Astrocytome

Généralité

L'astrocytome est une tumeur cérébrale qui provient de cellules particulières de la glie, appelées astrocytes.
Les astrocytomes peuvent être bénins ou malins et avoir des pouvoirs de croissance différents.

Les symptômes d'un astrocytome consistent en des troubles généraux - tels que des maux de tête, des nausées, des vomissements et une déficience visuelle - et des troubles plus spécifiques, qui dépendent du site d'apparition de la tumeur.
Ce n'est que grâce à un diagnostic précis - à travers lequel la position et la gravité de l'astrocytome sont décrites - qu'il est possible de planifier la thérapie la plus correcte.
Généralement, le traitement le plus adapté, qui offre les meilleures chances de guérison, est l'exérèse chirurgicale.

Bref rappel des tumeurs cérébrales

Quand on parle de tumeurs cérébrales, ou de tumeurs cérébrales ou de néoplasmes cérébraux, on fait référence à des masses bénignes ou malignes de cellules cancéreuses affectant le cerveau (d'où une zone comprise entre le télencéphale, le diencéphale, le cervelet et le tronc cérébral) ou la moelle épinière. Ensemble, le cerveau et la moelle épinière forment le système nerveux central (SNC).
Résultat de mutations génétiques dont la cause exacte n'est pas connue très souvent, les tumeurs cérébrales peuvent :

  • proviennent directement d'une cellule du système nerveux central (dans ce cas on parle aussi de tumeurs cérébrales primitives) ;
  • dériver d'une tumeur maligne présente dans d'autres sites du corps, comme le sein (dans ce second cas, on les appelle aussi tumeurs cérébrales secondaires).

Compte tenu de l'extrême complexité du système nerveux central et du grand nombre de cellules différentes qui le composent, il existe de nombreux types différents de tumeurs cérébrales : selon les dernières estimations, entre 120 et 130.
Indépendamment de leur malignité ou non, les tumeurs cérébrales doivent presque toujours être enlevées et/ou traitées par radiothérapie et/ou chimiothérapie, car elles provoquent souvent des problèmes neurologiques incompatibles avec une vie normale.

Qu'est-ce que l'astrocytome ?

L'astrocytome est une tumeur cérébrale qui provient de cellules particulières appelées astrocytes.
Les astrocytes sont des cellules de la glie, c'est pourquoi les astrocytomes entrent dans la catégorie des gliomes, c'est-à-dire des tumeurs cérébrales qui proviennent des unités cellulaires de la glie.
Un astrocytome peut être de nature bénigne ou maligne; de plus, il peut être focal ou diffus : les astrocytomes focaux apparaissent comme une masse de cellules à part entière, distincte du tissu cérébral sain environnant ; les astrocytomes diffus, en revanche, ont l'apparence de quelque chose de "dispersé" dans ce qui les entoure.



Différence entre une tumeur bénigne et une tumeur maligne

Une tumeur bénigne est une masse de cellules anormales qui se développe lentement, a un faible pouvoir infiltrant et un « pouvoir métastasant tout aussi faible (le cas échéant) ».
Au contraire, une tumeur maligne est une masse cellulaire anormale qui se développe rapidement, a un pouvoir infiltrant élevé et presque toujours un pouvoir métastasant élevé.

NB : par pouvoir infiltrant, s" désigne la capacité d'affecter les régions anatomiques adjacentes. Par pouvoir métastatique, en revanche, on désigne la capacité des cellules tumorales à se propager, par la circulation sanguine ou lymphatique, vers d'autres organes et tissus du corps (métastases).

GLIA ET CELLULES GLIA

Avec ses cellules, la glie fournit un soutien, une stabilité et une nourriture au réseau complexe de neurones présents dans le corps humain et qui ont pour tâche de transmettre les signaux nerveux.
Dans le système nerveux central, les éléments cellulaires de la glie sont les astrocytes, les oligodendrocytes, les cellules épendymaires et les cellules microgliales.
Dans le système nerveux périphérique (SNP), les éléments cellulaires de la glie sont les cellules de Schwann et les cellules satellites.

LOCALISATION DES ASTROCYTOMES

Les astrocytomes se forment généralement dans le télencéphale, le cervelet et le tronc cérébral.
Ce n'est que dans de rares cas qu'ils proviennent d'un astrocyte situé dans la moelle épinière.

