Mélancolie

Généralité

La mélancolie (ou dépression mélancolique) est un trouble psychiatrique caractérisé par une très forte baisse d'humeur et l'incapacité de trouver du plaisir dans des événements positifs (anhédonie).

Normalement, cette condition n'est pas déclenchée par des circonstances extérieures, mais semble être essentiellement due à des causes biologiques, qui affectent les fonctions du cerveau. En plus de ceux-ci, il semble y avoir une prédisposition génétique à développer la mélancolie.
Le traitement implique l'administration de médicaments antidépresseurs en combinaison avec d'autres approches (telles que la thérapie cognitivo-comportementale et la psychothérapie interpersonnelle), normalement utilisées pour le trouble dépressif majeur.

Qu'est-ce que c'est ça

La mélancolie est une forme de dépression particulièrement sévère, caractérisée par un profil clinique particulier :

  • Baisse profonde et non motivée de l'humeur ;
  • Anhédonie (perte d'intérêt ou incapacité à prendre plaisir à réaliser des activités habituellement enrichissantes) ;
  • Ralentissement marqué de toutes les activités psychiques et de l'initiative motrice.

Causes

La mélancolie est causée par l'interaction de facteurs biologiques, génétiques et psychosociaux.

  • Facteurs biologiques : La dépression avec des caractéristiques mélancoliques semble avoir une racine biologique. Ces causes ne sont pas encore totalement élucidées, mais le dysfonctionnement de certains neurotransmetteurs, c'est-à-dire des substances qui permettent la transmission normale de l'influx nerveux, peut être en cause. Ceux-ci jouent, en effet, un rôle important dans les mécanismes qui régulent le tonus de l'humeur, la capacité de réaction aux situations et la relation avec le monde extérieur.Les personnes atteintes de troubles psychotiques, hospitalisées ou âgées sont considérées comme plus sensibles au développement de la mélancolie. .
  • Facteurs génétiques : dans certains cas, une prédisposition à la mélancolie peut être présente chez les parents du 1er degré.
  • Facteurs psychosociaux : souvent, les épisodes mélancoliques surviennent sans raison apparente ; elles ne peuvent être associées qu'à un événement déclencheur négatif (situations stressantes, déceptions, deuil soudain, etc.).

La mélancolie est fréquente chez les personnes âgées et passe souvent inaperçue, car certains médecins interprètent les symptômes comme des manifestations de la démence sénile.

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