Un traumatisme crânien

Généralité

D'un point de vue médical, un « traumatisme crânien » est défini comme toute atteinte au crâne et/ou au cerveau et à ses enveloppes, provoquée par un événement physique de type mécanique (comme par exemple une chute dans laquelle le tête au sol).

Le traumatisme crânien est une condition à ne pas sous-estimer.En effet, il n'est pas certain que les symptômes ou les dommages résultant du traumatisme en question se manifestent immédiatement, au contraire, dans certains cas, ils peuvent apparaître même après des heures, voire semaines après la survenance du dommage.
Pour cette raison, en cas de traumatisme crânien, il serait toujours conseillé de contacter votre médecin.

Causes

Comme mentionné, un traumatisme crânien est un dommage au crâne et à son contenu, causé par un événement physique de nature mécanique.
Plus précisément, on peut dire que le traumatisme crânien peut être causé par :

  • Une blessure à la tête fermée, lorsque la tête heurte violemment un objet, comme dans le cas de chutes, d'accidents de la circulation, de bagarres violentes, de blessures sportives, etc.
  • Blessure pénétrante à la tête, lorsque la tête heurte ou est violemment heurtée par un objet capable de la pénétrer (comme, par exemple, des fragments d'os ou des balles).

Classification

Une première classification, qui peut être faite pour distinguer les différents types de traumatisme crânien, prend en considération la gravité des dommages subis. Dans ce cas, on distinguera donc :

  • Blessures légères à la tête ;
  • Blessures modérées ou graves à la tête.

Comme vous pouvez facilement l'imaginer, les traumatismes crâniens légers sont intrinsèquement moins dangereux que les traumatismes modérés ou graves et ont un meilleur pronostic ; cependant, ils ne doivent pas être sous-estimés de toute façon.
Une autre subdivision peut être faite selon la zone touchée par les dommages. A cet égard, on peut distinguer :

  • Traumatisme crânien focal, lorsque les dommages n'affectent qu'une zone particulière du cerveau ;
  • Traumatisme crânien diffus, lorsque les dommages affectent plusieurs zones du cerveau.

Naturellement, les symptômes peuvent varier à la fois en fonction de la gravité des dommages et en fonction de la zone touchée.

Symptômes et complications

Comme mentionné, les symptômes du traumatisme crânien peuvent être différents selon l'étendue des dommages et selon la zone cérébrale - ou les zones cérébrales - affectées par cette dernière.
De plus, certains symptômes apparaissent peu de temps après que les dommages se soient produits, tandis que d'autres encore peuvent prendre des heures, des jours, voire des semaines pour se manifester.
Dans tous les cas, parmi les principaux symptômes pouvant survenir en cas de traumatisme crânien léger, on retiendra :

  • Perte de conscience de courte durée (quelques secondes ou quelques minutes) ; cependant, il convient de noter que ce symptôme ne se manifeste pas toujours;
  • Légère confusion mentale (voir aussi commotion cérébrale);
  • Mal de tête
  • Vertiges
  • La douleur du cou;
  • Troubles visuels (diplopie, sensation de fatigue oculaire, etc.) ;
  • Acouphène;
  • Somnolence diurne, léthargie et fatigue ;
  • Difficulté de concentration.

Dans le cas d'un traumatisme crânien modéré ou sévère, cependant, les symptômes qui viennent d'être évoqués peuvent se manifester de manière plus marquée et plus intense. Plus précisément, peuvent survenir :

  • Perte de conscience avec incapacité à s'éveiller ;
  • Maux de tête persistants qui s'aggravent avec le temps
  • Déficits neurologiques focaux ;
  • Vomissements répétés
  • Changements de personnalité ;
  • Confusion et agitation;
  • Mydriase ou paralysie des pupilles ;
  • Difficulté à communiquer
  • Troubles de la coordination.

De plus, à long terme, ils pourraient se manifester :

  • Amnésie;
  • Troubles du comportement ;
  • Les troubles du sommeil;
  • Altération des facultés intellectuelles.

Les symptômes liés au traumatisme crânien peuvent, selon les cas, régresser, rester inchangés ou s'aggraver.

Quand Appeler le médecin

Etant entendu qu'en cas de traumatisme crânien il est toujours bon de contacter son médecin traitant ou le centre hospitalier le plus proche, ce comportement devient obligatoire lorsque les symptômes apparaissant à la suite des dommages ont tendance à s'aggraver. un traumatisme pourrait indiquer la présence de lésions ou de complications plus profondes, telles que, par exemple, un œdème cérébral ou des hémorragies intracrâniennes.
D'autres complications qui peuvent survenir chez les patients souffrant d'un traumatisme crânien sont :

  • Saisies ;
  • AVC ischémique;
  • AVC hémorragique;
  • Hydrocéphalie.

Diagnostic

En plus de l'évaluation des symptômes, pour confirmer le diagnostic de traumatisme crânien et identifier d'éventuelles lésions cérébrales, le médecin peut utiliser des investigations instrumentales telles que la tomodensitométrie ou l'IRM.
La tomodensitométrie est généralement capable d'identifier les fractures du crâne avec une plus grande précision que les autres techniques, ainsi que de fournir des indications sur la présence d'hémorragies ou d'hématomes ; tandis que la résonance magnétique permet l'identification plus précise et détaillée d'éventuelles lésions cérébrales.
La radiographie, en revanche, dans la majorité des cas de traumatisme crânien s'avère totalement inutile. Finalement, les rayons X peuvent être utiles pour identifier la présence de fractures dans d'autres parties du corps, qui peuvent avoir été causées par la chute ou par l'accident qui a donné lieu au traumatisme crânien.
En cas de lésion cérébrale suspectée ou confirmée, le médecin peut décider d'hospitaliser le patient.

Traitement

Le traitement du traumatisme crânien est étroitement lié à l'étendue des dommages subis par le patient.
Si le traumatisme crânien est léger et que le patient a un membre de sa famille ou en tout cas des personnes qui peuvent veiller sur lui et le garder sous contrôle pour détecter l'apparition d'autres symptômes, alors le médecin peut décider de ne pas l'hospitaliser.
Si, en revanche, le traumatisme crânien est modéré ou grave et est associé à une lésion cérébrale, le médecin organisera bien entendu immédiatement l'hospitalisation du patient.

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