Tumeur au cerveau

à l'intérieur du cerveau. Cette formation cellulaire inhabituelle est causée par une mutation génétique de l'ADN.
Les symptômes d'une tumeur cérébrale sont nombreux et dépendent principalement de trois facteurs : la localisation, la taille et la gravité (vitesse de croissance) de la tumeur. Un symptôme courant de nombreuses tumeurs cérébrales est le mal de tête.
Le diagnostic correct nécessite, tout d'abord, un examen neurologique et, d'autre part, quelques tests instrumentaux et de laboratoire, utiles pour localiser et classer la tumeur.
Il existe plusieurs traitements thérapeutiques ; leur choix ainsi que leur efficacité dépendent des caractéristiques (localisation, gravité et taille) de la tumeur.

Brève référence sur les concepts de génétique

Avant de décrire la tumeur cérébrale, il est utile de faire un bref rappel de quelques concepts clés.


Qu'est-ce que l'ADN ? C'est le patrimoine génétique d'un individu, une sorte de code biologique dans lequel sont inscrits les traits somatiques, les prédispositions, les dons physiques, le caractère, etc. d'un organisme vivant. L'ADN est contenu dans toutes les cellules du corps ayant un noyau, car il est situé à l'intérieur de celui-ci.


Que sont les chromosomes ? Selon la définition, les chromosomes sont les unités structurelles dans lesquelles l'ADN est organisé. Les cellules humaines contiennent, dans leur noyau, 23 paires de chromosomes homologues (donc 46 chromosomes en tout) ; chaque paire est différente d'une autre en ce qu'elle a une séquence génétique spécifique.


Que sont les gènes ? Ce sont de courts segments, ou séquences, d'ADN ayant une signification biologique fondamentale : d'eux, en fait, dérivent des protéines ou des molécules biologiques fondamentales pour la vie. Dans les gènes, il y a une partie « écrite » de qui nous sommes et qui nous deviendrons.


Qu'est-ce qu'une mutation génétique C'est une erreur dans la séquence d'ADN qui forme un gène. Du fait de cette erreur, la protéine résultante est soit défectueuse, soit totalement absente.Dans les deux cas, les effets peuvent être délétères à la fois pour la vie de la cellule, dans laquelle se produit la mutation, et pour celle de l'organisme dans son ensemble. Les maladies congénitales et les néoplasmes (c'est-à-dire les tumeurs) appartiennent à une ou plusieurs mutations génétiques.

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LES DIFFÉRENTS TYPES DE CANCER DU CERVEAU

Les tumeurs cérébrales, ou tumeurs cérébrales, sont classées selon divers critères, tels que l'endroit où la tumeur commence à se développer et la vitesse à laquelle elle se propage (pouvoir invasif).

  • Le point d'origine de la masse tumorale : tumeur primitive et tumeur secondaire (ou métastatique).
    On parle de tumeur cérébrale primitive lorsque celle-ci survient spontanément dans le « cerveau ou dans une région anatomique voisine (par exemple, les méninges ou l'hypophyse) ; on parle au lieu de tumeur cérébrale secondaire, lorsque la masse de cellules dérive d'une « autre néoplasme situé dans une partie du corps éloignée du cerveau (par exemple, dans les poumons).
  • Le taux de croissance : tumeur bénigne et tumeur maligne.
    Lorsque la croissance et la propagation de la tumeur sont lentes, on parle de tumeur cérébrale bénigne; vice versa, lorsque la croissance et la formation de la masse anormale sont rapides, on parle de tumeur cérébrale maligne (ou carcinome).

UNE DISTINCTION SUPPLÉMENTAIRE : LES DEGRÉS D'UN CANCER DU CERVEAU

Figure : une tumeur cérébrale (marquée par des flèches et des astérisques blancs).

A côté des deux critères de distinction précédents, il en existe un troisième qui classe les tumeurs cérébrales selon 4 degrés (de I à IV).
Les deux premiers grades, I et II, se caractérisent par une croissance tumorale lente limitée à une "zone du cerveau".
Les grades III et IV, en revanche, se distinguent par une masse à croissance rapide et très invasive.
À la lumière de ce qui a été dit jusqu'à présent, on pourrait affirmer que les tumeurs cérébrales de grade I et II sont bénignes, tandis que les tumeurs cérébrales de grade III et IV sont malignes. Cependant, l'énoncé ci-dessus omet un aspect très important qui peut survenir, à savoir la possibilité qu'une tumeur bénigne, de grade I ou II, évolue vers une tumeur maligne. C'est ce qui se passe, par exemple, pour les gliomes.


