Tissu adipeux

Le tissu adipeux représente le principal dépôt de triglycérides chez les mammifères, y compris l'homme. Il est constitué d'un ensemble de nombreuses cellules, appelées adipocytes, responsables de la synthèse des triglycérides et de leur libération sous forme de glycérol et d'acides gras. L'orientation de l'adipocyte vers l'une ou l'autre voie métabolique dépend avant tout de l'état nutritionnel de l'organisme.

Les lipides stockés dans le tissu adipeux sont en partie d'origine alimentaire (exogène) et en partie de dérivation endogène (ils se forment à l'intérieur des adipocytes eux-mêmes, grâce à la transformation chimique d'autres substances comme le glucose). il contient 10 % d'eau, 2 % de collagène et 0,1 % de glycogène.

Chez un individu de 70 kg, la quantité de graisse accumulée dans le tissu adipeux est de 11 à 15 kg, une réserve calorique suffisante pour environ deux mois de vie.

Sous la peau, les adipocytes se regroupent pour former une couche plus ou moins épaisse, communément appelée tissu adipeux sous-cutané ou hypoderme.

L'épaisseur et la répartition de ces amas graisseux dépendent de plusieurs facteurs dont certains sont très évidents. Par exemple, dans certaines zones du corps, les panicules adipeux sont réduits (mains, pieds, avant-bras), surtout par rapport à ceux présents dans d'autres régions (abdomen, hanches, fesses).

L'épaisseur et la répartition du tissu adipeux sous-cutané sont différentes dans les deux sexes. Chez la femme par exemple, la masse grasse est généralement concentrée au niveau des hanches, des fesses, des cuisses et de l'abdomen sous le nombril (obésité gynoïde). En effet, la nature a sagement voulu que les stocks de lipides soient répartis dans les zones indispensables pour mener à terme la grossesse, même en conditions de famine.

Chez l'homme, une répartition de type androïde prévaut (masse graisseuse concentrée au niveau du visage, du cou, des épaules et surtout dans l'abdomen au dessus du nombril). Cette dernière condition est plus dangereuse que la précédente, car un excès de tissu adipeux androgène est associé à des taux plus élevés de sucre dans le sang, de triglycérides et de pression artérielle.

L'étendue des masses adipeuses dépend aussi de l'état nutritionnel : elle augmente en cas d'apport calorique excessif (obésité) et diminue en présence de carences nutritionnelles chroniques Enfin, dans les sociétés de bien-être, le tissu adipeux est généralement plus élevé chez les personnes âgées que chez les adolescents et les jeunes adultes.

Beaucoup de gens croient qu'une fois que la graisse s'est accumulée dans certaines zones du corps, il est impossible de l'enlever. En réalité, les triglycérides du tissu adipeux ne sont pas stationnaires, mais sont continuellement mobilisés et redéposés, se renouvelant tous les 10-15 jours.

Fonctions classiques du tissu adipeux

Réserve d'énergie

Protection contre les chocs et soutien mécanique à divers organes

Modelage de la silhouette

Isolation thermique (tissu adipeux blanc); augmentation de la température corporelle et élimination de l'excès de nourriture sous forme de chaleur (tissu adipeux brun).

Pour plus d'informations : fonctions des graisses ; adipokines; tissu adipeux blanc et brun (le tissu adipeux n'est plus considéré comme un simple dépôt inerte, mais comme un véritable organe endocrinien).

Augmentation du tissu adipeux

L'augmentation des masses graisseuses peut se produire de deux manières :

pour l'hyperplasie : augmentation du nombre d'adipocytes

pour l'hypertrophie : augmentation de la teneur en lipides de chaque adipocyte

Jusqu'à il y a quelques années, on croyait que l'hyperplasie adipocytaire ne survenait que dans la petite enfance. Oggi sappiamo che tale fenomeno può manifestarsi anche nell"adulto, in special modo quando si passa da sovrappeso moderato ad una condizione di obesità . La conferma di questo fenomeno, in parte intuitivo, è stata data dalla scoperta di preadipociti, cellule indifferenziate immerse nel tessuto adiposo degli adulti. Tali cellule conservano la capacità di dividersi e, se stimolate ed attivate, di originare nuovi adipociti. Una volta formate, queste nuove cellule adipose rimarranno tali fino alla morte dell"individuo, potranno quindi aumentare o diminuire di volume ma non di nombre.

Selon la théorie lipostatique, qui voit dans la réduction de la teneur en lipides des adipocytes le principal facteur de stimulation de l'appétit, un grand nombre de cellules graisseuses vides seraient responsables des crises de faim incontrôlées, qui annulent très souvent les régimes amincissants proposés aux les personnes obèses.

Il est donc important de prévenir une augmentation excessive du tissu adipeux et du nombre d'adipocytes, notamment chez l'enfant, chez qui ce phénomène les condamnerait fort probablement à rester obèse toute leur vie.
Chez un sujet de poids normal le nombre de cellules graisseuses est d'environ 25-30 milliards, chez les sujets obèses cette valeur s'élève en moyenne entre 40 et 100 milliards.

CONTINUER : tissu adipeux blanc et brun"

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