Méningite fulminante

Généralité

La méningite est une « inflammation des méninges, les membranes qui enferment et protègent le cerveau et la moelle épinière. La forme fulminante de cette maladie est rare, mais extrêmement grave, et peut être mortelle.

Ce tableau clinique sévère dépend d'une réaction de l'hôte à l'infection, se traduisant en quelques heures par un œdème cérébral et une hypertension intracrânienne, associés à une dégradation rapide de l'état de santé général.
La méningite fulminante est généralement d'origine bactérienne. Le dépistage du LCR est souvent utile pour le diagnostic étiologique.

Qu'est-ce que c'est ça

La méningite fulminante est un processus inflammatoire qui affecte les membranes entourant le cerveau et la moelle épinière (méninges).
La fonction de ces trois membranes (pie-mère, arachnoïde et dure-mère) est de protéger le système nerveux central des infections. Lorsqu'un agent pathogène menace cette zone, la dure-mère (le menynx le plus externe) devient plus perméable, de manière à permettre un afflux plus important de globules blancs (cellules chargées de défendre l'organisme contre l'attaque des bactéries, virus et champignons de la " ). Cette réaction immunitaire détermine cependant l'inflammation des membranes elles-mêmes, entraînant la formation d'œdèmes (c'est-à-dire une accumulation de fluides) et l'augmentation de la pression intracrânienne, avec une mauvaise oxygénation des tissus et des risques de lésions cérébrales.
La forme fulminante survient dans un faible pourcentage de tous les cas de méningite bactérienne, qui peut être contractée à tout âge.

L'agent infectieux le plus redouté est le méningocoque (Neisseria meningitidis), di cui esistono diversi sierotipi (attualmente, ne sono noti 13, ma solo 5 - A, B, C, Y, W135 e X – sono rilevanti dal punto di vista clinico, in quanto possono determinare epidemie e malattie pericolose per l" homme).

En Italie, le méningocoque C est le sérotype le plus agressif et se rencontre le plus fréquemment avec la souche B.


Noter
Habituellement, la méningite reconnaît une cause infectieuse (virale, bactérienne ou fongique), mais il existe également des formes causées par des phénomènes irritatifs (ex. médicaments, infiltration néoplasique de tumeurs cérébrales primitives ou métastases, lésions physiques, etc.) comme la sarcoïdose et la vascularite).

Causes

De nombreuses bactéries peuvent provoquer une méningite fulminante.
En général, les micro-organismes responsables de la maladie sont invasifs (c'est-à-dire capables de se multiplier rapidement et de se propager dans tout l'organisme) et varient avec l'âge du patient :

  • Chez le nouveau-né, les principaux agents étiologiques sont Escherichia coli et streptocoques du groupe B;
  • Chez les adolescents et les jeunes adultes, la bactérie est le plus souvent en cause Neisseria meningitidis (méningocoque), dont il existe plusieurs sérogroupes (A, B, C, Y, W135 et X) ;
  • Chez les personnes âgées, les cas sont principalement dus à la Streptococcus pneumoniae (pneumocoque) et au Listeria monocytogenes.

Parmi les agents pouvant provoquer une méningite fulminante il faut aussi rappeler " l'haemophilus B ou Hib (Haemophilus influenzae type b).

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