Tumeurs cérébrales bénignes :

  • Gliome bénin
  • Méningiome
  • Névrome acoustique
  • Craniopharyngiome
  • Hémangiome
  • Adénome hypophysaire

Tumeurs cérébrales malignes

  • Gliome malin (le plus commun est connu sous le nom de glioblastome multiforme)

ÉPIDÉMIOLOGIE

Les tumeurs cérébrales peuvent survenir à tout âge. Cependant, les individus les plus touchés sont les personnes âgées (bien qu'il soit à noter qu'il existe des tumeurs cérébrales typiques de l'enfance).
Selon une statistique britannique pour le Royaume-Uni, 4 300 tumeurs cérébrales bénignes sont diagnostiquées chaque année, dont la plupart des gliomes, et 5 000 tumeurs malignes, pour la plupart secondaires.
Les cancers primitifs sont moins fréquents que les cancers secondaires.

: les personnes âgées, en effet, sont certainement les sujets les plus touchés, même si certaines tumeurs cérébrales sont exclusives à l'enfance.
Le deuxième facteur est représenté par une série de maladies congénitales, qui prédisposent à la croissance d'une masse tumorale à l'intérieur du cerveau.

Conditions congénitales propices à une tumeur cérébrale :

  • Neurofibromatose
  • Sclérose tubéreuse
  • Syndrome de Turcot
  • Syndrome de Li-Fraumeni
  • Syndrome de Von Hippel-Lindau
  • syndrome de Gorlin

Le troisième facteur est lié aux rayonnements ionisants, notamment à leur utilisation pour le traitement d'une tumeur antérieure. En effet, il est malheureusement corroboré par les données statistiques que l'exposition, pour des raisons thérapeutiques, aux rayonnements ionisants favorise la survenue d'autres néoplasmes.
Le quatrième facteur concerne les antécédents familiaux d'un individu. S'il y a eu des cas antérieurs de tumeur cérébrale dans la famille, il est plus probable que le trouble affectera également des parents proches.

TUMEURS PRIMAIRES DANS LE CERVEAU

Des mutations génétiques, qui provoquent des tumeurs cérébrales primaires, peuvent survenir dans différents types de cellules cérébrales. Selon le site d'origine, les néoplasmes suivants se développent :

  • Astrocytome
  • épendymome
  • Oligodendrogliome
  • Tumeur des cellules germinales
  • Médulloblastome
  • Méningiome
  • Névrome acoustique
  • Pinéoblastome

N.B : l'astrocytome, l'épendymome et l'oligodendrogliome appartiennent plus généralement à la catégorie des gliomes.

CANCERS SECONDAIRES DU CERVEAU

Comme prévu, les tumeurs cérébrales secondaires proviennent de tumeurs qui sont apparues ailleurs dans le reste du corps, encore une fois en raison d'une mutation génétique. Ce processus de dissémination est également connu sous le nom de métastase ou métastase. Les néoplasmes qui provoquent le plus fréquemment des métastases cérébrales sont : le cancer du sein, le cancer du colon, le cancer du rein, le cancer du poumon et enfin le mélanome.

du cerveau (c'est-à-dire à l'avant) provoque une sensation de faiblesse, des changements de personnalité et une perte de l'odorat, tandis qu'une tumeur dans le lobe occipital (c'est-à-dire dans le dos) provoque une perte de vision.

CADRE GÉNÉRAL DES SYMPTMES

En raison de la proximité anatomique étroite du cerveau avec le crâne, une tumeur cérébrale en croissance est incapable de se développer aussi bien qu'elle le pourrait, de sorte qu'elle pousse simplement contre les parois de la muqueuse osseuse et des zones adjacentes.
Cette pression, connue sous le nom de pression intracrânienne, est la principale cause de maux de tête (le symptôme le plus caractéristique du cancer du cerveau) et d'autres manifestations, telles que :

  • Nausées et vomissements, sans raison
  • Problèmes de vision : vision floue ou double et perte de la vision périphérique
  • Crises d'épilepsie
  • Confusion pendant les tâches quotidiennes
  • Difficulté à maintenir l'équilibre
  • Perte progressive de sensation ou de la capacité de bouger dans les jambes ou les bras
  • Difficulté à s'exprimer avec des mots
  • Changements soudains de personnalité et de comportement
  • Problèmes d'audition

La liste ci-dessus ne représente pas ce qui est régulièrement observé chaque fois qu'une tumeur cérébrale apparaît, mais seulement une image générale des symptômes possibles. En effet, un individu a tendance à perdre principalement les fonctions cérébrales contrôlées par la zone du cerveau où se développe la masse tumorale.

Figure : La tumeur cérébrale se caractérise par des maux de tête fréquents, qui surviennent sans raison apparente.

MAL DE TETE : QUAND CHERCHER UN MEDECIN ?

Les maux de tête suspects sont ceux qui surviennent sans aucune explication et qui deviennent, avec le temps, de plus en plus fréquents et sévères.

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L'imagerie par résonance magnétique nucléaire (IRM) est le « test de choix », mais la tomodensitométrie (TDM) et la tomographie par émission de positons (TEP) jouent un rôle de diagnostic tout aussi important.
Savoir où la tumeur s'est formée et si elle est ou non le résultat de métastases aide à planifier correctement le traitement.

