Le syndrome d'asperger

Le syndrome d'Asperger est une forme particulière d'autisme, caractérisée par des capacités réduites de communication et de socialisation.

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Les causes du syndrome d'Asperger sont incertaines ; selon certaines hypothèses, ce trouble du spectre autistique aurait une base génétique familiale.
En plus des problèmes de communication et de socialisation, le syndrome d'Asperger se caractérise également par des gestes et des comportements répétitifs, et, parfois, par des maladresses.
Le diagnostic du syndrome d'Asperger n'est en aucun cas simple et direct ; en fait, une visite chez un spécialiste et une surveillance attentive du comportement du patient présumé sont nécessaires.
Malheureusement, il n'existe pas de traitements spécifiques pour le syndrome d'Asperger, seulement des traitements symptomatiques.
Le cheminement de la prise en charge du syndrome d'Asperger est long et loin d'être facile.

les capacités de communication et de socialisation de l'individu qui en souffre, le rendant apparemment désintéressé des autres, indifférent aux relations sociales et souvent excessivement préoccupé par certaines questions très spécifiques (comme par exemple les horaires).
Parfois appelé simplement Asperger, le syndrome d'Asperger s'inscrit dans le cadre des troubles dits du spectre autistique, un cadre d'affections auquel appartient également l'autisme.
Les premières manifestations apparaissent dès l'enfance, vers l'âge de 2-3 ans, mais c'est au début de l'école que le syndrome d'Asperger est généralement diagnostiqué ; en effet, c'est après les premières interactions sociales constantes (avec les pairs) que les symptômes caractéristiques sont révélées, comme, par exemple, des difficultés à socialiser ou à communiquer avec les autres.

Saviez-vous que...

En médecine, le mot « syndrome » désigne un ensemble de symptômes et de signes.

Syndrome d'Asperger et autisme : les analogies

Le syndrome d'Asperger peut être considéré comme une forme plus légère d'autisme ; avec ce dernier, en effet, il partage certaines caractéristiques cliniques, notamment :

  • Difficulté d'interaction sociale (comprise comme une relation);
  • Des problèmes de communication;
  • Comportements répétitifs et stéréotypés ;
  • Activités et intérêts limités ;
  • Hyperactivité et déficit de l'attention ;
  • Anxiété et dépression.
Pour plus d'informations : Autisme : causes, symptômes et traitement

Épidémiologie : Quelle est la fréquence du syndrome d'Asperger ?

Les données relatives à la prévalence du syndrome d'Asperger sont extrêmement variables ; ceci est essentiellement dû à l'utilisation de critères diagnostiques différents.
En entrant dans les détails numériques, certaines études suggèrent que le syndrome d'Asperger a une prévalence de 2 à 3 cas pour 10 000 personnes, tandis que d'autres études suggèrent 2 à 3 cas pour 1 000 personnes.
Afin d'avoir des nombres moins différents, il conviendrait d'établir des paramètres diagnostiques universels pour les études épidémiologiques.

Le syndrome d'Asperger semble être plus fréquent chez les hommes; cependant, il convient de noter que, chez les femmes, le diagnostic de cette affection est plus complexe et cela conduit à sa sous-estimation.

Saviez-vous que...

Selon certaines études statistiques, dans le monde, environ 37 millions de personnes présentent des symptômes attribuables à un profil typique du syndrome d'Asperger.

Origine du nom

Le syndrome d'Asperger doit son nom au pédiatre autrichien Hans Asperger, qui a décrit pour la première fois ses principaux symptômes et manifestations vers les années 1940.

Saviez-vous que...

Greta Thunberg, la jeune militante écologiste, souffre du syndrome d'Asperger.

. Cependant, ce n'est qu'une "hypothèse, car la recherche scientifique doit encore clarifier plusieurs détails clés.
D'autres théories, qui méritent d'être approfondies, concernent le cerveau et certaines de ses altérations anatomo-fonctionnelles.
Enfin, certaines thèses antérieures sur les relations possibles entre l'apparition du syndrome et les vaccinations infantiles ont été définitivement écartées.

Syndrome d'Asperger et génétique : les connexions

Ces dernières années, la recherche scientifique a identifié plusieurs gènes qui, s'ils étaient mutés, sembleraient avoir un rôle dans l'apparition du syndrome d'Asperger et, plus généralement, des troubles du spectre autistique.
Certains de ces gènes sont ASPG1 et ASPG4, situés sur le chromosome 3, ASPG2, situé sur le chromosome 17 et ASPG3, situé sur le chromosome 1.

En outre, les chercheurs ont noté une association importante entre les troubles du spectre autistique (y compris le syndrome d'Asperger) et le syndrome du X fragile et le syndrome de Rett, deux troubles génétiques liés à une mutation du chromosome sexuel X.

Enfin, à l'appui de la théorie selon laquelle le syndrome d'Asperger a une nature génétique, il existe diverses études à partir desquelles une récurrence familiale de la maladie a émergé (par exemple : père et fils ; frères ou jumeaux affectés, tous les deux, par le syndrome d'Asperger ou, l'un, de ce trouble et, un autre, d'un autre trouble du spectre autistique).

