État végétatif

Généralité

L'état végétatif est une évolution possible du coma, correspondant à un état de veille, dans lequel celui qui y tombe est complètement inconscient de lui-même et du milieu environnant.

Malgré l'ignorance d'eux-mêmes et de l'environnement qui les entoure, les personnes en état végétatif maintiennent une fonction cardiaque régulière et une respiration correcte, sont souvent capables d'avoir des réflexes complexes (bâiller, mâcher ou avaler), de bouger les yeux, de faire des bruits plus forts et de faire des mouvements involontaires comme suite à des stimuli douloureux.
A l'origine d'un état végétatif il peut y avoir : un traumatisme crânien sévère, un épisode sévère d'accident vasculaire cérébral ou d'hypoxie cérébrale diffuse, une maladie métabolique sévère, une maladie neurodégénérative, une tumeur ou un abcès cérébral, une méningite etc.
Pour un diagnostic correct de l'état végétatif, les éléments suivants sont essentiels : examen physique, résonance magnétique du cerveau, scanner cérébral, PET-scan cérébral et électroencéphalogramme (EEG).
À la fois en raison de l'absence de traitements spécifiques et de la gravité de l'affection elle-même, l'état végétatif est généralement de mauvais pronostic.

Quel est l'état végétatif ?

L'état végétatif est un état d'éveil qui peut faire suite à un coma, caractérisé par une inconscience de soi et de l'environnement qui l'entoure.
Malheureusement, les personnes en état végétatif ont peu ou pas de chance de reprendre une vie normale. En fait, dans la plupart des cas, les patients ne s'améliorent pas ou présentent des améliorations minimes et ont constamment besoin d'aide.


Une définition rapide d'un état végétatif aurait pu être l'état d'éveil inconscient.

ÉTAT VÉGÉTATIF ET ÉTAT DE CONSCIENCE MINIMALE

L'état végétatif représente une « alternative au soi-disant état de conscience minimale.
En bref, l'état de conscience minimale est un état de veille qui peut survenir dans le coma, dans lequel la personne concernée a un certain degré de conscience de lui-même et de l'environnement qui l'entoure.

ÉPIDÉMIOLOGIE

En Italie, selon certaines estimations présumées, le nombre de patients en état végétatif et en état de conscience minimale serait d'environ 3 000 à 3 500. Ils sont quelque peu vagues pour au moins deux raisons, à savoir : l'absence d'une étude épidémiologique fiable et le grand nombre d'erreurs de diagnostic.
Aux États-Unis, le nombre de personnes en état végétatif semble se situer entre 15 000 et 40 000. Cependant, même dans ce cas, il s'agit d'estimations plutôt approximatives.

ORIGINE DU NOM

Le neurochirurgien écossais Bryan Jannett et le neurologue américain Fred Plum, en 1972, ont proposé le terme « état végétatif ».

AUTRES NOMS DE L'ÉTAT VÉGÉTATIF

En médecine, les termes « syndrome apallique » et « coma vigilant » sont synonymes d'état végétatif.
Plus précisément, l'expression « syndrome apallique » représente le nom d'origine de la maladie que plus tard B. Jannett et F. Plum ont appelée « état végétatif ». Il a été inventé par un psychiatre allemand du nom d'Ernst Kretschmer, en 1940. Kretschmer est connu dans le domaine médical car il a le mérite d'avoir décrit le premier les caractéristiques de l'affection correspondant à l'état végétatif.

Causes

Pour comprendre le passage du coma à l'état végétatif, il est nécessaire de résumer ce qui détermine l'entrée dans le coma.
Le coma survient lorsque le cortex cérébral et/ou une structure du tronc cérébral appelée système d'activation réticulaire (SRA) est endommagé.
En fait, le cortex cérébral et le SRA sont les deux composants nerveux (pour être précis, le système nerveux central) responsables du maintien de l'état de conscience.
De nombreuses études neurologiques ont montré que le passage du coma à l'état végétatif se produit dans toutes les circonstances dans lesquelles il y a une récupération fonctionnelle par le tronc cérébral (en particulier le système d'activation réticulaire), mais pas par le cortex cérébral.

