Rotavirus

Généralité

Le rotavirus est l'agent viral responsable de la plupart des cas de gastro-entérite juvénile.

Disposant de plusieurs molécules d'ARN double brin par génome, ce virus commun est transmissible de diverses manières : par voie fécale-orale (mode de transmission principal), par contact physique (avec des objets contaminés, les mains ou la nourriture) et par les voies respiratoires. .
Typiquement, les symptômes de la gastro-entérite à rotavirus consistent en : nausées, vomissements, fièvre et diarrhée aqueuse.
La complication la plus redoutée est la déshydratation, consécutive à des épisodes répétés de vomissements et de dysenterie.
Dans la plupart des cas, l'examen physique et l'anamnèse sont suffisants pour détecter une infection à rotavirus.
Il n'y a pas de traitements spécifiques, uniquement des traitements symptomatiques.
La réhydratation du patient est fondamentale pour éviter des complications graves.

Qu'est-ce que le rotavirus ?

Le rotavirus est l'agent biologique qui est la principale cause de gastro-entérite chez les nourrissons et les enfants.
Ayant plusieurs molécules d'ARN double brin par génome, le rotavirus appartient à la famille virale connue sous le nom de Réoviridae.


Qu'est-ce que la gastro-entérite
Avec le terme gastro-entérite, les médecins entendent « inflammation de l'estomac et des intestins ».

Généralement, la gastro-entérite a une origine infectieuse ; cependant, dans certains cas, elle peut survenir à la suite de l'ingestion de métaux toxiques, de médicaments, de plantes ou de champignons.


ESPÈCES DE ROTAVIRUS

A ce jour, les virologues ont identifié 8 espèces de rotavirus, identifiées avec les huit premières lettres majuscules de l'alphabet, puis A, B, C, D, E, F, G et H.
Des 8 espèces de rotavirus identifiées à ce jour, l'espèce de rotavirus A est la plus répandue. Ceci, en fait, est responsable de plus de 90 % des infections dites à rotavirus.

QUELQUES CARACTÉRISTIQUES DU ROTAVIRUS

Le génome du rotavirus est constitué de 11 molécules d'ARN double brin, identifiées par les chiffres arabes 1 à 11.
Ensemble, ces 11 molécules d'ARN double brin possèdent exactement 18 555 nucléotides.
À l'exception de la molécule d'ARN numéro 9 - qui code pour deux gènes - toutes les autres molécules d'ARN codent pour un seul gène.
Le rotavirus est une particule dont le diamètre mesure 76,5 nanomètres.

HISTOIRE DU ROTAVIRUS

Le mérite de la découverte du rotavirus appartient à la virologue australienne Ruth Bishop et à son équipe de collègues. C'était en 1973.
L'« introduction dans le jargon médical du terme « rotavirus » remonte à 1974 : le mot a été inventé par un autre virologue, un certain Thomas Henry Flewett, qui a remarqué au microscope électronique la forme particulière de roue du rotavirus (« rota » est la Terme latin qui, en italien, signifie "roue").
À partir de 1980, les chercheurs étudiant le rotavirus ont commencé à identifier les différentes espèces virales existantes dans la nature et capables d'infecter l'homme.

ÉPIDÉMIOLOGIE

Selon certaines études statistiques, le rotavirus causerait des millions et des millions d'infections chaque année, entraînant environ 2 millions d'hospitalisations et causant la mort de près de 453 000 enfants de moins de 5 ans.
Cependant, il convient de noter que, depuis que les vaccins antirotavirus existent, le nombre annuel d'infections à rotavirus est en nette diminution (évidemment dans les pays où la vaccination est possible).
Le rotavirus est si courant que, de l'avis des médecins et des virologues, presque tous les enfants contractent l'agent viral susmentionné au moins une fois au cours des 5 premières années de leur vie.
La probabilité de développer une infection à rotavirus est la plus élevée pendant les saisons froides et/ou sèches.
Dans la population adulte, les infections à rotavirus sont très rares.