Syndrome d'Asperger et altérations cérébrales

Des études d'imagerie cérébrale (ex : scanner du cerveau ou imagerie par résonance magnétique du cerveau) chez des patients Asperger ont montré, dans un nombre de cas non négligeable, des anomalies dans certaines parties du cerveau, notamment au niveau de du lobe frontal et du lobe temporal.

Actuellement, les chercheurs tentent de comprendre l'origine de ces anomalies et leur lien réel avec le syndrome d'Asperger.

Causes du syndrome d'Asperger : hypothèses antérieures

Dans le passé, certains chercheurs avaient avancé l'hypothèse que les vaccins classiques de l'enfance faisaient partie des causes possibles de l'apparition du syndrome d'Asperger et, plus généralement, des troubles du spectre autistique.
Les enquêtes menées ces dernières années ont cependant écarté tout lien entre ces deux circonstances.

Syndrome d'Asperger : les symptômes

Les symptômes caractéristiques du syndrome d'Asperger touchent et affectent différents domaines : le langage, les relations sociales, la communication, la motricité, le comportement et les intérêts quotidiens.

Les premières manifestations apparaissent vers 2-3 ans, mais elles ne sont généralement perceptibles que lorsque l'individu va à l'école et commence à interagir quotidiennement avec ses pairs et ses enseignants.
À partir de ce moment, les patients Asperger peuvent apparaître comme des « petits professeurs » égocentriques, extravagants et de vrais « petits professeurs », ce qui les isole du reste de la communauté.

Interactions sociales et communication

Ceux qui souffrent du syndrome d'Asperger sont incapables d'utiliser la communication non verbale, qui est faite de contacts visuels avec l'orateur, de gestes et de postures particulières.
De plus, ils semblent complètement désintéressés de nouer des relations d'amitié ou d'affection avec leurs pairs ; en effet, si généralement les enfants ont tendance à partager leurs joies, leurs émotions, leurs intérêts, leurs buts (par exemple, lors d'un jeu) etc., les Asperger ne manifestent ou manifestent pas difficilement ces propensions.

Langue et communication

Le syndrome d'Asperger affecte grandement le langage parlé : ceux qui en souffrent peuvent avoir un ton de voix monotone, s'exprimer de manière pédante et interpréter littéralement ce qu'on leur dit, sans distinguer les phrases et idiomes sarcastiques, ironiques.
Il est important de souligner que même cet aspect n'aide pas les relations avec les autres, qui ne peuvent supporter la présence d'un individu avec les problèmes susmentionnés.

Comportement, gestes rituels et intérêts quotidiens

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Ceux qui souffrent du syndrome d'Asperger se distinguent par des gestes (par exemple, battre ou tordre les mains) et des comportements répétitifs, stéréotypés et souvent inutiles, qu'ils ne peuvent ignorer ; renoncer à l'un de ces « rites », en effet, représente un véritable drame.
De plus, comme cela arrive avec d'autres troubles du spectre autistique, même ceux qui sont Asperger peuvent développer des intérêts presque maniaques, un attachement fort, pour certains sujets ou certains objets, à tel point qu'ils y consacrent une grande partie de leur temps.

Motricité

Les personnes atteintes de troubles du spectre autistique sont très souvent maladroites et mal coordonnées dans leurs mouvements : en effet, leur motricité n'est pas à la hauteur de celles des autres pairs.

Quotient intellectuel

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les personnes Asperger ont généralement un QI normal ; en effet, certains d'entre eux possèdent des compétences mathématiques, informatiques et musicales exceptionnelles.

Troubles associés au syndrome d'Asperger

Le syndrome d'Asperger est souvent associé à d'autres conditions cliniquement importantes ; il s'agit notamment de :

  • Déficiences visuelles et auditives ;
  • Épilepsie. Environ 25 à 30 % des personnes atteintes de troubles du spectre autistique se plaignent de convulsions. Ces derniers apparaissent généralement pendant la puberté ;
  • Troubles psychiatriques. En premier lieu (pour la fréquence), il y a les crises de dépression et d'anxiété, dues à l'isolement social ; ces troubles psychologiques surviennent très souvent à l'âge adulte. En second lieu, c'est le syndrome d'hyperactivité avec déficit de l'attention ;
  • Déficits intellectuels. Certains patients peuvent avoir un QI inférieur à la moyenne.
  • Les troubles du sommeil. Il est assez fréquent que les patients se réveillent plusieurs fois pendant la nuit ou aient de sérieuses difficultés à s'endormir.

Syndrome d'Asperger chez l'adulte

Les symptômes qui caractérisent l'âge adulte sont les mêmes que ceux qui viennent d'être décrits pour l'enfance/l'adolescence. Ce qui change, c'est le milieu environnant, qui n'est plus celui de l'école, mais les relations de travail et de couple.Souvent, l'isolement social à l'âge adulte se traduit, comme déjà mentionné, en dépressif et en anxiété.

Quand consulter un médecin ?