ASTROCYTOME : DU GRADE AUX DIFFERENTS TYPES

Les tumeurs cérébrales sont divisées en 4 degrés - identifiés par les quatre premiers chiffres romains - selon leur pouvoir de croissance.
Les tumeurs cérébrales de grade I et II se développent très lentement et concernent une « petite zone du cerveau ; elles sont généralement bénignes ».
Inversement, les tumeurs cérébrales de grade III et IV se développent rapidement et envahissent les régions tissulaires environnantes; ils sont généralement de nature maligne.
Une tumeur cérébrale de grade I ou II peut, avec le temps, se transformer en tumeur de grade III ou IV.
Selon le degré (ou pouvoir de croissance) qui les caractérise, les astrocytomes se divisent en :

  • Les astrocytomes pilocytiques, qui sont des astrocytomes de grade I.
    Caractéristiques: sont des tumeurs bénignes focales, semblables à des kystes remplis de liquide.
  • Astrocytomes diffus de bas grade, qui sont des astrocytomes de grade II.
    Caractéristiques: sont des tumeurs bénignes répandues.
  • Les astrocytomes anaplasiques, qui sont des astrocytomes de grade III.
    Caractéristiques: tumeurs hautement malignes, elles sont dites anaplasiques car les astrocytes de la masse tumorale perdent leur aspect typique et prennent les caractéristiques de cellules indifférenciées (processus d'anaplasie).
  • Les glioblastomes multiformes, qui sont des astrocytomes de grade IV.
    Caractéristiques: ils sont très malins et ont une mortalité très élevée. Dans les masses qui les constituent, on peut trouver des vaisseaux sanguins, des dépôts de calcium et du matériel kystique.

ÉPIDÉMIOLOGIE

Les astrocytomes sont les gliomes les plus fréquents (NB : les gliomes sont les tumeurs cérébrales les plus fréquentes) et représentent un tiers (donc environ 33 %) de toutes les tumeurs cérébrales primitives.
Les personnes de tout âge peuvent développer un astrocytome.
Chez les enfants, les astrocytomes de grade I à croissance lente sont plus fréquents; chez les adultes et les personnes âgées, les astrocytomes de grade II et à croissance rapide (grade III et IV) sont plus fréquents.


Données épidémiologiques relatives aux différents types d'astrocytome existants Mec

Caractéristiques épidémiologiques

Astrocytome pilocytique

Les astrocytomes pilocytiques représentent 2% de tous les astrocytomes.

Astrocytome diffus de bas grade

Les astrocytomes diffus de bas grade représentent 8 % de tous les astrocytomes, affectant principalement les personnes âgées de 30 à 40 ans.

Astrocytome anaplasique

Les astrocytomes anaplasiques représentent 20 % de tous les astrocytomes et touchent principalement les personnes âgées de 30 à 50 ans et les personnes âgées.

Glioblastome multiforme

Les glioblastomes multiformes représentent 15 à 17 % de toutes les tumeurs cérébrales primitives et 54 % de tous les gliomes. Ce sont les tumeurs cérébrales malignes les plus courantes et touchent particulièrement les personnes âgées de 45 ans et plus.

Causes

Les astrocytomes, comme presque toutes les tumeurs cérébrales humaines, surviennent pour des raisons encore inconnues.

Symptômes et complications

Les symptômes d'un astrocytome peuvent apparaître soudainement ou très lentement, selon la croissance qui caractérise la masse tumorale.
Autrement dit, si l'astrocytome est de grade I ou II, les manifestations pathologiques débutent progressivement ; si par contre l'astrocytome est de grade III ou IV, les troubles qui lui sont liés apparaissent et évoluent très rapidement.
Bien que le site d'apparition de la tumeur affecte fortement la qualité des symptômes, il existe certains symptômes communs à presque toutes les formes d'astrocytome, à savoir :

  • Mal de tête;
  • Nausées et vomissements, surtout le matin ;
  • Mauvaise vue;
  • Saisies.

Ces troubles sont dus à « l'augmentation de la pression intracrânienne (ou intracrânienne), qui peut survenir pour deux raisons :

  • Parce que la masse tumorale croissante empêche le liquide céphalo-rachidien de s'écouler normalement.
  • Parce que l'œdème se forme autour de la masse tumorale.

COMMENT LA LOCALISATION DU CANCER AFFECTE LES SYMPTMES

Si l'astrocytome réside dans le lobe frontal du cerveau, les patients ont tendance à ressentir :

  • Changements soudains ou graduels d'humeur et de personnalité
  • Faiblesse ou engourdissement de chaque côté du corps

Si l'astrocytome réside dans le lobe temporal du cerveau, les symptômes typiques consistent en :

  • Problèmes de coordination
  • Problèmes d'élocution
  • Déficience de mémoire

Enfin, si l'astrocytome réside dans le lobe pariétal du cerveau, les malades se plaignent :

  • Problèmes d'écriture
  • Faiblesse ou engourdissement de chaque côté du corps

COMPLICATIONS

En ce qui concerne les astrocytomes malins, les complications les plus graves sont "l'expansion de la masse tumorale - qui envahit les tissus sains environnants - et la propagation des cellules néoplasiques vers d'autres organes du corps (métastases).
Quant aux astrocytomes bénins, une complication possible est leur évolution en tumeurs malignes.