Rotavirus aux USA avant le vaccin
Avant de faire des vaccins ad hoc, aux États-Unis, chaque année, les cas d'infection à rotavirus étaient d'environ 2,7 millions.

Sur ces 2,7 millions de cas d'infection, environ 60 000 ont nécessité une hospitalisation et environ 37 ont causé le décès de l'individu concerné.

Causes

La transmission du rotavirus peut se produire de plusieurs façons :

  • Par la voie dite fécale-orale (transmission fécale-orale). Ce mode de transmission signifie que l'agent pathogène est capable de se retrouver dans les selles.
    Dans le cas particulier, le rotavirus a la capacité susmentionnée.
  • Par contact physique avec les mains, les surfaces, les aliments ou les objets contaminés.
  • Par les voies respiratoires. Dans ce cas, l'agent viral est transmis par de petites gouttelettes volatiles de salive, qui expulsent les personnes infectées lorsqu'elles parlent, éternuent, toussent, etc.

La transmission fécale-orale est, de loin, la plus répandue et celle qui provoque le plus grand nombre d'infections. Après tout, considérons que les selles d'un sujet infecté par le rotavirus contiennent environ 10 000 milliards de particules virales par gramme et que moins de 100 particules virales par gramme sont suffisantes pour développer une gastro-entérite à rotavirus.

QUELQUES CURIOSITES SUR LA TRANSMISSION DU ROTAVIRUS

Le rotavirus est assez stable dans l'environnement et est capable d'y survivre, en attendant d'infecter quelqu'un, pendant une période allant de 9 à 19 jours.
Par ailleurs, il est curieux de savoir comment, dans les pays du monde où les mesures sanitaires sont insuffisantes, le taux d'« incidence des infections à rotavirus est comparable au taux d'incidence des infections à rotavirus calculé pour les pays du monde où les mesures sanitaires sont « d'avant-garde ».

FACTEURS DE RISQUE

Les sujets les plus à risque d'infection à rotavirus sont les enfants âgés de 3 à 35 mois.

Symptômes et complications

Les symptômes et les signes d'une infection à rotavirus apparaissent environ deux semaines après l'exposition à l'agent pathogène.La période d'incubation du rotavirus est donc d'environ 14 à 15 jours.
La gastro-entérite qui en résulte, qui peut être modérée ou sévère, se traduit initialement par une fièvre légère, des nausées et des vomissements ; plus tard (généralement après 3 à 7 jours), des épisodes récurrents de diarrhée aqueuse (ou dysenterie) et de fortes douleurs abdominales apparaissent.

Selon certaines enquêtes cliniques, les enfants âgés de 6 mois à 2 ans sont les sujets qui développent les symptômes les plus sévères.

ROTAVIRUS CHEZ L'ADULTE

Chez les adultes en bonne santé, les infections à rotavirus provoquent des manifestations très bénignes, souvent presque imperceptibles.

En d'autres termes, ils sont partiellement ou totalement asymptomatiques.


Pourquoi les adultes sont-ils moins sujets aux infections à rotavirus ?

Les adultes sont moins sujets aux infections à rotavirus pour au moins deux raisons :

  • Ils ont probablement déjà contracté le virus à un jeune âge, ils ont donc développé "une immunité aux anticorps qui les protège des infections ultérieures".
  • Ils ont un système immunitaire mature et plus efficace que celui d'un enfant.

COMMENT LE ROTAVIRUS PROVOQUE LA GASTRO-ENTÉRITE

D'un point de vue physiopathologique, le rotavirus provoque une gastro-entérite car, lorsqu'il pénètre dans l'organisme, il attaque et détruit les entérocytes.

Les entérocytes sont les cellules épithéliales qui tapissent la paroi interne de l'intestin grêle ; dans ce cas, ce sont les éléments cellulaires qui recouvrent les villosités intestinales.

QUAND VOIR LE MÉDECIN ?

