Stimulation vagale pour le traitement de la tachycardie

Généralité

La stimulation vagale représente un traitement possible de certains épisodes arythmiques : les tachycardies supraventriculaires. En effet, en augmentant le tonus vagal, il est possible d'interrompre l'événement tachycardique, en ralentissant le rythme cardiaque. La stimulation vagale peut être réalisée par des manœuvres spécifiques ou par certains médicaments. Dans les deux cas, il est indispensable de consulter un médecin, d'apprendre en détail comment certaines manœuvres sont réalisées et comment suivre le traitement médicamenteux, ainsi que d'évaluer les risques associés.

Le nerf vague

Avant de décrire le rôle de la stimulation vagale dans le traitement des tachycardies supraventriculaires, il convient de rappeler quelques caractéristiques du nerf vague, ou nerf pneumogastrique.
Les deux nerfs vagues, droit et gauche, constituent la dixième (X) paire de nerfs crâniens (ou encéphaliques) des douze paires présentes dans le corps humain. Ils prennent naissance dans le crâne, comme tous les nerfs cérébraux, et s'étendent jusqu'à l'abdomen

Le nerf vague est un nerf mixte somatique et viscéral, car il possède des fibres motrices et sensorielles (composante somatique) et des fibres parasympathiques (composante viscérale).
Les fibres parasympathiques sont responsables de l'innervation du muscle lisse involontaire de :

  • Trachée.
  • Bronches.
  • Poumons.
  • Cœur.
  • Grands navires.
  • Œsophage.
  • Estomac.
  • Intestin.

Les fibres motrices, quant à elles, innervent les muscles squelettiques suivants :

  • Muscle cricothyroïdien.
  • Muscle élévateur du voile palatin.
  • Muscle palatoglosse.
  • Muscle palatopharyngé.
  • Muscles constricteurs supérieurs, moyens et inférieurs du pharynx.
  • Muscle salpingopharyngé.
  • Muscles du larynx.

Enfin, les fibres sensibles entrent en contact avec :

  • Conduit auditif externe.
  • Muqueuse du pharynx.
  • Muqueuse du larynx.

Ainsi, le nerf vague contrôle et régule les événements physiologiques fondamentaux, tels que :

  • Rythme cardiaque.
  • Péristaltisme gastro-intestinal.
  • Transpiration.
  • Mouvements de la bouche, pour parler.
  • Mouvements du larynx, pour respirer.

Le contrôle de la fréquence cardiaque par les fibres parasympathiques se fait principalement par le nerf vague droit. En fait, ce dernier innerve le nœud sino-auriculaire, c'est-à-dire le centre de stimulation dominant du cœur, et - s'il est stimulé - rythme cardiaque sinusal lent. Le nerf vague gauche, quant à lui, innerve le ventricule avec des effets moins puissants et, s'il est stimulé, bloque les impulsions entre l'oreillette et le ventricule (bloc auriculo-ventriculaire).

Stimulation vagale dans le traitement des tachycardies

La stimulation vagale est un traitement thérapeutique possible pour arrêter les épisodes de tachycardie supraventriculaire en plein essor.
Lorsque nous parlons de stimulation vagale ou d'augmentation du tonus vagal, nous faisons référence à la même chose.
Pour obtenir une augmentation du tonus vagal afin d'arrêter une crise de tachycardie, certaines manœuvres particulières peuvent être effectuées ou certains médicaments peuvent être administrés. Il convient de souligner que chaque technique décrite doit être effectuée par un médecin, qui instruira le patient sur les opérations correctes à effectuer et sur les effets secondaires associés à chacune d'entre elles.

Quant aux manœuvres, les plus connues et les moins dangereuses à mettre en pratique sont :

  • La manœuvre de Valsalva.
  • La manœuvre de Muller.

Ces deux opérations consistent à retenir une respiration profonde le plus longtemps possible.
Les autres manœuvres sont :

  • Compression simultanée des globes oculaires.
  • Stimulation du sinus carotidien.

Par la compression simultanée des globes oculaires, exercée avec les pouces, par le médecin, il est possible de bloquer l'attaque de tachycardie supraventriculaire.La pression doit être telle qu'elle fasse ressentir de la douleur au patient. Pour cette raison, ce n'est pas une pratique recommandée.

La stimulation du sinus carotidien, en revanche, est une technique plus efficace et moins douloureuse. Le sinus carotidien est situé au niveau de la bifurcation de l'artère carotide commune.Un meilleur effet est obtenu si le sinus carotidien droit est stimulé, par rapport au gauche, puisque, comme nous l'avons vu, le nerf vague droit, traversant près de la carotide droite, il innerve le nœud sino-auriculaire, qui est le centre marqueur dominant.L'opération exacte est réalisée par le médecin par la pression de deux ou trois doigts et au moyen d'un massage vertical de la zone.
L'utilité de cette manœuvre est donnée non seulement par l'aspect thérapeutique, mais aussi par la valeur diagnostique qu'elle peut garantir. En effet, si le patient est connecté à un électrocardiographe et que la stimulation est effectuée, il est possible de suivre l'évolution du rythme cardiaque et de comprendre la véritable nature de l'augmentation de la fréquence cardiaque. Il y a trois conclusions diagnostiques possibles :

  • Si le patient présente un ralentissement du rythme cardiaque, tel qu'il atteint le rythme sinusal de manière stable, cela signifie que la crise de tachycardie est en réalité de type supraventriculaire.
  • Si le patient présente un ralentissement transitoire, tel qu'à la fin de la stimulation du sinus carotidien, le rythme augmente à nouveau, cela signifie que l'augmentation de la fréquence cardiaque est due à une autre arythmie de type auriculaire.
  • Si le patient ne présente pas de rythme cardiaque lent, cela signifie que l'augmentation du rythme est due à une arythmie ventriculaire.

La stimulation vagale induite par un médicament implique l'administration de :

  • Médicaments à action directe sur le nerf vague.
  • Médicaments à action indirecte sur le nerf vague.

Les médicaments qui agissent directement sur le nerf vague sont ceux à base d'acétoline, de mécholyl ou de prostigmine. Ils fonctionnent avec succès, mais ils ont aussi des effets secondaires très désagréables.

Les médicaments qui agissent indirectement sur le nerf vague sont ceux utilisés pour augmenter la tension artérielle. L'augmentation de la pression artérielle stimule les sinus carotides, ce qui augmente par conséquent le tonus vagal.Les médicaments utilisés sont la noradrénaline ou le métaraminol et doivent être administrés par voie intraveineuse.
Au moment du traitement médicamenteux, le médecin doit mesurer la tension artérielle en même temps, afin de s'assurer qu'elle ne dépasse pas 160 mmHg (la valeur idéale est de 150 mmHg).Au-delà de cette valeur, il existe un risque de cause pulmonaire. Il est clair, également dans ce cas, à quel point la présence du médecin est importante pour effectuer la procédure de stimulation vagale susmentionnée.


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