Entérocoque

introduction

Pendant longtemps, les entérocoques ont été étiquetés comme des micro-organismes streptococciques appartenant - en raison de leurs caractéristiques antigéniques particulières - au groupe Lancefield D.

Cependant, à partir de la fin des années 1980, les chercheurs ont décidé de réviser la division susmentionnée et d'inclure les entérocoques dans un groupe qui leur est propre. De cette façon, un nouveau genre de bactéries a été créé, connu sous le nom de Entérocoque.
La décision de concevoir un nouveau genre de bactéries a été prise après quelques considérations :

  1. Les entérocoques présentent de nombreuses différences par rapport aux autres streptocoques (par ex. S. pneumoniae, S. pyogenes, S. agalactiae, etc.)
  2. Ce sont des bactéries particulièrement résistantes à l'environnement
  3. Ils poussent également sur des sols avec une concentration en NaCl égale à 6,5% et en présence de sels biliaires à 40%
  4. Ils se répliquent à un pH allant de 4,5 à 10,0
  5. Ils résistent à des températures allant de 10°C à 45°C
  6. Ils sont capables de survivre pendant 30 minutes à une température de 60°C
  7. Ils développent une haute résistance aux antibiotiques et aux antibactériens
  8. Les entérocoques sont moins virulents que les staphylocoques et les streptocoques

Description microbiologique

Les entérocoques sont des bactéries à Gram positif, catalase négative, de forme arrondie ou ovale, souvent disposées en chaînes. De plus, les entérocoques sont généralement des microorganismes immobiles, aérobies/anaérobies facultatifs ayant un métabolisme fermentaire lactique. Ces cocci, tout en résistant parfaitement aux conditions environnementales extérieures, ne forment pas de spores.
Les entérocoques sont rarement bêta-hémolytiques; en effet, ils ne génèrent souvent pas d'hémolyse en milieu gélose au sang. Les entérocoques sont répandus dans la nature et se trouvent souvent dans les matières fécales des animaux vertébrés (y compris les humains).
Certains entérocoques peuplent habituellement l'intestin humain : parmi ceux-ci, rappelons E. faecalis (90-95%) et E. faecium, isolé dans 90-95% et 5-10% des échantillons fécaux humains, respectivement. En plus de ces espèces d'entérocoques, il existe une dizaine d'autres espèces, quasi introuvables dans l'organisme humain.
Occasionnellement, ces entérocoques commensaux peuvent causer des dommages, entraînant une endocardite, une mastoïdite, des abcès et des infections des voies urinaires.
En général, les entérocoques sont pratiquement omniprésents dans l'environnement.La large diffusion de ces bactéries peut probablement dépendre de leur excellente capacité à survivre et à s'adapter à des températures, pH, oxygénation et concentrations d'ions métalliques différents des autres cocci.
Lorsque des entérocoques sont trouvés dans l'eau, nous sommes confrontés à un signe évident de pollution fécale ou à une efficacité réduite du système de purification de l'eau. Heureusement, à l'heure actuelle, on constate que la présence d'entérocoques dans les eaux destinées à la consommation est très rarement signalée.

Entérocoques et infections

Bien qu'ils tendent à développer une « coexistence équilibrée avec l'hôte » en peuplant habituellement l'intestin, les entérocoques peuvent devenir pathogènes et causer des dommages.Il faut cependant souligner que les entérocoques sont nettement moins virulents que les streptocoques et les staphylocoques.
Le principal problème des entérocoques est l'extraordinaire capacité à développer une résistance aux antibiotiques (le sujet sera approfondi plus tard).
Les pathologies médiées par les entérocoques comprennent :

  • bactériémie
  • endocardite bactérienne
  • diverticulite
  • infections abdominales
  • infections des voies urinaires (les maladies les plus courantes)
  • méningite (une condition pathologique assez rare)

D'après des études récentes, il semble que les entérocoques contribuent, d'une manière ou d'une autre, à l'apparition de la prostatite bactérienne chronique.
De plus, les entérocoques semblent démontrer une certaine capacité à adhérer aux cellules épithéliales rénales et aux valves cardiaques, développant une pyélonéphrite et une endocardite à entérocoques.
Bien que la virulence modeste des entérocoques soit établie par rapport aux staphylocoques et aux streptocoques, les infections qu'ils subissent ne sont pas faciles à résoudre, et encore moins sans complications. En effet, il semble que la septicémie à entérocoques soit grevée d'une mortalité élevée, avec une « incidence moyenne estimée à environ 30-40%.

Mode de transmission

Nous avons analysé que le réservoir majeur des entérocoques est constitué par le tractus intestinal de l'homme et d'autres vertébrés ; plus rarement, des bactéries peuplent également l'oropharynx, le vagin, la peau et la région périanale.
Mais comment se transmettent les entérocoques ?
On pense que la plupart des infections véhiculées par ces bactéries sont d'origine nocosomale, donc acquises au sein des structures sanitaires et hospitalières.Probablement, une infection similaire a ses racines sur une base endogène : ce sont les mêmes entérocoques qui peuplent le système digestif. Il semble que le tractus gastro-intestinal et les mains des infirmières, des médecins et de tout le personnel de santé soient souvent contaminés par des entérocoques. La transmission peut également se produire par l'utilisation d'instruments infectés.

  • Facteurs de risque : de nombreuses infections à entérocoques sont acquises en milieu hospitalier car elles sont probablement favorisées par la co-présence d'autres maladies, par la sonde vésicale, par la neutropénie et par une hospitalisation prolongée.

Résistance aux antibiotiques

Si les entérocoques ne causent de dommages à l'homme que sporadiquement, en revanche l'infection qu'ils véhiculent est particulièrement difficile à éradiquer. En effet, de nombreux entérocoques présentent un niveau élevé de résistance intrinsèque aux pénicillines, céphalosporines, aminosides et carbapénèmes. Mais ce n'est pas tout : dans ces deux dernières années, une autre souche d'entérocoques a été isolée qui peut également développer une résistance à la vancomycine.Ces bactéries sont connues sous l'acronyme "VRE" (Entérocoque résistant à la vancomycine) justement pour souligner la résistance de ces bactéries à la vancomycine. Les entérocoques ERV semblent être impliqués dans l'émergence d'infections dites nosocomiales chez les patients hospitalisés, notamment aux Etats-Unis. Infections soutenues par E. faecium peut être éradiqué avec la quinupristine/dalfopristine : 70 % des patients recevant ce traitement répondent positivement. La rifampicine et la tigécycline peuvent également être utilisées pour éloigner les entérocoques pathogènes.


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