Coma

Généralité

Le coma, ou état comateux, est un état d'inconscience, dont celui qui y tombe ne peut être réveillé ; cette condition - caractérisée par l'absence de réponse à des stimuli douloureux, des changements de lumière et de sons - sape le cycle veille-sommeil et rend impossible toute action volontaire.

Le coma peut être causé par : l'abus / surdosage de drogues, d'alcool, de drogues dures ou de substances toxiques ; maladies graves du système nerveux central ; anomalies métaboliques graves ; accident vasculaire cérébral ; hernie cérébrale ; traumatisme cérébral grave ; hypoglycémie, hypercapnie, etc.
La gravité d'un coma et son mode d'apparition dépendent des causes déclenchantes.
Généralement et à moins que le patient ne se réveille pas, l'état de coma réel a une durée limitée dans le temps, qui varie entre 4 et 8 semaines. Après cela, il évolue soit dans un état végétatif, soit dans un état de conscience minimale.
Le passage du coma à l'état végétatif ou à celui de conscience minimale peut ou non conduire à une amélioration progressive de l'état de santé du patient.
Les améliorations découlant de la sortie de l'état de coma sont imprévisibles, peuvent être plus ou moins rapides et dépendent de la gravité des lésions cérébrales qui ont initialement causé l'état comateux.
A ses débuts, l'hospitalisation d'une personne dans le coma a lieu en réanimation ; par conséquent, lorsque l'état du patient s'est stabilisé dans une certaine mesure, cela a lieu dans le service.

Qu'est-ce que le coma ?

Le coma est un état d'inconscience, dont celui qui y tombe ne peut être réveillé ; cette condition implique l'absence de réponse à des stimuli douloureux, des changements de lumière et de sons, fait sauter le cycle veille-sommeil et, enfin, rend impossible toute action volontaire.
Une personne qui tombe dans le coma est appelée « personne comateuse ». L'adjectif comateux est également valable associé au mot « état » ; état comateux et coma sont des synonymes.

COMA ET COMA PHARMACOLOGIQUE : SONT-ILS IDENTIQUES ?

Le coma et le coma pharmacologique sont deux situations distinctes, qu'il convient de préciser dès le début de cet article.
Alors que le coma est un état d'inconscience pathologique, indésirable et révélateur d'un état de santé grave, le coma pharmacologique est un état d'inconscience induit volontairement par les médecins, pour faciliter la récupération de situations traumatiques, protéger le cerveau d'un manque d'oxygène et réduire la sensibilité. à la douleur, lors d'interventions chirurgicales très délicates.
Également appelé coma artificiel ou coma artificiel, le coma pharmacologique est obtenu avec des doses contrôlées de barbituriques, de benzodiazépines ou de propofol, en plus d'analgésiques opioïdes (ex : morphine).

ORIGINE DU NOM

Le terme "coma" vient du mot grec "Koma” (κῶμα), qui signifie "sommeil profond".

Causes

Les raisons pour lesquelles une personne peut entrer dans le coma sont nombreuses.
Les causes possibles du coma comprennent :

  • Intoxication par abus/overdose de drogues, drogues dures, substances nocives ou alcool. Selon des investigations médicales fiables, 40 cas de coma sur 100 (donc 40%) sont dus à une intoxication pharmacologique.
  • Anomalies métaboliques graves ;
  • Maladies du système nerveux central à un stade avancé;
  • AVC et hernie cérébrale ;
  • Traumatisme cérébral grave;
  • L'hypothermie ;
  • L "hypoglycémie;
  • L "hypercapnie sévère;
  • L'éclampsie.

QUAND UNE PERSONNE ENTRE DANS LE COMA ?

Dans le « cerveau humain, il existe deux composants nerveux dont le bon fonctionnement est essentiel pour maintenir l'état de conscience : le cortex cérébral, dans lequel réside la matière grise, et une structure du tronc cérébral, appelée système d'activation réticulaire ( RAS).
L'entrée dans le coma d'un individu a lieu lorsqu'un ou les deux composants nerveux susmentionnés (c'est-à-dire le cortex cérébral et/ou le SRA) sont endommagés.


