Mésothéliome

Généralité

Le mésothéliome est le terme médical désignant une tumeur maligne provenant d'une cellule du mésothélium.

Le mésothélium est la membrane séreuse qui recouvre les poumons, le cœur, certains organes abdominaux, les testicules chez l'homme, l'utérus chez la femme et les cavités dans lesquelles résident les organes qui viennent d'être mentionnés.

CT scan d'un patient atteint de mésothéliome pleural. Notez la masse tumorale indiquée par les flèches jaunes comprimant le poumon droit. De wikipedia.org

Il existe différents types de mésothéliome ; les types les plus connus et les plus courants sont le mésothéliome pleural et le mésothéliome péritonéal.
La principale cause de tout mésothéliome chez l'homme est l'exposition à l'amiante ou à l'amiante.L'amiante est un ensemble de minéraux qui peuvent être facilement diffusés dans l'air et sont inhalés.
Les symptômes du mésothéliome dépendent du site d'origine de la tumeur maligne.
Pour un diagnostic précis, la biopsie est indispensable.
Les traitements possibles comprennent la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie.

Qu'est-ce que le mésothéliome ?

Un mésothéliome est une tumeur maligne (ou cancer) qui provient des cellules du mésothélium.
Le mésothélium est une couche de cellules squameuses qui tapisse divers organes internes (y compris les poumons, le cœur, certains organes abdominaux, les testicules chez l'homme et l'utérus chez la femme) et les cavités dans lesquelles résident ces organes.
En particulier:

  • Le mésothélium des poumons et les cavités qui les contiennent sont appelés respectivement plèvre viscérale et plèvre pariétale.
    Le terme générique pour plèvre comprend à la fois la plèvre viscérale et la plèvre pariétale.
  • Le mésothélium du cœur et le sac qui le contient sont appelés respectivement péricarde viscéral (épicarde) et péricarde pariétal.
    Le terme générique pour péricarde comprend à la fois le péricarde viscéral et le péricarde pariétal.
  • Le mésothélium qui recouvre certains organes abdominaux et la cavité qui contient ces organes sont appelés respectivement péritoine viscéral et péritoine pariétal.
    Le terme générique pour péritoine comprend à la fois le péritoine viscéral et le péritoine pariétal.
  • Le mésothélium des testicules est connu sous le nom de cavité vaginale du testicule.
  • Le mésothélium de l'utérus est connu sous le nom de périmétrie (ou muqueuse séreuse de l'utérus).

La couche de cellules squameuses formant les différents mésothéliums du corps humain donne naissance à des membranes de type séreuse.

TYPES DE MÉSOTHELIOME

Il existe différents types de mésothéliome. La distinction en différents types dépend du mésothélium dans lequel la tumeur est originaire.
Les types de mésothéliome les plus connus et les plus courants sont :

  • Mésothéliome pleural : est le mésothéliome qui prend naissance au niveau de la plèvre. Données en main, il représente, de loin, le type de mésothéliome le plus courant chez l'être humain.
    Il a de bonnes capacités d'infiltration (il est capable de se propager aux tissus voisins) et peut contaminer le péricarde voisin avec ses cellules cancéreuses.
  • Le mésothélium péritonéal : c'est le mésothéliome qui survient au niveau du péritoine. Il représente une autre bonne partie des mésothéliomes pouvant affecter l'être humain, même s'il est nettement moins conséquent que le mésothéliome pleural.
    Il a de faibles capacités d'infiltration, il envahit donc rarement les tissus adjacents avec ses cellules cancéreuses.

Les types de mésothéliome les moins connus et encore moins courants sont :

  • Mésothéliome péricardique : est le mésothéliome qui provient du péricarde, c'est-à-dire le mésothélium dans lequel réside le cuorei.
  • Le mésothéliome testiculaire (ou mésothéliome de la tunique vaginale du testicule) : est le mésothéliome qui provient du mésothélium des testicules (également connu sous le nom de tunique vaginale du testicule).
  • Mésothéliome périmétrique (ou mésothéliome de la tunique séreuse utérine) : c'est le mésothéliome qui provient du mésothélium de l'utérus, également connu sous le nom de tunique séreuse utérine.

Quelques précisions supplémentaires sur la plèvre et le péritoine

La plèvre sert avant tout à protéger les poumons.
Deuxièmement, il produit un fluide lubrifiant qui favorise son écoulement à la surface des poumons, de manière à laisser à ces derniers une plus grande liberté d'expansion. Entre la plèvre viscérale et la plèvre pariétale, il existe un espace virtuel appelé espace pleural ou cavité pleurale.
Le péritoine sert à protéger et à maintenir en place les organes abdominaux qu'il recouvre. Comme la plèvre, elle produit un liquide lubrifiant qui, s'interposant entre les divers organes abdominaux, favorise le glissement mutuel.

