Atrophie cérébrale

Généralité

L'atrophie cérébrale est la réduction du tissu cérébral, résultant d'une nécrose et/ou d'un rétrécissement des cellules qui composent ledit tissu.

L'atrophie cérébrale implique une perte des fonctions exercées par le cerveau. L'étendue de cette perte dépend de l'étendue des zones cérébrales affectées par les processus de nécrose et de rétrécissement cellulaire.
L'atrophie cérébrale est une conséquence normale du vieillissement, mais pas seulement. En fait, cela peut également dépendre de diverses blessures et affections du cerveau, notamment : traumatisme cérébral, épisodes d'accident vasculaire cérébral, maladie d'Alzheimer, démence sénile, démence frontotemporale, malnutrition, anorexie mentale, nature infectieuse, etc.
Le tableau des symptômes possibles est très large et dépend de la zone du cerveau affectée.
Pour un diagnostic correct de l'atrophie cérébrale, les images fournies par des tests tels que la résonance magnétique nucléaire ou la tomodensitométrie du cerveau sont essentielles.
Malheureusement, les modifications du tissu cérébral induites par l'atrophie cérébrale sont permanentes. Par conséquent, aucun traitement disponible à l'heure actuelle n'est capable de restaurer une anatomie cérébrale normale et de restaurer des fonctions cérébrales normales.

Qu'est-ce que l'atrophie cérébrale?

L'atrophie cérébrale est la réduction de la masse du tissu cérébral, résultant de la nécrose et/ou du rétrécissement des cellules qui composent ledit tissu.
Par conséquent, aux dommages du cerveau, l'atrophie cérébrale détermine une diminution numérique et/ou fonctionnelle des neurones cérébraux, et une perte des connexions que ces neurones établissent entre eux.
À la suite d'une atrophie cérébrale, le cerveau de la personne atteinte perd une partie plus ou moins substantielle de ses fonctions. Le fardeau de la perte de fonction dépend de l'étendue de l'atrophie cérébrale.


Signification médicale de l'atrophie

En médecine, le terme atrophie indique une réduction de la masse d'un tissu ou d'un organe ; cette réduction est due à la mort (nécrose) ou au rétrécissement des cellules qui composent le tissu ou l'organe affecté.
La nécrose et/ou le rétrécissement sont le résultat final d'une perte progressive des protéines cytoplasmiques.

TYPES D'ATROPHIE CERVEAU

L'atrophie cérébrale peut affecter tout ou partie du cerveau.
S'il touche l'ensemble du cerveau, il est défini par le terme « généralisé » ; s'il ne se situe que dans certaines parties du cerveau, il est dit focal.
Il est clair que l'atrophie cérébrale généralisée compromet quelque peu toutes les fonctions du cerveau, tandis que l'atrophie cérébrale focale n'affecte que les fonctions des zones cérébrales victimes du processus d'atrophie.

Causes

En vieillissant, le cerveau humain est victime, inévitablement et plus ou moins selon les cas, d'une diminution de la masse du tissu cérébral, le vieillissement est donc la principale cause de l'atrophie cérébrale.
Cela dit, l'atrophie cérébrale est également une conséquence possible d'une lésion ou d'une maladie cérébrale, notamment :

  • Traumatisme cérébral. A l'origine de la plupart des lésions cérébrales se trouvent les accidents du travail, les accidents de véhicules à moteur et les traumatismes crâniens lors de sports de contact physique ;
  • Épisodes d'AVC. Le terme accident vasculaire cérébral et ses nombreux synonymes - notamment accident vasculaire cérébral, accident vasculaire cérébral, infarctus cérébral et accident vasculaire cérébral - ils indiquent la mort, due à un apport sanguin insuffisant, d'une zone plus ou moins étendue du cerveau ;
  • La maladie d'Alzheimer. C'est le type de démence le plus répandu dans le monde. Elle provoque un déclin cognitif progressif et inexorable, affectant la mémoire à court et long terme, les capacités motrices, l'abstraction de la pensée, le langage, les capacités de jugement, la personnalité et le comportement ;
  • Démence sénile, démence frontotemporale et démence vasculaire ;
  • La maladie de Pick. C'est un sous-type particulier de démence frontotemporale;
  • La maladie de Huntington. Il s'agit d'une maladie neurodégénérative héréditaire résultant d'une mutation du gène de la protéine huntingtine. La particularité de cette maladie héréditaire, présente dès la naissance, est que ses symptômes apparaissent entre 30 et 40 ans ;
  • Infirmité motrice cérébrale ;
  • Les leucodystrophies, telles que la maladie de Krabbe, qui impliquent un métabolisme incorrect de la gaine de myéline des axones ;
  • Sclérose en plaque. C'est une maladie chronique et invalidante, qui survient à la suite d'une dégradation progressive de la myéline appartenant aux neurones du système nerveux central ;
  • L "épilepsie sévère;
  • Malnutrition. Plusieurs scientifiques ont montré que la carence en vitamine B12 est une condition souvent associée à une atrophie cérébrale ;
  • Anorexie mentale, boulimie nerveuse et autres troubles de l'alimentation ;
  • diabète de type II ;
  • Encéphalomyopathies mitochondriales, telles que le syndrome de Kearns-Sayre. Une encéphalomyopathie mitochondriale est une forme particulière d'encéphalopathie, qui se caractérise par son caractère permanent et par le fait qu'elle résulte d'un dysfonctionnement congénital des mitochondries présentes dans les cellules de l'organisme concerné.

De plus, l'atrophie cérébrale peut être une conséquence de maladies infectieuses, telles que l'encéphalite infectieuse, la neurosyphilis ou le SIDA, et de l'abus de médicaments neuroleptiques ou de corticoïdes.


