Maladies neurodégénératives

Généralité

Les maladies neurodégénératives sont un ensemble de pathologies caractérisées par une « perte irréversible et progressive de cellules neuronales dans certaines zones du cerveau.

Les pathologies appartenant au groupe des maladies neurodégénératives sont différentes et, pour beaucoup d'entre elles, les causes d'apparition sont encore mal connues.
Dans tous les cas, on pense que dans le développement de maladies neurodégénératives, plusieurs facteurs sont impliqués les uns avec les autres pour donner naissance à la pathologie. Parmi ces facteurs, ceux d'origine génétique et héréditaire, et ceux de nature environnementale se démarquent certainement.
Les maladies neurodégénératives peuvent se manifester de différentes manières, selon la zone du cerveau touchée par la perte neuronale et selon le type de neurones qui sont touchés.
Cependant, généralement, toutes ces pathologies ont trois points communs :

  • Début subtil et insidieux, car dans la plupart des cas le début de la maladie est asymptomatique et les symptômes n'apparaissent que plus tard, lorsque l'atteinte neuronale est assez étendue ;
  • Progression irréversible, puisque, malheureusement, il n'existe toujours pas de traitements capables d'arrêter définitivement les maladies neurodégénératives ;
  • Traitement purement symptomatique.

Parmi les maladies neurodégénératives les plus connues, on retiendra :

  • La maladie de Parkinson;
  • La maladie d'Alzheimer;
  • La sclérose latérale amyotrophique;
  • la chorée de Huntington ;
  • Démences.

Les principales caractéristiques des pathologies précitées seront brièvement illustrées ci-dessous.

la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est l'une des maladies neurodégénératives les plus connues.
Cette pathologie est caractérisée par la dégénérescence de neurones situés dans la substantia nigra (substantia nigra) du cerveau. Plus précisément, cette dégénérescence détermine une altération de la capacité de se déplacer, donnant lieu à des symptômes tels que :

  • Tremblement de repos
  • Bradykinésie ;
  • Altération de l'équilibre postural;
  • Raideur musculaire.

Chez les patients atteints de la maladie de Parkinson, il existe un déficit du neurotransmetteur dopamine; pour cette raison, parmi les principes actifs les plus utilisés dans le traitement de cette maladie neurodégénérative, il y a :

  • Les précurseurs de la dopamine, tels que la lévodopa ;
  • les agonistes dopaminergiques, tels que le pramipexole ;
  • les inhibiteurs de la monoamine oxydase, tels que la sélégiline ;
  • Inhibiteurs de la catéchol-O-méthyl transférase, tels que l'entacapone et le tolcapone.

La maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une autre des maladies neurodégénératives les plus connues.
Elle se caractérise par l'accumulation anormale de protéines, telles que la -amyloïde, qui forme des plaques dans le cerveau, et la protéine tau, qui provoque la formation d'agrégats neurofibrillaires.
La perte neuronale qui caractérise la maladie d'Alzheimer entraîne de graves altérations des fonctions cognitives et affecte en particulier la mémoire à court terme, les capacités d'apprentissage et la sphère affective du patient.
Les principaux médicaments utilisés dans le traitement de la maladie d'Alzheimer sont :

  • les inhibiteurs de l'acétylcholinestérase, tels que le donépézil et la rivastigmine ;
  • Mémantine (un antagoniste non compétitif du récepteur du glutamate, un neurotransmetteur qui serait impliqué dans les dommages neuronaux qui caractérisent la maladie d'Alzheimer) ;
  • Des vitamines à action antioxydante (comme la vitamine E), qui peuvent être efficaces pour contrer le stress oxydatif généré au niveau neuronal chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

La sclérose latérale amyotrophique

La sclérose latérale amyotrophique (également connue sous l'acronyme « SLA ») est une maladie neurodégénérative qui affecte les motoneurones du système nerveux central.
Ces neurones contrôlent les muscles ; par conséquent, leurs dommages peuvent sérieusement compromettre tous les mouvements (y compris la respiration), provoquant des symptômes tels que : difficulté à marcher, difficulté à avaler, difficultés d'élocution, dyspnée et essoufflement, jusqu'à l'insuffisance respiratoire.
Actuellement, le seul ingrédient actif approuvé pour le traitement de la SLA est le riluzole. Ce médicament agit en réduisant la libération de glutamate dans le cerveau et la moelle épinière. En fait, on pense que ce neurotransmetteur particulier pourrait être impliqué dans la dégénérescence des motoneurones. qui caractérise ce type de maladie neurodégénérative.

La chorée de Huntington

La chorée de Huntington est une maladie neurodégénérative héréditaire.

La maladie en question résulte de la transmission d'un gène muté qui code pour la protéine huntingtine (ou HTT). La protéine codée par ce gène est donc mutée et - même si les mécanismes exacts par lesquels cela se produit ne sont pas connus - elle semble être responsable de la dégénérescence des neurones du noyau caudé qui caractérise cette maladie.
Les capacités cognitives et motrices sont gravement altérées chez les patients atteints de la maladie de Huntington. Cette déficience entraîne des symptômes tels que : changements d'humeur, perte de mémoire, dépression, difficulté à marcher, à parler et à avaler.
Parmi les différents médicaments utilisés dans le traitement symptomatique de cette maladie neurodégénérative, on retiendra : les anti-parkinsoniens, les antipsychotiques et les antidépresseurs.

Démences

Les démences sont un groupe de maladies neurodégénératives typiques - mais non exclusives - de la vieillesse.Dans ce type de maladie, le patient subit des lésions neuronales, ce qui entraîne un déclin des fonctions cognitives.
Il existe plusieurs types de démence et la maladie d'Alzheimer en fait partie. Parmi les autres formes de démence les plus courantes, on se souvient :

  • Démence frontotemporale;
  • démence à corps de Lewy;
  • La démence vasculaire.

La symptomatologie de la démence varie en fonction de la zone du cerveau dans laquelle se produisent les lésions neuronales, elle dépend donc du type de démence qui a affecté le patient.De même, le type de traitement (aussi symptomatique) dépendra également de la forme de démence dont souffre le patient.


Mots Clés:  pioglitazone confiserie vidéo