Causes

Pour les humains, la principale cause de mésothéliome est l'exposition à l'amiante ou à l'amiante.
L'amiante est un ensemble de minéraux (inosilicates et phyllosilicates), disposés en corps allongés (les "fibres d'amiante") et susceptibles d'être facilement dispersés dans l'air (cela implique leur inhalation).
Afin que les lecteurs comprennent « l'influence de l'amiante sur le développement du mésothéliome, la statistique suivante est rapportée, par rapport au Royaume-Uni : 9 hommes sur 10 atteints de mésothéliome et environ 8 femmes sur 10 atteintes de mésothéliome sont des personnes qui ont eu des contacts avec l'amiante dans leur vie.
Les effets de « l'exposition à » l'amiante apparaissent après de nombreuses années : un mésothéliome peut survenir après 20, voire 50 ans.


L'amiante pénètre dans l'organisme humain par les voies respiratoires. C'est pour cette raison que le mésothéliome le plus répandu est le mésothéliome pleural.

FACTEURS DE RISQUE LIÉS À « L'AMIANTE

Amiante

Alors qu'il était autrefois largement utilisé dans les installations industrielles pour sa résistance au feu, aux acides, aux micro-organismes et à l'usure, aujourd'hui l'amiante n'est plus utilisé et de nombreux pays à travers le monde ont même interdit sa commercialisation, précisément à cause de ses effets nocifs sur la santé humaine. Cela a considérablement réduit le risque d'exposition à l'amiante et, bien sûr, également le risque de développer un mésothéliome et d'autres troubles connexes (amiantose, etc.).

A l'heure actuelle, les personnes encore dangereusement exposées à l'amiante sont : celles qui habitent à proximité d'anciennes carrières minières d'amiante, celles qui habitent à proximité de bâtiments anciens avec des parties en amiante et celles qui habitent à proximité de lieux naturels riches de ces composants minéraux formant amiante.
Il est important de souligner ce concept : plus il débute tôt et plus « l'exposition » à l'amiante au cours de la vie d'un individu est importante, plus le risque de développer un mésothéliome est élevé.


Lieux de plus grande exposition à l'amiante, avant son abolition :
  • Les outils à base de ciment qui ont produit Eternit (Eternit était le nom commercial de "l'amiante).
  • Les industries textiles qui produisaient des draps, des combinaisons et des gants à base d'amiante et de ses dérivés.
  • Chantiers navals et chemins de fer.
  • Aménagements du bâtiment.
  • Industries des matériaux de friction, tels que les freins et les embrayages.
  • Carrières pour l'extraction des minéraux qui composent l'amiante.

AUTRES CAUSES OU FACTEURS DE RISQUE UNIQUEMENT

En étudiant les effets de l'amiante sur l'homme, certains groupes de recherche ont constaté qu'entrer en contact avec le virus SV40 chez des sujets préalablement exposés à l'amiante contribue à l'apparition du mésothéliome. Les découvertes scientifiques à cet égard sont encore rares et nécessitent une enquête plus approfondie.
Selon d'autres chercheurs, il existe d'autres causes ou facteurs de risque possibles de mésothéliome : l'exposition aux rayonnements de la radiothérapie, l'exposition au dioxyde de thorium et l'exposition à un minéral connu sous le nom d'érionite, présent en Turquie.

ÉPIDÉMIOLOGIE

En général, le mésothéliome est une tumeur maligne assez rare. Par exemple, au Royaume-Uni, il touche 2 600 personnes chaque année ; en Italie, un peu plus de 2 000 personnes par an.
Dans le passé, certaines études avaient mis en évidence l'existence d'une incidence plus élevée de mésothéliome dans la population masculine (NB : le ratio avec la population féminine était de 5 pour 1) Cette tendance était très probablement liée au fait que les travailleurs de l'amiante - quand cette substance était encore largement utilisée - il s'agissait principalement d'hommes. Il ne serait pas surprenant qu'une telle recherche, menée aujourd'hui, fournisse des données légèrement différentes et avec un écart plus petit entre les hommes et les femmes.
La plupart des personnes atteintes de mésothéliome ont plus de 50 ans (les patients de 70 ans sont de loin les plus nombreux). Cette incidence particulière dans la population âgée s'explique par les effets très lents de l'exposition à l'amiante sur l'homme.