Diagnostic

Face à un cas suspect d'astrocytome, les médecins commencent leurs investigations diagnostiques par un examen physique approfondi et « une analyse de la qualité des réflexes tendineux ».

Ensuite, ils effectuent un examen de la vue et posent au patient des questions visant à évaluer l'état mental et les capacités cognitives (raisonnement, mémoire, etc.).
Enfin, pour dissiper tout doute et connaître la position et la taille exacte de la tumeur, ils ont recours à des tests spécifiques tels que :

  • Résonance magnétique nucléaire
  • TDM (ou tomographie axiale informatisée)
  • Biopsie de la tumeur
  • Ponction lombaire

EXAMEN OBJECTIF ET RÉFLEXE TENDONIQUE, TEST OCULAIRE ET ÉVALUATION MENTALE-COGNITIVE

  • L'examen physique consiste en l'analyse des symptômes et des signes, rapportés ou manifestés par le patient. Bien qu'il ne fournisse pas de données certaines, il peut être très utile pour comprendre le type de pathologie en cours.
  • L'examen des réflexes tendineux est un test qui sert à évaluer la présence ou l'absence de troubles neuromusculaires et de la coordination.
  • À l'aide d'un examen de la vue, le médecin observe le nerf optique et analyse son implication.
  • L'évaluation de l'état mental et des capacités cognitives est réalisée dans le but de comprendre quelle zone du système nerveux central peut avoir développé un néoplasme.Par exemple, éprouver des troubles de la mémoire aurait tendance à suggérer un problème neurologique basé dans les lobes temporaux. , plutôt que dans les lobes pariétaux et ainsi de suite.

RÉSONANCE MAGNÉTIQUE NUCLÉAIRE (RMN)

L'imagerie par résonance magnétique nucléaire (IRM) est un test de diagnostic indolore, qui vous permet de visualiser les structures internes du corps humain sans utiliser de rayonnement ionisant (rayons X).
Son principe de fonctionnement est assez complexe et repose sur la création de champs magnétiques, qui émettent des signaux susceptibles d'être transformés en images par un détecteur.
L'IRM cérébrale et médullaire permet d'avoir une vision satisfaisante de ces deux compartiments, cependant, dans certains cas, une injection veineuse d'un produit de contraste peut être nécessaire pour améliorer la qualité de la visualisation. Dans de telles situations, le test devient peu invasif, car le fluide (ou le milieu) de contraste pourrait avoir des effets secondaires.
Une analyse par résonance magnétique nucléaire classique prend environ 30 à 40 minutes.

tomodensitométrie

La tomodensitométrie est une procédure de diagnostic qui utilise des rayonnements ionisants pour créer une image « tridimensionnelle » très détaillée des organes internes du corps.
Bien qu'indolore, elle est considérée comme invasive du fait de l'exposition aux rayons X (NB : dont les doses ne sont en aucun cas négligeables par rapport à une radiographie normale). De plus, comme l'IRM, elle peut nécessiter l'utilisation d'un agent de contraste - non exempt d'effets secondaires possibles - afin d'améliorer la qualité de la visualisation.
Une tomodensitométrie classique prend environ 30 à 40 minutes.

BIOPSIE

Une biopsie tumorale consiste au prélèvement et à l'analyse histologique, en laboratoire, d'un échantillon de cellules de la masse néoplasique. C'est l'examen le plus adapté si l'on veut retracer la nature exacte (bénigne ou maligne) et la gravité d'une tumeur. .
Dans le cas d'un astrocytome, le prélèvement est généralement effectué lors d'un scanner - cela permet un prélèvement très précis - et nécessite une petite mais délicate chirurgie de la tête.

Traitement

Le traitement à adopter en cas d'astrocytome dépend de nombreux facteurs, dont le degré, la localisation, la taille et la vitesse de croissance de la masse tumorale.
Si la tumeur réside dans un endroit accessible aux mains du chirurgien, la meilleure chose à faire serait de l'enlever. Cela est vrai à la fois en présence d'une tumeur maligne et en présence d'une tumeur bénigne.
Si l'astrocytome est malin et/ou étendu, une radiothérapie et parfois même une chimiothérapie doivent suivre l'ablation chirurgicale.


