Virus du papillome

Infections liées au VPH

Acronyme de Papillomavirus humain, le VPH est impliqué dans des lésions hyperprolifratives localisées dans diverses régions muqueuses et cutanées, notamment la vulve, le col de l'utérus, le vagin, l'anus et la muqueuse de la bouche et de la gorge ;

il est curieux de savoir comment le virus du papillome est responsable de la manifestation à la fois des condylomes aigus ou verrues génitales (de résolution simple), et des carcinomes du col de l'utérus, qui sont potentiellement mortels.
On pense que les infections à HPV sont parmi les maladies sexuellement transmissibles les plus fréquentes : on estime qu'une grande partie des femmes (entre 75 et 90 %) ont contracté le virus au moins une fois dans leur vie. Il convient de souligner que, heureusement, l'efficacité du système immunitaire de nombreuses femmes est capable d'éradiquer le virus sans avoir besoin d'une intervention pharmacologique.


La probabilité que l'infection par le Papilloma Virus ne soit pas éradiquée en peu de temps par le système immunitaire est fortement conditionnée par le génotype HPV contracté et est nettement plus élevée pour les variants à haut risque oncogène.

Analyse microbiologique

Le virion HPV est un pathogène dépourvu de péricapside (virus nu), de structure icosaédrique : il est recouvert d'une capside icosaédrique de 50 nm de diamètre. La capside, quant à elle, est constituée de 72 capsomères (12 pentamères et 60 hexamères), à l'origine d'une protubérance à 5 pointes, avec une sorte de noyau central. Il y a deux protéines qui forment la capside :

  • Protéine L1, ou protéine majeure, commune à toutes les variantes du Papillomavirus Humain : elle constitue 80% des protéines virales.On pense que la plupart des anticorps sont produits contre cette protéine.
  • Protéine mineure ou L2 : complète les 20 % restants. Il n'est pas constant dans les différentes formes de papillomavirus humain.

De la recherche scientifique en microbiologie, il est observé que 7 900 paires de bases constituent une seule molécule du génome viral : l'ADN du virus est circulaire et fermé de manière covalente.

Génotypes et classification

Le terme Papillome il est composé d'un préfixe « papille », de dérivation latine, et d'un suffixe « -oma », qui signifie littéralement « pustule tumorale ».
Les virus du papillome, extrêmement hétérogènes en termes de composition, appartiennent à la famille des Papillomaviridae et le genre de Virus du papillome.
Il existe de nombreuses souches de Papilloma Virus : à ce jour, plus de 120 ont été identifiées, mais on suppose que le nombre de génotypes est en constante augmentation. Parmi les plus de 100 sérotypes de virus du papillome scientifiquement isolés, une classification a été faite en 16 groupes, distingués par les lettres de l'alphabet grec entre A et P. Plus précisément, ces virus sont classés sur la base de plusieurs facteurs :

  1. séquence nucléotidique
  2. position phylogénétique
  3. potentiel oncogène

Par ailleurs, les Papilloma Virus sont répertoriés selon le site d'action : certains exercent leur pouvoir pathogène au niveau cutané (principalement de type HPV bêta), d'autres sont spécifiques pour endommager les muqueuses (HPV alpha).
Les génotypes du papillomavirus humain sont également classés en trois niveaux, en fonction du risque oncogène possible :

  • Certains des génotypes de HPV à haut risque oncogène sont HPV 13, HPV 16, HPV 18, HPV 31, HPV 33, HPV 35, HPV 39, HPV 45, HPV 51, HPV 52, HPV 56, HPV 58, HPV 59, HPV 68 , VPH 73, VPH.
  • Les HPV 26, 53 et 66 sont classés comme « génotype probable à haut risque »
  • Les autres génotypes HPV, notamment 6 et 11 (les plus fréquents), présentent un risque de dégénérescence tumorale très faible : ce sont en effet les génotypes impliqués dans la formation des verrues génitales.

Heureusement, la grande majorité des virus appartenant à la Papillomaviridae il ne provoque pas de lésions dangereuses ou alarmantes, il suffit de penser aux verrues cutanées qui, bien que gênantes, ne font certainement pas partie des lésions dermatologiques graves. Parmi les virus du papillome, cependant, une petite minorité est accusée d'induire une transformation maligne des cellules impliquées, donc des cancers, notamment au niveau du col de l'utérus, de l'anus, de l'œsophage, du larynx et de la cavité buccale.

L'image ci-dessous montre clairement que le VPH 16 est le sérotype responsable du plus grand nombre (53,5 %) de carcinomes du col attribuables au virus du papillome humain ; l'apport additionnel de HPV 18 est de 17,2 % : comme anticipé, HPV 16 et HPV 18 sont donc responsables, à eux seuls, de plus de 70 % des carcinomes du col attribuables au papillomavirus humain.


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Après le cancer du sein, le cancer malin dû au VPH est le plus fréquent chez les femmes : on estime que chaque année, dans notre pays, plus de 3 000 nouvelles femmes sont touchées par ce cancer qui touche le col de l'utérus.


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