  • Le mésothéliome pleural représente près de 75 % des mésothéliomes humains. Ainsi, environ 3 mésothéliomes sur 4 sont des mésothéliomes pleuraux.
  • Le mésothéliome péritonéal représente près de 25 % des mésothéliomes humains. Par conséquent, environ un mésothéliome sur 4 est un mésothéliome péritonéal.
  • Le mésothéliome péricardique et les mésothéliomes des organes reproducteurs internes des hommes et des femmes représentent le pourcentage restant. Ils sont très rares.

Symptômes et complications

Prémisse: Étant donné que le mésothéliome pleural et le mésothéliome péritonéal sont les deux types de mésothéliome les plus courants, ce chapitre traitera principalement des symptômes de ces deux tumeurs malignes du mésothélium.
Les symptômes et signes typiques d'un mésothéliome pleural sont :

  • Douleur dans la poitrine et parfois dans le bas du dos
  • Essoufflement (dyspnée)
  • Toux persistante et/ou enrouement
  • épanchement pleural
  • Hémoptysie (cracher du sang)
  • Fièvre supérieure à 38°C, avec sueurs, surtout la nuit
  • Fatigue et faiblesse musculaire
  • Difficulté à avaler
  • Perte de poids inexpliquée

Les symptômes et signes typiques du mésothéliome péritonéal sont :

  • Douleur abdominale
  • Gonflement abdominal, dû à une accumulation de liquide (ascite)
  • Sensation de nausées et vomissements récurrents
  • Perte d'appétit
  • Diminution inexpliquée du poids corporel
  • Diarrhée ou constipation
  • Présence d'une masse abdominale, reconnaissable au toucher

PARTICULARITÉS DES ÉTAPES INITIALES

Très souvent, au début, les mésothéliomes pleural et péritonéal sont asymptomatiques, c'est-à-dire sans symptômes ni signes évidents.
Cette particularité rend le diagnostic précoce difficile.

COMPLICATIONS DU MÉSOTHELIOME PLEURIQUE

Dans les cas graves, le mésothéliome pleural peut provoquer l'apparition de plusieurs tumeurs dans la poitrine, un collapsus d'un ou des deux poumons (pneumothorax) et une embolie pulmonaire.
De plus, il s'agit d'une tumeur maligne ayant une capacité de métastase, elle peut donc disséminer ses cellules tumorales dans des organes et tissus éloignés du site d'origine (NB : les cellules qu'une tumeur maligne disperse dans des organes et tissus éloignés du site d'origine sont nommées des métastases).

COMPLICATIONS DU MÉSOTHELIOME PÉRITONÉAL

Dans les cas les plus graves, le mésothéliome péritonéal est responsable de :

  • Caillots sanguins à l'intérieur des vaisseaux veineux (thrombophlébite)
  • Jaunisse
  • Hypoglycémie
  • Une nouvelle aggravation de l'ascite
  • Métastase, bien qu'il soit à noter que son pouvoir métastatique est inférieur à celui du mésothéliome pleural

SYMPTMES DU MÉSOTHELIOME PÉRICARDIAL

Le mésothéliome affectant le péricarde peut provoquer l'apparition de : péricardite, insuffisance cardiaque, embolie pulmonaire, tamponnade cardiaque, douleur thoracique, orthopnée et toux.

Diagnostic

Généralement, le processus de diagnostic qui mène à l'identification d'un mésothéliome commence par un examen physique approfondi et une anamnèse minutieuse (antécédents cliniques), puis se poursuit par des tests d'imagerie diagnostique, notamment des radiographies, une tomodensitométrie, une résonance magnétique nucléaire et ANIMAUX.

Enfin, il se termine par une biopsie, l'examen le plus indicatif et celui qui confirme toute suspicion née lors des évaluations précédentes.

IMPORTANCE DE L'HISTOIRE

Comme mentionné, le mésothéliome affecte presque exclusivement les personnes exposées à l'amiante.
Cette caractéristique fait de l'histoire médicale un point fondamental du processus de diagnostic, car un individu qui n'a jamais eu de contact avec l'amiante dans sa vie, même s'il a des symptômes suspects, souffre très probablement d'un trouble autre que le mésothéliome.
À cet égard, il convient de noter que les manifestations cliniques des mésothéliomes ressemblent étroitement à celles d'autres conditions morbides. Pour citer un exemple, un mésothéliome pleural présente des symptômes et des signes qui imitent les symptômes et les signes du cancer du poumon ou de la fibrose pulmonaire.

DIAGNOSTIC D'IMAGES

Les tests d'imagerie diagnostique permettent au médecin d'identifier la localisation exacte de la ou des masses tumorales et de voir si elles ont envahi d'autres organes ou tissus, ou si elles ont eu des effets particuliers (épanchement pleural, ascite, etc.).