Comment l'abus de drogues provoque le coma et quels effets il provoque
Une "consommation inappropriée de médicaments endommage le soi-disant système d'activation réticulaire (RAS), qui, à ce stade, cesse de fonctionner correctement.
Avant d'aboutir au coma, l'échec du SRA dû à une « intoxication médicamenteuse implique : une » altération sensible du rythme cardiaque et de la tension artérielle, une respiration irrégulière et une transpiration abondante.

Caractéristiques

La gravité du coma et les modalités d'apparition dépendent des causes déclenchantes.
Par exemple, en ne prenant en compte que les modalités d'apparition, le coma résultant d'une hypoglycémie ou d'une hypercapnie comprend un certain nombre de symptômes antérieurs, notamment : hémorragie sous-arachnoïdienne) est instantanée.


Les modalités d'apparition du coma représentent une donnée diagnostique importante, qui aide les médecins à comprendre ce qui a pu déclencher l'état comateux.

COMMENT ESTIMER LA GRAVITE D'UN COMA ?

Il existe différentes échelles de mesure pour estimer la gravité d'un coma. L'échelle de mesure la plus connue et la plus utilisée aujourd'hui est la soi-disant Échelle de coma de Glasgow (échelle GCS). L'échelle GCS comprend une plage de valeurs allant d'un minimum de 3 - une valeur qui représente un coma profond - à un maximum de 15 - une valeur qui représente une conscience maximale.
Les paramètres pris en compte par l'échelle GCS, pour évaluer la gravité d'un coma, sont au nombre de trois : l'ouverture des yeux, la réponse motrice à une certaine commande et la réponse verbale à un certain stimulus vocal.Chacun de ces paramètres correspond à un intervalle (en anglais But), ce qui indique sa gravité.
Comprendre:

  • L'ouverture des yeux présente un But allant de 1 à 4. 1 (un) indique une absence totale d'ouverture des yeux ; c'est le niveau le plus sévère. 4 (quatre), indique à la place une ouverture spontanée des yeux ; équivaut à la normalité.
    Les valeurs intermédiaires correspondent à des situations intermédiaires.
  • La réponse du moteur à une commande donnée a un But allant de 1 à 6. 1 (un) signale l'absence totale de réponse du moteur à toute commande ; c'est le niveau le plus sévère. 6 (six), d'autre part, signale l'obéissance maximale du moteur à toute commande; correspond à la normalité.
    Les valeurs comprises entre 1 et 6 représentent des situations intermédiaires.
  • La réponse verbale à un certain stimulus vocal présente un But allant de 1 à 5. 1 (un) indique une absence totale de réponse à tout type de stimulus verbal ; c'est le niveau le plus sévère. 5 (cinq), d'autre part, indique une attention maximale, des compétences linguistiques normales et la capacité de répondre à tout stimulus de nature verbale; représente la normalité.
    Comme dans les cas précédents, les valeurs comprises entre 1 et 5 sont équivalentes à des situations intermédiaires.

L'estimation de la gravité d'un coma est le résultat de la somme des scores attribués à chacun des paramètres précités. Par exemple, si l'ouverture des yeux, la réponse motrice à une commande et la réponse verbale à un stimulus vocal totalisent chacune le minimum (c. équivalent à un coma profond).
À ce stade, il manque un dernier aspect important à clarifier : dans l'échelle GCS c" est une valeur seuil qui représente la frontière entre l'état de coma et l'état de conscience. Cette valeur est de 8. Par conséquent, lorsque la somme des paramètres GCS est supérieur à 8, l'individu est plus ou moins conscient ; en revanche, lorsque la somme des paramètres GCS est égale ou inférieure à 8, le sujet est dans un état de coma plus ou moins profond.