Les traitements d'un astrocytome en fonction de son grade (NB : il s'agit d'une tumeur située dans une position accessible au chirurgien). Degré

Traitement

I (astrocytome pilocytique)

L'ablation chirurgicale est généralement le seul traitement adopté et suffisant pour guérir la tumeur.

II (astrocytome diffus de bas grade)

L'ablation chirurgicale et, si les images diagnostiques montrent une dispersion significative de la masse tumorale, une radiothérapie est également nécessaire.

III (astrocytome anaplasique)

L'ablation chirurgicale et la radiothérapie sont fondamentales.Dans certaines situations (par exemple les rechutes), la chimiothérapie pourrait également le devenir.

IV (glioblastomes multiformes)

OPÉRATION

Le but ultime de la chirurgie est d'enlever tout l'astrocytome ou, si cela est impossible, la majeure partie de la masse tumorale.
Le succès de l'élimination dépend d'au moins deux facteurs, précédemment mentionnés :

  • La localisation accessible de la masse tumorale ou non. Si la tumeur est dans un endroit inaccessible, il est impossible de l'enlever.
  • La dispersion de la masse tumorale dans la masse cérébrale saine restante. En ce sens, les astrocytomes de grade I, qui sont focaux, sont facilement amovibles.

La chirurgie étant assez délicate et dangereuse, le médecin traitant, avec son équipe, est tenu d'informer le patient des risques éventuels de l'intervention avant qu'elle ne soit pratiquée.

RADIOTHÉRAPIE

La radiothérapie tumorale est une méthode de traitement basée sur l'utilisation de rayonnements ionisants de haute énergie, dans le but de détruire les cellules néoplasiques.
Dans le cas de l'astrocytome, il est adopté dans deux situations très différentes :

  • Après et à la fin des interventions chirurgicales sur les astrocytomes de grade II ou supérieur.
  • Lorsque la tumeur n'est pas amovible chirurgicalement. Dans ces situations, la radiothérapie devient le premier et le plus important traitement thérapeutique (NB : cela s'applique également aux cas d'astrocytome pilocytique).

CHIMIOTHÉRAPIE

La chimiothérapie est l'administration de médicaments capables de tuer toutes les cellules à croissance rapide, y compris les cellules cancéreuses.
Dans le cas de l'astrocytome, les médecins l'adoptent lorsqu'ils estiment que le risque de rechute (ou de récidive) est élevé ou lorsqu'ils pensent que la tumeur a propagé certaines de ses cellules au reste du corps (métastase). De telles situations sont plus probables lorsqu'il s'agit de tumeurs malignes de grade III ou IV.

AUTRES SOINS

Si l'astrocytome provoque un œdème autour de lui, les médecins peuvent également planifier une corticothérapie.
Les corticostéroïdes sont de puissants anti-inflammatoires, qui sont des médicaments qui réduisent l'inflammation.


Principaux effets secondaires de la radiothérapie

Principaux effets secondaires de la chimiothérapie

Principaux effets secondaires des corticoïdes

Fatigue
Démangeaison
Perte de cheveux

La nausée
il vomit
Perte de cheveux
Sensation de fatigue
Vulnérabilité aux infections

Ostéoporose
Obésité
Indigestion
Hypertension
Agitation
Les troubles du sommeil

PHASE OPÉRATIONNELLE

Après l'ablation chirurgicale de la tumeur et lors d'éventuels traitements de radiothérapie et de chimiothérapie, le patient doit également suivre une rééducation en physiothérapie.
L'« objectif de cette dernière » est de récupérer, au moins en partie, les facultés neurologiques (coordination, langage, etc.) que la présence de la masse tumorale ou l'intervention elle-même ont compromises.

Pronostic

Le pronostic dépend principalement de trois facteurs :

  • Le degré de l'astrocytome Après l'ablation d'un astrocytome de grade I, les personnes atteintes ont de bonnes chances de se rétablir complètement pendant plus de 30 semaines.
  • De l'emplacement du néoplasme. Plus la masse tumorale est dans une position inconfortable pour le chirurgien, plus il est difficile de l'enlever. L'absence d'ablation chirurgicale de l'astrocytome entraîne une réduction drastique du taux de survie, car la radiothérapie et la chimiothérapie ne sont pas aussi efficaces.
  • Depuis que le diagnostic a été posé. Plus la tumeur est identifiée tardivement, surtout si elle est maligne, plus les chances de guérison sont faibles. L'élimination de l'astrocytome lui-même est moins efficace.
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