Diphtérie

Généralité

La diphtérie est une maladie infectieuse grave et extrêmement contagieuse causée par le bacille Corynebacterium diphtheriae.

Généralement responsable de la formation d'une masse gris-noir dans la gorge du patient, la diphtérie provoque des problèmes respiratoires, de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés dans la gorge, une faiblesse, une toux, une déglutition douloureuse, un mal de gorge, un enrouement, une rhinorrhée etc. De plus, si elle n'est pas traitée correctement et à temps, elle peut entraîner des complications graves, telles que : une insuffisance respiratoire, des lésions cardiaques, des lésions neurologiques et/ou des lésions rénales.
Le diagnostic de diphtérie repose presque toujours sur un simple examen physique et une anamnèse.
A réaliser à l'hôpital, le traitement standard consiste en l'administration de l'antitoxine dite diphtérique, associée à un traitement antibiotique ad hoc.
Aujourd'hui, grâce à l'avènement du vaccin et des programmes de vaccination de pointe, la diphtérie est beaucoup moins courante qu'elle ne l'était autrefois; les seules zones géographiques où elle représente encore un danger sont les pays sous-développés, où l'hygiène laisse à désirer et les soins médicaux sont rares.

Qu'est-ce que la diphtérie ?

La diphtérie est une maladie infectieuse d'origine bactérienne, extrêmement contagieuse, qui provoque une inflammation aiguë caractéristique des muqueuses du nez, de la gorge (ou du pharynx), du larynx et, parfois, même de la trachée.
Ce qui rend la diphtérie unique en son genre, c'est la formation - au niveau de la gorge - d'une masse épaisse gris-noir, qui tend à empêcher le passage de l'air, compromettant ainsi la respiration (plus la masse est positionnée vers la trachée, plus la plus grande probabilité de difficultés respiratoires).

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