BIOPSIE

La biopsie consiste en le prélèvement d'un échantillon de cellules de la masse tumorale et en l'analyse en laboratoire de cet échantillon.
Grâce à l'analyse des cellules tumorales, le médecin est en mesure de comprendre le type de cellule qui a donné naissance à la tumeur maligne : s'il apparaît que le processus de formation de la masse tumorale a commencé au niveau d'une cellule mésothéliale (c'est-à-dire un mésothélium ), alors la masse tumorale susmentionnée est un mésothéliome.
De plus, la biopsie est utile car elle permet de détecter deux caractéristiques importantes d'une tumeur maligne : le stade et le grade.
Dans le cas du mésothéliome pleural, le prélèvement de l'échantillon cellulaire pour la biopsie se fait par thoracoscopie ou thoracotomie.
Dans le cas du mésothéliome péritonéal, l'échantillon de cellules pour la biopsie est prélevé au moyen d'une laparoscopie.


Quels sont le stade et le grade d'une tumeur maligne?
La stadification d'une tumeur maligne comprend toutes les informations, recueillies lors de la biopsie, concernant la taille de la masse tumorale, son pouvoir infiltrant et sa capacité métastasante.
Le degré d'une tumeur maligne, d'autre part, comprend toutes ces données, qui ont émergé lors de la biopsie, concernant l'étendue de la transformation des cellules tumorales malignes, par rapport à leurs homologues sains.

Traitement

Le choix du traitement à adopter en cas de mésothéliome dépend de plusieurs facteurs dont : le stade et le grade de la tumeur maligne (présence de métastases, progression de la maladie, etc.), l'état de santé général du patient (patients sont généralement des personnes âgées souffrant d'autres maladies) et les régions du corps touchées.
Actuellement, les options de traitement du mésothéliome sont : la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie.

OPÉRATION

L'objectif de la chirurgie est d'enlever la tumeur qui constitue le mésothéliome. Pour les mésothéliomes moins graves, l'ablation chirurgicale peut également donner de bons résultats. Cependant, en général, les mésothéliomes se prêtent peu à la résection (c'est-à-dire à l'élimination par chirurgie).
Pour compliquer encore les choses, alors, peut être la localisation inconfortable de la tumeur maligne : si celle-ci, en fait, provient d'une zone difficile à atteindre avec des instruments chirurgicaux, l'opération d'ablation est encore plus complexe.

RADIOTHÉRAPIE

Dans le cas du mésothéliome, la radiothérapie peut représenter une « alternative » à la chirurgie - si cela n'est pas réalisable - ou une forme de traitement adjuvant, à réaliser après ablation chirurgicale de la masse tumorale (radiothérapie adjuvante).
Lorsque la radiothérapie a une valeur adjuvante, elle détruit les cellules cancéreuses que le chirurgien n'a pas pu éliminer.

CHIMIOTHÉRAPIE

La chimiothérapie consiste en l'administration d'un ou plusieurs médicaments anticancéreux, par voie systémique, intrapleurale (c'est-à-dire directement dans la cavité thoracique) ou par voie intrapéritonéale (c'est-à-dire directement dans la cavité abdominale).
En fonction des caractéristiques du mésothéliome présent, le médecin traitant peut décider d'opter pour une chimiothérapie pré-chirurgicale (également appelée chimiothérapie néoadjuvante) ou pour une chimiothérapie post-chirurgicale (également appelée chimiothérapie adjuvante).
Le but de la chimiothérapie néoadjuvante est de réduire la masse tumorale, afin de faciliter l'ablation chirurgicale ultérieure.
Le but de la chimiothérapie adjuvante, en revanche, est d'éliminer les cellules tumorales que le chirurgien n'a pas pu retirer par résection.

LES SOINS POSSIBLES DU FUTUR

Récemment, des médecins et des chercheurs expérimentent les effets de certains médicaments particuliers, appartenant à la catégorie des anticorps monoclonaux et également appelés médicaments biologiques.
Parmi les médicaments biologiques qui semblent avoir des effets thérapeutiques contre le mésothéliome, le trémelimumab mérite une mention particulière.

Pronostic

Le mésothéliome a presque toujours un pronostic négatif, car son diagnostic survient, très souvent, trop tard, alors que la situation est déjà fortement compromise.
Le taux de survie moyen pour le mésothéliome pleural ou péritonéal est de 12 mois. Cependant, il convient de noter que certains patients parviennent à survivre même 3 ans (évidemment avec les thérapies les plus appropriées).
Le taux de survie moyen pour le mésothéliome péricardique est de 10 mois.


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