DURÉE DU COMA

Sauf si la personne concernée ne se réveille pas, l'état de coma réel a une durée canonique comprise entre 4 et 8 semaines. Puis il évolue et, en fonction de la gravité des causes déclenchantes, il peut devenir : un état végétatif ou un état de conscience minimale.
Une personne en état végétatif est un sujet éveillé inconscient de lui-même et de l'environnement dans lequel il se trouve ; une personne en état de conscience minimale, en revanche, est un sujet éveillé qui, parfois, est aussi conscient.


Il est très rare qu'un état de coma dure plus de 8 semaines. En effet, en l'absence d'éveil ou de passage à un état végétatif ou à un état de conscience minimale, il est plus facile pour le patient de mourir.

RÉCUPÉRATION DU COMA

Le rétablissement d'un coma varie d'un individu à l'autre. En fait, pour certains, l'entrée dans l'état végétatif ou l'état de conscience minimale ne coïncide pas avec d'autres améliorations ou coïncide avec des améliorations minimes ; pour quelqu'un d'autre, cependant, cela représente le début d'un processus graduel de restauration des fonctions cérébrales normales ( capacités cognitives, motrices, etc.).
Lorsqu'elle survient, la restauration des fonctions cérébrales normales peut être plus ou moins rapide. La vitesse de récupération des fonctions cérébrales normales dépend de divers facteurs, notamment :

  • La gravité de la cause qui a causé les lésions cérébrales et le coma qui en a résulté ;
  • L'âge et l'état de santé général du patient ;
  • Durée du coma ;
  • Compétences des médecins et autres thérapeutes (par exemple des physiothérapeutes) qui prennent soin du patient.

ENVIRONNEMENTS HOSPITALIERS

Les personnes dans le coma ont besoin de soins médicaux que seul un séjour à l'hôpital peut fournir.
A ses débuts, l'hospitalisation d'une personne dans le coma a lieu en réanimation. Dans cette phase, les soins intensifs sont essentiels, car l'apparition d'un coma est la plus délicate et la plus nécessitant des soins médicaux.
Par la suite, lorsque l'état du patient s'est stabilisé, le séjour à l'hôpital est maintenu dans le service. Ici, les médecins fourniront principalement des thérapies d'entretien, de récupération et de prévention.

Diagnostic

Le diagnostic de coma n'est pas seulement l'observation de l'état comateux - qui est généralement une simple observation - mais c'est aussi l'identification des causes déclenchantes.
L'identification des causes du coma peut également être très complexe, au point de nécessiter le recours à divers tests diagnostiques.
Parmi les tests diagnostiques possibles utiles pour la découverte des affections à l'origine d'un état de coma, il y a : l'examen physique, les antécédents médicaux, la tomodensitométrie, la résonance magnétique nucléaire (RMN), l'électroencéphalogramme, etc.


Les étapes typiques du diagnostic du coma et ses causes
  • Examen physique et évaluation des antécédents cliniques ;
  • Évaluation de l'état de coma. Il existe des tests spécifiques, qui permettent aux médecins de déterminer si une personne est ou non dans le coma ;
  • Recherchez le site cérébral endommagé, ce qui a conduit au coma ;
  • Évaluation de la gravité du coma, à travers l'échelle Échelle de coma de Glasgow;
  • Analyse d'une prise de sang du patient, pour comprendre si l'origine du coma peut être une « intoxication médicamenteuse ;
  • Analyse des taux sanguins de glucose (glycémie), calcium (calcium), sodium (sodium), potassium (kaliémie), magnésium (magnésium), phosphate (phosphate), urée et créatinine ;
  • scintigraphies cérébrales, par tomodensitométrie ou résonance magnétique nucléaire ;
  • Surveillance des fonctions cérébrales, par encéphalogramme.

