Acidocétose diabétique

Généralité

L'acidocétose diabétique est une complication grave du diabète sucré, en particulier du diabète insulinodépendant (type I et plus rarement type II) ; elle est en effet causée par une carence absolue en insuline, en réponse à laquelle l'organisme produit des quantités importantes de corps cétoniques.

Causes

Lorsque le glucose ne parvient pas à pénétrer dans les cellules, celles-ci s'adaptent pour utiliser principalement des acides gras, dont le métabolisme - en l'absence de quantités intracellulaires adéquates de glucose - se tourne vers la synthèse de substances appelées cétones ou corps cétoniques.

Dans le même temps, étant donné le manque de sucre, on assiste absurdement à une « sécrétion exaltée d'hormones contre-insulaires (glucagon, catécholamines, cortisol et GH), qui stimulent la synthèse du glucose (gluconéogenèse et glycogénolyse) ; le sucre nouvellement formé est alors versé dans la circulation où, ne pouvant pénétrer dans les cellules en raison de l'absence d'insuline, il aggrave l'état d'hyperglycémie.

L'accumulation de corps cétoniques dans le sang, l'hyperglycémie et la carence en insuline déterminent donc les symptômes et les complications caractéristiques de l'acidocétose diabétique, qui dans des situations extrêmes peuvent même être mortelles.

L'acidocétose diabétique est une complication aiguë du diabète sucré, qui provoque une hyperglycémie (taux élevé de glucose dans le sang), une cétonémie (accumulation de corps cétoniques dans le sang) et une acidose métabolique.

Différences par rapport à la cétose chez les personnes en bonne santé

Une situation similaire, mais beaucoup moins grave (on parle simplement de cétose et non d'acidocétose), survient chez les personnes qui suivent un régime particulièrement pauvre en glucides ou qui sont à jeun depuis longtemps.

La différence entre ces situations et l'acidocétose des diabétiques est que ces derniers, ne produisant pas d'insuline, sont incapables de réguler la synthèse des corps cétoniques, qui devient exaspérée et incontrôlable ; de plus, du fait de l'impossibilité de laisser entrer le glucose dans les cellules, ils se retrouvent dans le paradoxe de synthétiser des corps cétoniques dans des conditions d'hyperglycémie, qui, comme dans le plus vicieux des cercles, est encore augmentée par la sécrétion d'hormones contre-insulaires.

Symptômes

Pour plus d'informations : Symptômes de l'acidocétose diabétique


Dans l'acidocétose diabétique c'est donc le couple hyperglycémie/cétose qui diminue le pH sanguin et provoque des symptômes tels que vomissements, déshydratation, polyurie (miction fréquente et abondante), polydipsie (soif intense), hypotension, arythmies, respiration profonde et haletante, somnolence et état confusionnel jusqu'au coma.L'haleine d'une personne atteinte d'acidocétose diabétique prend également l'odeur typique de fruits mûrs; il s'agit d'un symptôme lié à l'élimination de l'acétone, un corps cétonique issu de la dégradation de l'acide acétoacétique (l'un des trois corps cétoniques avec le B-hydroxybutyrate et l'acétone précitée).

Diagnostic

Cliniquement, chez le patient atteint d'acidocétose diabétique, il existe une hyperglycémie, une hypovolémie, une réduction du bicarbonate sanguin, la présence de corps cétoniques dans le sang (cétonémie) et dans l'urine (cétonurie), des altérations électrolytiques et une réduction du pH sanguin.

L'acidocétose peut être trouvée au début, c'est-à-dire lorsque le diabète de type 1 survient pour la première fois (généralement à un jeune âge), ou à la suite d'une abstention délibérée d'insulinothérapie.

Les facteurs déclenchants, pouvant favoriser sa survenue, sont représentés par des infections concomitantes, un dysfonctionnement de la pompe à insuline et plus généralement par un stress physique et psychologique important (traumatisme, infarctus du myocarde, épisode cérébro-vasculaire aigu, etc.).

Traitement

Le traitement de l'acidocétose diabétique, à effectuer en milieu hospitalier, implique l'administration intraveineuse de fluides pour résoudre la déshydratation et d'insuline pour arrêter la synthèse des corps cétoniques. La surveillance et la correction éventuelle des déséquilibres électrolytiques sont également importantes.

Des traitements spécifiques peuvent également être entrepris contre les infections sous-jacentes (telles que la pneumonie ou les infections urinaires), qui constituent souvent une situation aggravante ; le stress, en effet, augmente la sécrétion d'hormones hyperglycémiques telles que le cortisol et les catécholamines.

Dans ces situations, le patient peut également être amené à penser qu'en raison d'un manque d'appétit et d'une mauvaise prise alimentaire, il est nécessaire de réduire la dose d'insuline ; face à de tels événements, pour prévenir l'acidocétose diabétique, il est au contraire important d'intensifier les contrôles glycémiques et d'adapter le schéma thérapeutique tel que recommandé par le diabétologue.


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