Argousier

introduction

Champion de la survie, l'argousier, un arbuste utilisé dans l'Antiquité comme aliment énergétique pour les soldats en temps de guerre, et actuellement exploité dans les domaines les plus divers (phytothérapeutique, alimentaire et cosmétique).

Autrefois, certains auteurs considéraient l'argousier comme une plante vénéneuse : sans surprise, l'analyse étymologique du nom botanique (Hippophae rhamnoides) fait référence à "cheval" (hippopotames) et "je tue" (phao). Dans tous les cas, il convient de souligner qu'actuellement, l'argousier ne fait pas partie des fruits considérés comme toxiques.
Ce fruit étrange est également mentionné dans la littérature ancienne, décrit comme un bon ingrédient pour préparer de savoureuses sauces sucrées pour accompagner le saumon.
On dit que jusqu'à la fin des années 1980, la récolte des fruits de l'argousier était très abondante, en particulier dans les zones montagneuses du Frioul et des Alpes occidentales (pas plus de 1 500 mètres d'altitude).

Description générale

La diffusion de l'argousier s'étend des côtes atlantiques européennes jusqu'au nord-est de la Chine. En général, il est également distribué en Asie centrale, préférant les zones désertiques et hostiles : cela explique pourquoi l'argousier est défini comme un champion de la survie, démanteler la concurrence d'autres plantes qui se voient refuser la possibilité de croître et de se développer sur des terres similaires. Néanmoins, la plante craint les zones ombragées et/ou proches des arbres.

Analyse botanique

L'argousier est le plus grand exposant du genre Hippophae, appartenant à la famille des Eleagnacées : il s'agit d'un arbuste épineux particulièrement ramifié, capable d'atteindre même 6 mètres de hauteur (en Asie il existe certaines variétés qui atteignent 10 mètres).Les feuilles sont caduques, alternes, recouvertes d'un fin poil , et portent souvent une robe argentée, parfois jaune verdâtre. Les fleurs, assez petites, apparaissent en forme de disque et jaunâtre. Les plantes d'argousier sont des arbustes dioïques : la plante ne présente pas à la fois des fleurs femelles et mâles, par conséquent, pour obtenir des fruits, deux spécimens différents sont nécessaires.
Les fruits poussent groupés le long des rameaux : ils se présentent sous la forme d'une "olive allongée, plutôt acidulée bien que comestible, et utilisée notamment pour préparer des sirops.
La récolte des fruits est parfois problématique, en raison des épines dépassant des branches : à cet égard, l'argousier a longtemps été considéré comme une plante de défense « idéale » pour les haies.

Composants chimiques et nutritionnels

En phytothérapie, les fruits, les graines et les feuilles de l'argousier sont utilisés pour l'extraction de principes actifs et de composants chimiques.L'huile extraite des fruits constitue un pourcentage variable de 5 à 9% (dont 53% est représenté par des acides gras insaturés) , selon la variété et la qualité de l'argousier. Parmi les acides organiques sont mentionnés citrique, malique, tartrique, oxalique et succinique. Les fruits de l'argousier sont une source de vitamine C (695 mg pour 100 grammes de produit, une quantité beaucoup plus abondante que celle des agrumes), de caroténoïdes et de tocophérol. Parmi les autres molécules chimiques, les flavonoïdes (140 mg pour 100 g), les terpènes, les stérols et les pectines ne peuvent manquer dans les fruits.
Les feuilles, quant à elles, sont riches en molécules triterpéniques, en tanins catéchiques et gaulois. L'huile essentielle extraite des graines est une source d'acides gras insaturés, en particulier linoléiques (le linolénique et l'oléique se trouvent en quantités réduites de moitié par rapport au linoléique). [composition chimique extraite de Dictionnaire de Phytothérapie et Plantes Médicinales, par Enrica Capanini]

Biens

Dans les temps anciens, les fruits de l'argousier étaient utilisés en médecine traditionnelle à des fins laxatives, tandis que les feuilles et les fleurs semblaient avoir un effet positif dans le traitement des maladies de la peau, des difficultés respiratoires, des rhumatismes et de la goutte.
De nos jours, l'argousier est largement utilisé pour sa richesse en vitamine C, qui caractérise son usage phytothérapeutique : on estime qu'un verre de jus obtenu à partir de ces fruits peut contenir jusqu'à 33 mg d'acide ascorbique, soit l'équivalent de la quantité calculée dans une orange fraîche. jus.
Sans surprise, les fruits de l'argousier sont largement utilisés pour leurs propriétés reminéralisantes et toniques ; pour la même raison, la plante est également utilisée dans le traitement des déficits immunitaires, dans la prévention des maladies infectieuses, dans les états d'inappétence et d'asthénie.
La vitamine C favorise la cicatrisation des plaies : sans surprise, le jus d'argousier est également recommandé en période postopératoire.
Les vertus antioxydantes de la vitamine C sont renforcées par l'action synergique du bêta-carotène et de la vitamine E.
En usage externe, les fruits de l'argousier sont utilisés pour leurs propriétés astringentes et anti-inflammatoires marquées, dans le traitement des inflammations des gencives et de la muqueuse buccale en général.
L'importance de l'argousier ne s'arrête pas seulement à la quantité remarquable de vitamine C : la plante, en effet, possède également des propriétés cicatrisantes, anti-inflammatoires, capillarotropes et antipérioxydatives, tandis que la teinture mère de jeunes feuilles et branches est utilisée dans le traitement. des formes bénignes d'entérite.
À la lumière d'études récentes, d'autres propriétés intéressantes ont émergé attribuables à l'argousier : la peau qui recouvre les fruits est constituée d'une fraction lipidique impliquée dans l'action cicatrisante de la muqueuse gastrique. Cette propriété a été largement démontrée sur des modèles animaux : les écorces d'argousier sont potentiellement capables de diminuer l'action protéolytique des protéases acides situées à proximité de la muqueuse gastrique. L'activité cicatrisante est renforcée par la coprésence de flavonoïdes, molécules auxquelles est également due l'activité anti-inflammatoire et capillarotrope.
De plus, les flavonoïdes contenus dans les feuilles et les fruits de l'argousier possèdent une activité antioxydante, capable d'assurer la protection des membranes contre les dommages induits par l'oxydation des lipides. Dictionnaire de Phytothérapie et Plantes Médicinales, par Enrica Campanini]

Toxicologie

Heureusement, l'argousier n'est pas classé comme plante potentiellement toxique, sauf - clairement - pour les individus particulièrement sensibles.
En cas de calculs rénaux, la consommation de fruits ou dérivés à base d'argousier est déconseillée : la vitamine C, en effet, peut favoriser l'excrétion des oxalates (voir régime et calculs rénaux).


L'argousier en bref »


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