ÉVÉNEMENTS À L'ORIGINE DE L'ÉTAT VÉGÉTATIF

L'état végétatif peut résulter d'épisodes de coma suivants :

  • Traumatismes crâniens aigus ;
  • Hypoxie cérébrale diffuse ;
  • Maladies neurodégénératives;
  • Anomalies congénitales graves du système nerveux central;
  • Maladies métaboliques graves ;
  • Abus de drogues / intoxication par surdose, drogues dures, substances nocives ou alcool ;
  • Méningite;
  • Accident vasculaire cérébral;
  • Hernie cérébrale ;
  • Tumeurs cérébrales ou abcès
  • Encéphalopathie hépatique avancée ;
  • Épilepsie sévère;
  • Encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM).

LES TYPES

La communauté des neurologues et les Collège royal des médecins ils croient qu'il est juste de distinguer l'état végétatif sur la base de la durée temporelle. Il en résulte deux principaux types d'état végétatif : l'état végétatif continu et l'état végétatif permanent.

  • L'état végétatif en cours depuis plus de 4 semaines mais depuis moins de 6 mois est défini comme continu.
  • En revanche, l'état végétatif en cours depuis plus de 6 mois, si la cause est non traumatique, et depuis plus de 12 mois, si la cause est traumatique, est défini comme permanent.

Symptômes, signes et complications

Le symptôme caractéristique de l'état végétatif est le manque de conscience de soi et de l'environnement qui l'entoure.
À cela s'ajoutent : l'incapacité de répondre aux stimuli visuels ou aux commandes vocales, l'incapacité d'effectuer des mouvements volontaires, l'incapacité d'interagir avec d'autres personnes, l'incontinence fécale, l'incontinence urinaire et l'absence de réponse comportementale.

FONCTIONS ET CAPACITÉS PRÉSENTÉES CHEZ LES PERSONNES À L'ÉTAT VÉGÉTATIF

Les personnes dans un état végétatif peuvent retrouver des fonctions et des capacités, qui sont généralement absentes dans le coma.
Contrairement à ceux qui sont dans le coma, en effet, ceux qui sont en état végétatif :

  • Il a à la fois une fonction cardiaque et une fonction respiratoire régulières et correctes;
  • Il a des réflexes complexes, qui lui permettent de bâiller, mâcher, avaler etc.
  • Il est capable d'ouvrir temporairement et de bouger les yeux ;
  • Il est capable d'entendre les bruits les plus forts ;
  • Réagit avec des mouvements involontaires, à la suite de stimuli douloureux;
  • Il a un cycle veille-sommeil. Il est important de souligner que le cycle veille-sommeil des personnes en état végétatif est souvent anormal ;
  • Peut sourire ou froncer les sourcils ;
  • Il a des réflexes spinaux.

Diagnostic

L'état végétatif altère la conscience de la même manière que d'autres conditions. Ceci pourrait, par conséquent, rendre son identification complexe et nécessiter la réalisation de divers tests de diagnostic.
Parmi les tests utiles pour un diagnostic correct de l'état végétatif, méritent certainement une mention : l'examen physique, la résonance magnétique du cerveau, le scanner cérébral, le PET cérébral et l'électroencéphalogramme (EEG).

EXAMEN OBJECTIF ET CRITÈRES CLINIQUES

L'examen objectif permet d'établir la présence ou non des critères cliniques nécessaires pour affirmer si une personne est dans un état végétatif ou non.
Selon ces critères cliniques, une personne est en état végétatif si :

  • Lorsqu'il est éveillé, ses yeux sont ouverts et montrent une certaine mobilité oculaire et des paupières; néanmoins, cependant, avec le regard il ne suit aucun stimulus visuel ;
  • Il n'a aucune conscience de lui-même et de l'environnement qui l'entoure ;
  • Présente le cycle veille-sommeil ;
  • Montre des schémas réflexes de mouvement involontaire, en réponse à des stimuli douloureux ;
  • Effectue des mouvements spontanés stéréotypés;
  • Peut avoir des réflexes complexes, y compris des mouvements de mastication et de déglutition, des grimaces du visage, des bâillements et des saisies manuelles ;
  • Respirez de manière autonome;
  • A un rythme cardiaque normal.

