Convulsions

Définition de convulsion

Souvent imprévisibles, les crises consistent en une série de mouvements involontaires, brusques et incontrôlés des muscles volontaires, responsables d'agitations et de spasmes du corps. Au cours d'une crise, les muscles de la victime se contractent et se détendent à plusieurs reprises, pendant une durée variable en fonction de la gravité de la maladie.
Plus qu'une maladie, les convulsions sont un symptôme assez fréquent chez les nouveau-nés et les nourrissons, où elles s'accompagnent souvent de fièvre et de maladies virales. Les crises peuvent également être induites par des conditions métaboliques transitoires ou permanentes - telles que l'hypoglycémie, l'hypocalcémie (hyponatrémie calcique totale (addiction à la sodémie*) - ou par d'autres pathologies plus ou moins graves. Dans les conditions sévères, les crises sont l'expression d'une souffrance cérébrale en acte.


* crises épileptiques dépendantes de la pyridoxine : maladie génétiquement transmise autosomique dominante. Le début coïncide souvent avec la période néonatale : l'enfant manifeste des crises cloniques multifocales, tout en développant une certaine résistance aux médicaments antiépileptiques ou anticonvulsivants. La maladie peut dégénérer pour induire une encéphalopathie épileptique associée à une altération du développement mental et moteur.


N'oublions pas que l'effet secondaire le plus immédiat de certains médicaments (par exemple les neuroleptiques) peut provoquer des convulsions même graves.
Cliniquement, une convulsion peut se manifester de diverses et multiples manières ; cependant, dans la grande majorité des cas, les crises surviennent sous la forme généralisée.
Les crises sont typiques mais non exclusives de l'épilepsie : cela signifie que les crises sont toujours associées à des convulsions, mais ces dernières peuvent être un symptôme secondaire d'autres maladies primaires.

Causes

Ce qui est certain et incontesté, c'est que les convulsions sont déclenchées par une "désorganisation soudaine" de l'activité électrique du cerveau. En particulier, la crise est l'expression d'une « dépolarisation hypersynchrone* anormale et rapide d'un groupe de neurones.


Activité hypersynchrone* : un groupe de neurones favorise les décharges électriques simultanées qui, lues sur l'encéphalogramme, forment des ondes lentes et hautes


En revanche, retracer la cause qui a perturbé l'activité électrique du cerveau, déclenchant la crise convulsive, est plus difficile.En effet, comme mentionné, les convulsions sont un symptôme "simple" de nombreuses pathologies, ce qui rend difficile la reconnaissance immédiate le facteur étiologique qu'il s'y place aux origines.
Voici une liste des causes possibles déclenchant les convulsions : comme il est possible de l'observer, les pathologies prédisposantes sont très nombreuses.

  • Alcoolisme
  • Prise de drogues (toxicomanie) et de certains médicaments (neuroleptiques)
  • Sevrage alcoolique (chez un alcoolique)
  • Empoisonnement
  • Course extrême
  • Lésions cérébrales qui apparaissent chez le bébé pendant le travail ou l'accouchement
  • Malformations cérébrales congénitales
  • Épilepsie
  • Éclampsie
  • Fièvre élevée (facteur prédisposant typique chez les jeunes enfants) → convulsions fébriles
  • Phénylcétonurie (peut provoquer des convulsions chez l'enfant)
  • Infections virales
  • Insuffisance hépatique
  • Insuffisance rénale
  • Hypertension maligne (pression artérielle extrêmement élevée)
  • Hypoglycémie et autres troubles métaboliques
  • Blessure à la tête
  • Cardiopathie
  • Méningite
  • Morsures et piqûres de serpent
  • Choc électrique
  • syndrome de Béchet
  • Toxémie gravidique (présence dans le sang de substances à des concentrations toxiques pour l'organisme)
  • Traumatisme cérébral
  • Tumeur cérébrale (rare)
  • Urémie (par insuffisance rénale)

La prédisposition génétique joue également un rôle important dans la pathogenèse des crises. Bien qu'il n'y ait aucune certitude sur le mode de transmission génétique, un mécanisme autosomique dominant, autosomique récessif ou multifactoriel est présumé.
Les convulsions qui surviennent à l'âge néonatal peuvent être épileptiques ou non épileptiques : dans de telles circonstances, le diagnostic différentiel est essentiel.

Symptômes

Les symptômes spécifiques des crises sont fortement conditionnés par la cause sous-jacente. De plus, la gravité et l'intensité des prodromes dépendent du site cérébral impliqué.
Les symptômes caractéristiques des crises apparaissent soudainement, souvent sans avertissement :

  • agitation corporelle involontaire
  • altération de l'humeur (irritabilité, peur, anxiété, joie) → généralement avant la crise
  • bavures / mousse dans la bouche
  • bruxisme (donc raidissement des muscles mandibulaires)
  • cyanose
  • contractions et spasmes articulaires
  • difficultés respiratoires
  • douleur à l'oreille
  • mouvements oculaires incontrôlés
  • yeux grands ouverts
  • symptômes gastro-intestinaux (vomissements et diarrhée)
  • évanouissement
  • suspension temporaire de la capacité respiratoire

Dans les crises sévères, le patient perd connaissance, tombe au sol, perdant souvent le contrôle des sphincters anaux et vésicaux.

Panneaux de signalisation

Il n'est pas rare qu'avant la crise, certains signaux dits « d'avertissement » soient perçus : le corps envoie des symptômes généraux pour alerter le patient de la crise imminente. Anxiété, associée à des nausées, des vertiges et des symptômes visuels (feux clignotants et taches devant les yeux) sont des signes très récurrents chez le patient souffrant de crises fréquentes.
Les symptômes peuvent durer quelques secondes ou se poursuivre pendant 15 ou 30 minutes : lorsque la durée des crises est importante, le patient est susceptible de souffrir d'épilepsie. Les crises qui persistent au-delà de 5 à 10 minutes ont tendance à durer longtemps : clairement, plus la crise dure longtemps, plus les risques de complications sont grands.
Les crises peuvent survenir dans un contexte clinique bien défini d'encéphalopathie (par exemple, hyperexcitabilité, hypotonie, coma, anomalies de l'examen neurologique en général) ou peuvent être des crises isolées.



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