BIOPSIE CÉRÉBRALE

La biopsie cérébrale a lieu après avoir identifié la zone touchée par la tumeur ; l'examen consiste à prélever une petite portion de la masse néoplasique et à l'observer au microscope.
Les caractéristiques des cellules tumorales clarifient la nature, bénigne ou maligne, du néoplasme.

, en chimiothérapie, radiochirurgie et thérapie ciblée. Ces interventions ne s'excluent pas mutuellement, au contraire, très souvent, pour assurer une meilleure cicatrisation, on opte pour leur association (par exemple, ablation chirurgicale suivie de séances de radiothérapie et/ou chimiothérapie).
Une fois le traitement terminé, nous passons à la thérapie de rééducation.

Ablation chirurgicale

Les conditions

L'ablation chirurgicale est une opération délicate, qui n'est réalisée que lorsqu'il est possible d'accéder sans obstacle à la zone cérébrale occupée par la tumeur.Si de telles conditions existent, l'opération est réalisée sous anesthésie générale.

La procédure

Après avoir incisé la tête et le crâne du patient (craniotomie) à l'endroit correspondant au site tumoral, le neurochirurgien prélève la masse tumorale en prenant soin de ne pas endommager les parties saines du cerveau. Le succès de l'opération dépend de la taille et de l'infiltration de la tumeur : dans les cas les plus compliqués, le résultat est partiel, il faut donc l'associer à un ou plusieurs des autres traitements évoqués ci-dessus (radiothérapie, chimiothérapie, etc. ).

Les complications

Les risques de l'opération consistent en : infections, hémorragies cérébrales et lésions des terminaisons nerveuses.

Radiothérapie

La radiothérapie consiste à soumettre le patient à plusieurs cycles de rayonnements ionisants (rayons X de haute énergie), afin de détruire les cellules tumorales.
L'intervention peut être réalisée soit via une source de rayonnement externe, qui agit sur une zone étendue de la tête, soit via une source interne, située à proximité immédiate de la zone touchée par la tumeur (curiethérapie).
En général, la source externe est privilégiée dans le cas de tumeurs secondaires, car, dans ces situations, la tumeur est plus étendue ; au contraire, une source interne est choisie lorsque la tumeur est de type primaire et localisée dans une zone précise.
fatigue, maux de tête, irritation et un risque accru de développer d'autres cancers. L'apparition de celles-ci dépend avant tout des doses de rayonnement reçues.

Chimiothérapie

La chimiothérapie est l'administration de médicaments capables de tuer toutes les cellules à croissance rapide, y compris les cellules cancéreuses.
Ces préparations, dont le choix dépend généralement du type de tumeur en cause, peuvent être prises par voie orale ou par voie intraveineuse.
Le médicament de chimiothérapie le plus largement utilisé est le témozolomide.
Les effets secondaires dépendent des doses de médicament prises et consistent en : nausées, vomissements et chute des cheveux.

Chimiothérapie et chirurgie

Lors de l'ablation chirurgicale, il est possible de placer, près de l'endroit où se trouvait la masse tumorale, une fine barre (appelée avec le terme anglais tranche) contenant un médicament de chimiothérapie. Dans les jours qui suivent la chirurgie, cette plaquette libère lentement son contenu, agissant directement contre les cellules présentant des caractéristiques tumorales qui n'ont pas été retirées par chirurgie.

Radiochirurgie

La radiochirurgie est une opération pratiquée uniquement dans quelques hôpitaux et nécessite une instrumentation très sophistiquée.
Brièvement, elle consiste à frapper, avec un faisceau de rayonnement ionisant très intense, la zone occupée par la tumeur, lorsque celle-ci est située en un point inaccessible pour l'ablation chirurgicale.
Le traitement se déroule généralement en une seule séance.

Thérapie ciblée

On parle de thérapie ciblée lorsque l'on administre des médicaments capables d'agir exclusivement contre les cellules cancéreuses. Contrairement à la chimiothérapie (dans laquelle même certaines cellules saines peuvent être détruites), la cible de la thérapie ciblée est une molécule ou un processus caractéristique de la cellule cancéreuse.
Par exemple, dans le cas de certains gliomes malins, le bevacizumab (ou Avastin) est administré, qui bloque un mécanisme néoplasique fondamental, tel que la formation de nouveaux vaisseaux sanguins.

Thérapie de réadaptation

La réadaptation vise à restaurer les capacités perdues à la suite d'une tumeur au cerveau. Selon la zone du cerveau touchée, il peut être nécessaire de :

  • Physiothérapie : pour restaurer la motricité.
  • Ergothérapie : rendre le patient à nouveau autonome, lors des activités quotidiennes, au travail, à l'école, etc.
  • Orthophonie : pour restaurer le langage parlé.

Antonio Griguolo

Diplômé en Sciences Biomoléculaires et Cellulaires, il a obtenu un Mastère Spécialisé en Journalisme et Communication Institutionnelle de la Science
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