Le signe le plus emblématique du syndrome d'Asperger n'est pas tant le fort attachement à cet objet ou le désir d'être au centre de l'attention, mais plutôt l'incapacité à établir une « interaction sociale avec ses pairs ; en effet, il est d'usage qu'un enfant de 5 ou 6 ans a une obsession pour un certain jeu, alors qu'il est beaucoup plus anormal qu'il soit incapable d'établir une quelconque relation avec ses camarades de classe.
Face à cette dernière situation, il est bon que le parent demande une consultation médicale pour son enfant.

, le patient apprend progressivement à maîtriser une préoccupation excessive pour un sujet donné et à « se libérer » de ses habitudes.
Avec une thérapie efficace, les changements de programme ne sont plus un drame et un attachement fort à certains objets n'est plus le seul intérêt quotidien.

Améliorer les déficits moteurs

Si la personne Asperger présente des déficits moteurs et de coordination, une cure de kinésithérapie et d'ergothérapie est particulièrement indiquée.

Thérapie familiale et syndrome d'Asperger

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Avec les comportements appropriés, les parents et les frères et sœurs du patient peuvent aider de manière décisive le patient dans son cheminement vers la gestion du syndrome d'Asperger.
Cette forme de soutien est appelée thérapie familiale et relève du domaine de la psychothérapie.

Afin d'appliquer la thérapie familiale, il est essentiel que les proches du patient apprennent à connaître en détail son trouble et ses stratégies pour contenir les comportements répétitifs, pour améliorer les interactions sociales, etc.

Quelques conseils pour les membres de la famille :

  • Les changements d'habitudes doivent être progressifs. Un changement radical n'a aucun effet ;
  • Renseignez-vous sur la condition;
  • Apprendre à connaître le membre de la famille Asperger, car chaque patient est un cas distinct;
  • Contactez une équipe de professionnels expérimentés;
  • Informer les enseignants et les collègues de travail;
  • Faire de la préoccupation excessive d'un sujet ou d'un objet donné une passion, ce qui peut avoir un impact positif dans le contexte de l'entreprise.

Médicaments et syndrome d'Asperger

Par l'administration de certains médicaments, on tente de modérer la dépression, l'anxiété et l'hyperactivité avec déficit de l'attention (lorsqu'elle est présente).Le choix pharmacologique est large et comprend :

  • Guanfacine : utilisé lorsque le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité doit être traité.
    Effets secondaires: somnolence, irritabilité, maux de tête, constipation, énurésie.
  • ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine) : leur administration est indiquée pour traiter la dépression et les comportements répétitifs.
    Effets secondaires: agitation.
  • Naltrexone : indiqué dans le traitement de l'alcoolisme, est un médicament qui semble modérer l'attachement excessif aux objets ou aux sujets et les comportements répétitifs du patient Asperger (l'efficacité est discutable).
    Effets secondaires: dommages possibles au foie.
  • Aripiprazole : il est indiqué contre les états maniaco-dépressifs, typiques du patient adulte (son utilisation est controversée).
    Effets secondaires: prise de poids et augmentation de la glycémie (glycémie).
  • Rispéridone : est utilisé pour modérer l'hyperactivité (l'utilisation est débattue).
    Effets secondaires: troubles du sommeil, écoulement nasal (« écoulement nasal »), augmentation de l'appétit, ainsi qu'éventuelles augmentations du taux de cholestérol et de sucre dans le sang.
  • Olanzapine : sert à réduire les comportements et les gestes répétitifs (l'utilisation est débattue).
    Effets secondaires: augmentation de l'appétit, somnolence, prise de poids, augmentation du taux de sucre et de cholestérol dans le sang.
Pour plus d'informations : Médicaments pour traiter les affections associées au syndrome d'Asperger

Importance d'une thérapie précise

Eduquer aux règles de socialisation, apprendre à gérer un attachement excessif à certaines habitudes ou sujets, informer les enseignants et collègues de travail sur le syndrome d'Asperger, sont les remèdes les plus adaptés pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de ce trouble du spectre autistique.
A l'inverse, le manque de patience, le manque d'affection ou l'environnement scolaire/travail hostile peuvent aggraver, même de manière grave, les conditions de vie.

Traitements alternatifs

A côté des traitements classiques énumérés ci-dessus, il existe également des thérapies alternatives, pour lesquelles il n'y a toujours pas d'« approbation » (comme dans le cas de la chélation des métaux lourds) ou qui ont des effets douteux (c'est le cas de la mélatonine et de certains régimes alimentaires particuliers. ).

L'encadré ci-dessous répertorie les traitements alternatifs du syndrome d'Asperger qui ne sont pas encore approuvés et ont des effets incertains.

  • Chélation des métaux lourds;
  • Prendre de la mélatonine ;
  • Suppléments vitaminiques;
  • Régimes riches en oméga-3;
  • Régimes sans gluten ou sans caséine ;
  • Prendre de la sécrétine.

Antonio Griguolo

Diplômé en Sciences Biomoléculaires et Cellulaires, il a obtenu un Mastère Spécialisé en Journalisme et Communication Institutionnelle de la Science
Mots Clés:  analyse de sang école de méditation oreille-santé