Thérapie

Les médecins et experts dans le domaine de l'état végétatif, de l'état de conscience minimale et du coma n'ont pas encore identifié de médicament ou d'instrument thérapeutique particulier capable de restaurer un état normal de conscience chez la personne concernée.
Cela dit, pour les personnes en état végétatif, une thérapie de soutien est fournie, qui comprend :

  • Toutes ces précautions visaient à prévenir les complications de l'immobilisation.
    Les principales complications de l'immobilisation sont les suivantes : pneumonie par aspiration, escarres et maladie thromboembolique ;
  • L'administration de nourriture et d'eau dans les quantités et les méthodes correctes (nutrition correcte et complète). Fournir à l'organisme affecté tous les nutriments nécessaires est essentiel pour la survie et le maintien d'un bon état de santé ;
  • Exercices de physiothérapie, pour prévenir les contractures musculaires dues à une immobilité prolongée.

Un traitement de soutien est essentiel pour maintenir le patient en vie et réduire significativement le risque de complications (ex : les escarres précitées, la pneumonie par aspiration, etc.).

Pronostic

Généralement, l'état végétatif est de mauvais pronostic, en ce sens que les patients atteints ont tendance à ne jamais se rétablir complètement, même après avoir retrouvé un certain degré de conscience de soi et de l'environnement.
Le résultat de l'état végétatif est généralement la permanence de cet état ou la mort.
Cela dit, plusieurs facteurs influencent le pronostic; parmi les facteurs en question, ils méritent certainement une mention particulière :

  • Les causes déclenchantes et l'étendue des lésions cérébrales On sait qu'il y a plus d'espoir de récupérer d'un état végétatif, lorsque celui-ci dépend d'un état réversible (par exemple une maladie métabolique) ou de lésions cérébrales limitées, plutôt que d'un accident vasculaire cérébral pas traité à temps ou des lésions cérébrales étendues.
  • L'état de santé du patient avant d'entrer dans le coma. Une personne en mauvaise santé avant même d'entrer dans le coma (et dans un état végétatif) est beaucoup moins susceptible de se réveiller et de reprendre une vie normale.
  • L'âge du patient Selon diverses enquêtes, les patients qui récupèrent le mieux d'un état végétatif sont les patients d'un jeune âge, tandis que les personnes âgées, en revanche, ont peu d'espoir de guérison.

CURIOSITÉ

Des études statistiques ont montré qu'un état végétatif prolongé coïncide avec peu de chances de guérison et une « forte probabilité de décès. Autrement dit, les personnes en état végétatif depuis longtemps (des mois voire des années) ont peu d'espoir de reprendre conscience. et de survivre plus loin.
Généralement, les sujets en état végétatif meurent d'une pneumonie d'aspiration ou d'une « insuffisance organique multiple ».
Selon certaines enquêtes, le pourcentage d'individus en état végétatif qui survivent plus de 5 ans est égal à 25 % des patients.


Résultat de l'état végétatif selon un rapport de 1994

Échantillon patient et origine de l'état végétatif

Un an après l'épisode déclencheur

Échantillon de patients entrés en état végétatif un mois après un événement causal de type traumatique

  • 54 % des sujets concernés ont repris conscience d'eux-mêmes et de leur environnement ;
  • 28 % des personnes touchées étaient décédées ;
  • 18% des sujets concernés étaient encore en état végétatif.

Échantillon de patients qui sont entrés dans un état végétatif un mois après un événement causal non traumatique (par exemple un accident vasculaire cérébral)

  • 14 % des sujets concernés avaient retrouvé une certaine conscience d'eux-mêmes et de leur environnement ;
  • 47% des personnes touchées étaient décédées ;
  • 39 % des sujets concernés étaient encore en état végétatif.

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