Traitement

Les médecins et experts dans le domaine du coma n'ont pas encore identifié de médicament ou d'instrument particulier capable de réveiller une personne dans un état comateux.
Cela dit, les personnes dans le coma reçoivent de nombreux traitements dont l'objectif est multiple et va de la sauvegarde des fonctions vitales - comme la respiration ou la circulation sanguine - à l'apport à l'organisme de tous les nutriments nécessaires à la survie et au maintien d'un bon état. de la santé.
De plus, les personnes comateuses ont besoin de soins médicaux particuliers, qui sont utilisés pour prévenir les maladies infectieuses (principalement la pneumonie par aspiration) ou pour prévenir des problèmes tels que les escarres, les atélectasies, etc.
Enfin, il est rappelé au lecteur l'existence d'un guide thérapeutique pour les personnes sorties du coma, dont le but est de les aider à retrouver une vie normale ou quasi-normale.

COMMENT RESPIRENT LES SUJETS COMATIEUX ?

Chez les sujets comateux, la ventilation mécanique par intubation favorise la respiration.

COMMENT PRÉVENIR LA PNEUMONITE PAR ASPIRATION

Dans le cas d'un coma, la pneumonie par aspiration est une complication qui peut être causée par plusieurs facteurs, notamment :

  • Reflux gastro-œsophagien, résultant du maintien prolongé d'une position horizontale;
  • L'incapacité d'avaler correctement;
  • Alimentation par un tube.

Pour prévenir la complication en question, les remèdes médicaux les plus pratiqués consistent à :

  • Maintien du patient en position latérale ;
  • Aspiration de salive à intervalles réguliers;
  • Nutrition parentérale.

COMMENT PRÉVENIR LES PLAIES DE DÉCUBITUS

En bref, les escarres sont des lésions qui apparaissent généralement chez des personnes qui, contraintes à l'immobilité pendant de longues périodes, maintiennent une position statique.
Les escarres sont une conséquence possible non seulement du coma, mais aussi des fractures des membres, des plâtres dans plusieurs parties du corps, d'une obésité sévère ou d'une grossesse à haut risque.
Pour prévenir les escarres, il est indispensable :

  • Changez la position du patient alité toutes les 2-3 heures;
  • Utiliser des matelas à eau, plus adaptés aux personnes contraintes à de longues périodes d'immobilité ;
  • Planifier une nutrition adéquate pour les besoins du corps humain;
  • Surveillez les conditions propices, telles que le diabète.

GUIDE THÉRAPEUTIQUE POUR LES PERSONNES SORTANT DU COMA

Les personnes qui se réveillent d'un état de coma ont besoin de certains traitements, qui - comme prévu - favorisent le retour à une vie normale.
Les traitements en question comprennent :

  • La kinésithérapie, indispensable pour remédier aux contractures musculaires résultant d'une immobilité prolongée ;
  • L'ergothérapie, dont le champ d'application va de l'encouragement à la réinsertion du patient, dans un contexte social, à l'adaptation de l'environnement familial en fonction des besoins de la personne qui vient de se réveiller d'un coma ;
  • Psychothérapie, dont le but est d'aider le patient à surmonter les premiers stades de l'éveil d'un état comateux et à accepter les incapacités irrémédiables que les lésions cérébrales et le coma qui en résulte ont pu causer.

CURIOSITÉ

Sur la base de plusieurs études scientifiques (notamment une datant de 2002), certains médecins avancent qu'un traitement particulièrement adapté en cas de coma post-arrêt cardiaque serait l'hypothermie provoquée.
En médecine, le terme hypothermie désigne l'abaissement de la température corporelle en dessous de la moyenne physiologique.

Pronostic

Le pronostic en cas de coma varie d'un patient à l'autre et dépend principalement des causes déclenchantes, de l'état de santé dans lequel se trouvait le patient avant d'entrer dans un état comateux et de l'étendue des atteintes neurologiques.
Même pour les médecins les plus expérimentés, toute prédiction sur l'évolution et les conséquences à long terme d'un coma est quelque peu complexe.


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