Dans le cas de patients de jeune ou de très jeune âge, il est conseillé de contacter le médecin en présence de :

  • Diarrhée pendant plus de 24 heures consécutives
  • Vomissements récurrents
  • Selles noires ou selles contenant du sang et/ou des traces de pus
  • Fièvre de 40 ° C ou plus
  • Léthargie, irritabilité et/ou douleur intense
  • Déshydratation

Dans le cas des patients adultes, il est conseillé de consulter un médecin en présence de :

  • Épisodes de diarrhée au moins deux fois par jour
  • Incapacité à retenir les liquides ingérés pendant plus de 24 heures
  • Vomissements avec du sang
  • Selles répétées
  • Fièvre de 39°C ou plus
  • Déshydratation

COMPLICATIONS

La complication la plus importante des infections à rotavirus est la déshydratation après des épisodes récurrents de diarrhée aqueuse.
Si elle n'est pas traitée à temps et de la bonne manière, la déshydratation peut même entraîner la mort.

Symptômes typiques de la déshydratation chez les enfants et les adultes :
  • Vertiges en se levant d'une position assise
  • Diminution de la miction
  • Bouche sèche
  • Pleurer sans larmes
  • Somnolence inhabituelle
  • Grande soif
  • Sentiment de faiblesse
  • Vertiges

Diagnostic

Le rotavirus provoque une « infection que les médecins diagnostiquent généralement par un examen physique minutieux et des » antécédents médicaux (antécédents médicaux).
Si des doutes subsistent, l'examen qui permet de clarifier définitivement l'origine de la diarrhée et des autres symptômes de la gastro-entérite est l'analyse d'un échantillon de selles du patient.
L'analyse de l'échantillon fécal comprend une série de tests de laboratoire visant à détecter le rotavirus.

Traitement

Les traitements disponibles, pour le traitement des infections à rotavirus, sont non spécifiques et consistent essentiellement en des thérapies symptomatiques. Une thérapie symptomatique est une intervention thérapeutique visant à améliorer le tableau symptomatique.
Parmi les différents remèdes symptomatiques, le maintien de l'hydratation du sujet infecté est très important.Si l'apport hydrique est adéquat aux besoins du patient, le risque de complications est minime et les chances de guérison sont élevées.

LA RÉHYDRATATION : EN QUOI CONSISTE-T-ELLE ?

La réhydratation d'un sujet atteint d'une infection à rotavirus consiste en l'administration de liquides à base d'eau, de sels minéraux et de sucres.
Les sels minéraux sont particulièrement importants, car les vomissements et la diarrhée provoquent une grande perte.

QUE FAIRE EN CAS DE DÉSHYDRATATION GRAVE ?

Si l'infection à rotavirus a causé une déshydratation sévère, le patient affecté doit être hospitalisé et recevoir des liquides de réhydratation par voie intraveineuse.

AVEZ-VOUS BESOIN DE MÉDICAMENTS CONTRE LA DIARRÉE ?

Généralement, le traitement des infections à rotavirus n'implique pas l'administration de médicaments antidiarrhéiques (médicaments antidiarrhéiques).
Cette indication est également valable pour les états infectieux caractérisés par une dysenterie sévère.

Pronostic

Typiquement, si le patient récupère les fluides perdus à cause de la diarrhée et/ou des vomissements, une infection à rotavirus classique se résout en 3 à 7 jours, sans aucune répercussion.

La prévention

Comme mentionné, la possibilité existe aujourd'hui de se faire vacciner contre le rotavirus.
Pour être plus précis, il existe deux types de vaccins, tous deux très efficaces et sûrs. Ces deux types de vaccins protègent spécifiquement contre le rotavirus de l'espèce A, entrent dans la catégorie des vaccins vivants atténués et se prennent par voie orale. Pour consulter les fiches techniques pertinentes, voir le résumé des caractéristiques des vaccins Rotarix et RotaTeq.
La commercialisation des vaccins antirotavirus A est assez récente. En fait, elle date de 2006 (évidemment après une longue série d'expérimentations).
Actuellement, plus de 100 pays dans le monde sont autorisés à utiliser les vaccins susmentionnés, mais seuls 28 d'entre eux ont introduit le vaccin antirotavirus en tant que vaccination de routine.


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