La paralysie de Bell

Généralité

La paralysie de Bell est une paralysie faciale causée par un dysfonctionnement du 7e nerf crânien. La condition entraîne une faiblesse musculaire ou une paralysie d'un côté du visage.
Les causes de la paralysie de Bell ne sont pas toujours connues, mais la plupart des cas résultent d'une "inflammation du nerf facial, peut-être liée à une" infection virale.

L'atteinte du 7e nerf crânien (ou nerf facial) peut être déduite de l'incapacité de contrôler les muscles faciaux du côté affecté et de la perte de sensation gustative dans les deux tiers antérieurs de la langue. , y compris la façon de sourire ou de fermer les paupières. Heureusement, dans de nombreux cas, le trouble se résout d'eux-mêmes et se résout en quelques semaines ou quelques mois ; en outre, le processus de récupération peut être accéléré par un traitement précoce avec des corticostéroïdes et des médicaments antiviraux.

Causes

La paralysie de Bell résulte d'une "inflammation ou compression du 7e nerf crânien. La cause exacte n'est pas toujours claire, mais la maladie est souvent liée à une" infection virale. Lorsqu'un virus infecte le corps, il peut provoquer une inflammation du nerf facial, qui contrôle les muscles faciaux d'un côté du visage. En réaction, le processus inflammatoire peut provoquer un gonflement le long des fibres nerveuses et une ischémie. Dans certains cas, des dommages limités à la seule gaine de myéline peuvent survenir. Les virus qui ont été liés à la paralysie de Bell comprennent : l'herpès simplex, le zona (qui cause la varicelle et le feu de Saint-Antoine) et le virus d'Epstein-Barr (mononucléose).
D'autres conditions qui peuvent causer la paralysie de Bell comprennent :

  • Grippe ou rhume
  • infection à VIH;
  • Maladie de Lyme;
  • maladie mains-pieds-bouche;
  • Rubéole;
  • Infections chroniques de l'oreille moyenne;
  • Hypertension;
  • Diabète;
  • Tumeurs (par exemple, de la glande parotide et du cerveau);
  • Sarcoïdose;
  • Traumatismes, tels que fracture du crâne et blessures au visage.

La paralysie de Bell peut affecter n'importe qui, mais elle survient principalement chez les personnes âgées de 15 à 60 ans et est plus fréquente chez les personnes atteintes de diabète et les femmes enceintes, en particulier pendant le troisième trimestre de la gestation ou la première semaine après l'accouchement.


Pour plus d'informations : Paralysie de Bell - Causes et symptômes

Symptômes

La paralysie de Bell se caractérise par un affaiblissement ou une paralysie des muscles faciaux d'un côté du visage. Dans de rares cas, le trouble affecte les deux côtés du visage. Les symptômes de la paralysie de Bell se développent rapidement et atteignent leur apogée dans les 48 heures, entraînant une distorsion faciale importante L'étendue de la maladie peut aller d'un léger engourdissement du visage à une paralysie totale.
Les symptômes de la paralysie de Bell peuvent inclure :

  • Engourdissement, faiblesse légère ou paralysie complète d'un côté du visage ;
  • Abaissement de la paupière et du coin de la bouche, difficulté à faire des expressions faciales, à manger ou à boire, à sourire ou à fermer l'œil sur la partie affectée ;
  • Sialorrhée (production excessive de salive);
  • Ectropion (la paupière inférieure peut se tourner vers l'extérieur);
  • Douleur dans ou derrière l'oreille et hypersensibilité au son ;
  • Douleur autour de la mâchoire
  • Irritation de l'œil affecté, avec des yeux larmoyants excessifs ou des yeux secs ;
  • Vertiges, maux de tête ou douleurs au cou
  • Troubles de la parole ;
  • Sens du goût altéré ou réduit.

Dans la plupart des cas, les symptômes commencent à s'améliorer dans les deux à trois semaines.
La paralysie de Bell n'est pas le résultat d'un accident vasculaire cérébral ou d'un accident ischémique transitoire (AIT). Si une forme bilatérale de paralysie faciale survient ou si toute autre partie du corps est paralysée, faible ou engourdie, il est important que la condition soit évaluée par le médecin, pour écarter d'autres causes possibles.

Complications

Les complications possibles de la paralysie de Bell peuvent inclure :

  • Ulcère cornéen (dû à une sécheresse excessive de l'œil ou à une abrasion de la cornée);
  • Dommages irréversibles au nerf facial ;
  • Contractions ou spasmes involontaires des muscles du visage (syncinésie).