En savoir plus
Les lecteurs intéressés à en savoir plus sur les démences (maladie d'Alzheimer, démences frontotemporales, maladie de Huntington, etc.) et les conséquences de la démence cérébrale peuvent consulter l'article ici.

FACTEURS DE RISQUE D'ATROPHIE CÉRÉBRALE

Bon nombre des principales causes d'atrophie cérébrale, telles que la maladie d'Alzheimer, la démence vasculaire, la démence sénile ou les accidents vasculaires cérébraux, sont typiques de la vieillesse.
Par conséquent, l'âge avancé et le vieillissement en général peuvent être considérés non seulement comme les causes les plus importantes d'atrophie cérébrale, mais également comme les facteurs de risque les plus importants.
D'autres facteurs de risque d'atrophie cérébrale, dignes de mention, sont : la pratique d'activités professionnelles ou sportives à risque élevé de traumatisme crânien, d'artériosclérose, d'abus d'alcool (alcoolisme) et d'antécédents familiaux de maladie d'Alzheimer, de maladie de Huntington ou similaire troubles neurologiques.

Symptômes, signes et complications

Les symptômes et les signes de l'atrophie cérébrale varient selon la zone du cerveau touchée par les processus de nécrose et de rétrécissement.
Par exemple, si l'atrophie cérébrale affecte les lobes occipitaux, le patient souffre de problèmes visuels ; si elle affecte les lobes temporaux, le patient éprouve des pertes de mémoire, des difficultés de langage, des sautes d'humeur, un comportement anormal, des changements de personnalité, une mauvaise compréhension des sons, etc.
Il s'ensuit que chaque patient atteint d'atrophie cérébrale représente un cas en soi.


Tableau des symptômes et signes possibles d'atrophie cérébrale
  • Troubles de la parole plus ou moins sévères (aphasie)
  • Amnésie à court et/ou long terme (N.B : amnésie signifie manque de mémoire)
  • Problèmes visuels
  • Sautes d'humeur, changements anormaux et changements de personnalité
  • Déficits de concentration, de planification et de raisonnement
  • Pensée lente
  • Confusion spatio-temporelle et désorientation
  • Réduction ou perte des capacités de jugement
  • Problèmes d'équilibre et/ou de mouvement
  • Attaques d'agitation et hallucinations
  • Manque de réponse
  • Convulsions et/ou convulsions
  • Perte de conscience (cas plus graves)

COMPLICATIONS

Chez les personnes atteintes, l'atrophie cérébrale avancée est responsable de plusieurs complications, dont : l'incapacité d'effectuer les activités quotidiennes les plus simples et de participer aux activités sociales les plus normales, le manque total d'indépendance vis-à-vis des autres et un état de dépression majeure.

Diagnostic

La présence d'une atrophie cérébrale ressort, de manière claire et évidente, de l'exécution de tests diagnostiques tels que la résonance magnétique nucléaire du cerveau et la tomodensitométrie (ou tomodensitométrie axiale) du cerveau.

DIAGNOSTIC DES CAUSES

Lors du diagnostic de l'atrophie cérébrale, il est très important d'identifier les causes sous-jacentes. En fait, ce n'est que grâce à la connaissance des causes déclenchantes qu'il est possible de planifier la thérapie la plus appropriée.
Un examen physique approfondi, des antécédents médicaux complets, un examen neurologique complet, un examen cognitif et neuropsychologique et une série de tests de laboratoire sont essentiels pour découvrir les causes déclenchantes de l'atrophie cérébrale.

Thérapie

Malheureusement, les changements et les événements de nécrose que l'atrophie cérébrale provoque dans le tissu cérébral sont incurables et irréparables.Par conséquent, l'atrophie cérébrale est une condition permanente, pour laquelle il n'y a aucune possibilité de réversion.
Tout ceci n'exclut cependant pas qu'il existe des traitements capables d'atténuer les symptômes de l'atrophie cérébrale et des traitements capables de ralentir voire d'arrêter la progression inexorable de certaines conditions déclenchantes (telles que l'accident vasculaire cérébral, la maladie d'Alzheimer, la malnutrition, l'anorexie mentale ou les maladies infectieuses). encéphalopathies).
Pour en savoir plus sur le traitement des facteurs pouvant provoquer une atrophie cérébrale et la thérapie symptomatique de ces derniers, les lecteurs peuvent consulter :

  • médicaments contre la maladie d'Alzheimer;
  • soins et traitement de la maladie d'Alzheimer;
  • Médicaments pour le traitement de l'anorexie mentale;
  • Régime alimentaire pour l'anorexie mentale ;
  • Médicaments pour le traitement de la démence vasculaire;
  • Médicament contre l'AVC.

EXEMPLES DE THÉRAPIES VALABLES POUR LE TRAITEMENT DE L'ATROPHIE CÉRÉBRALE

Parmi les traitements médicaux capables de soulager les symptômes de l'atrophie cérébrale, une mention rapide mérite : les anticonvulsivants, la psychothérapie cognitivo-comportementale, la physiothérapie et la soi-disant orthophonie.

Pronostic

Étant une maladie incurable, l'atrophie cérébrale ne peut toujours avoir qu'un mauvais pronostic.

La prévention

Malheureusement, l'atrophie cérébrale n'est pas évitable.
Cependant, il est bon de se rappeler que contrôler la tension artérielle, manger de manière saine et équilibrée, limiter ou éviter la consommation d'alcool et rester actif mentalement, physiquement et socialement sont, selon l'ensemble de la communauté médicale, des contre-mesures efficaces pour réduire ou retarder le moins possible l'apparition de l'atrophie cérébrale.


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