Diagnostic

Le diagnostic est posé sur la base de la présentation clinique, notamment une apparence faciale déformée et une incapacité à bouger les muscles de la zone touchée, et nécessite l'exclusion d'autres causes possibles de paralysie faciale. Généralement, un médecin examine la personne à la recherche de symptômes de paralysie faciale supérieure et inférieure. Dans de nombreux cas, cette faiblesse se limite à un côté du visage et est parfois isolée au front, à la paupière ou à la bouche. Des tests sanguins peuvent être utiles pour diagnostiquer d'autres problèmes de santé concomitants, tels que le diabète et certains types d'infections. La sarcoïdose et la maladie de Lyme ont tendance à provoquer divers autres signes cliniques en plus de la paralysie faciale. La voie diagnostique peut inclure l'imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une tomodensitométrie (TDM) de le visage, nécessaire pour rechercher toutes les causes structurelles responsables de la pression sur le nerf facial, comme une tumeur ou une fracture du crâne. L'électromyographie (EMG) peut confirmer la présence de lésions nerveuses et, dans le cas affirmatif, déterminer la gravité et l'étendue d'atteinte du nerf crânien VII. L'EMG mesure l'activité électrique d'un muscle en réponse à une stimulation et le taux de conduction des impulsions électriques le long d'une fibre nerveuse.

Traitement

La paralysie de Bell affecte chaque individu différemment. Certains cas sont bénins et ne nécessitent pas de traitement ; pour d'autres, la thérapie peut inclure des médicaments et d'autres options pour accélérer le rétablissement. Si une cause évidente est trouvée, comme dans le cas d'une infection, un traitement direct peut être utile.
Les médicaments couramment utilisés pour traiter la paralysie de Bell comprennent :

  • Les corticostéroïdes, tels que la prednisone, utilisés pour réduire l'inflammation et l'enflure, sont efficaces pour gérer la paralysie de Bell. Certains médecins peuvent recommander un traitement précoce (dans les 72 heures suivant l'apparition des symptômes) pour améliorer les chances d'un rétablissement complet.
  • Les médicaments antiviraux, tels que l'aciclovir ou le valaciclovir, utilisés pour lutter contre les infections virales herpétiques, peuvent arrêter la progression de l'infection virale et raccourcir l'évolution de la maladie.
  • La douleur peut être traitée avec des analgésiques, tels que l'aspirine, l'acétaminophène et l'ibuprofène.

Pour plus d'informations : Médicaments pour le traitement de la paralysie faciale


Un autre facteur important dans le traitement est la protection des yeux. La paralysie de Bell peut perturber la capacité naturelle de cligner des yeux, laissant l'œil exposé à une irritation. Par conséquent, il est important de garder l'œil humide et de le protéger des blessures. Le traitement le plus courant comprend l'instillation de gouttes oculaires lubrifiantes ou de larmes artificielles pendant la journée et l'application d'une pommade avant le coucher. L'œil peut être protégé avec des lunettes ou un patch s'il n'est pas possible de fermer complètement les paupières.

La physiothérapie, pour stimuler le 7e nerf crânien et aider à maintenir le tonus musculaire, peut être utile pour certains patients. Le massage et certains exercices peuvent aider à prévenir les contractures permanentes des muscles paralysés. Une chaleur humide appliquée sur le côté affecté du visage plusieurs fois par jour peut aider à réduire la douleur.

En général, la chirurgie de décompression, appliquée pour soulager la pression sur le nerf, est controversée et est rarement recommandée pour la paralysie de Bell. En de rares occasions, une chirurgie esthétique peut être nécessaire pour corriger certains dommages permanents, tels qu'un ectropion ou une déformation de la bouche.
Le pronostic des patients atteints de paralysie de Bell est généralement très bon. La gravité des dommages au 7e nerf crânien détermine l'étendue de la récupération. Avec ou sans traitement, la plupart des personnes commencent à s'améliorer dans les 2 semaines suivant l'apparition initiale des symptômes et récupèrent complètement, retrouvant une fonction normale, en 3 à 6 mois. Pour certains, cependant, les symptômes peuvent durer plus longtemps ou ne jamais disparaître complètement. Dans de rares cas, la paralysie de Bell peut réapparaître du même côté ou du côté opposé du visage.


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