Éosinophiles

(leucocytes) impliqués dans les réactions allergiques et dans la défense contre les infestations parasitaires.

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Les éosinophiles sont produits dans la moelle osseuse et, dans le sang, représentent environ 1 à 4 % de la population de globules blancs. D'autre part, leur concentration est plus élevée dans les tissus exposés aux agents environnementaux, tels que les muqueuses du tube digestif et des voies respiratoires, les épithéliums génito-urinaires et le tissu conjonctif de la peau. A ce niveau, en effet, les éosinophiles protègent l'organisme de toute attaque de parasites, qui se battent en libérant des substances capables de les endommager ou de les tuer.

Pour cette raison, les éosinophiles sont inclus, avec les lymphocytes Tc, dans la catégorie des leucocytes cytotoxiques. De plus, en raison de la présence de nombreux petits granules cytoplasmiques, ils entrent dans la catégorie des granulocytes (types particuliers de globules blancs) à laquelle appartiennent également les basophiles et les neutrophiles.

Le nom éosinophiles vient du fait que leurs granules cytoplasmiques sont colorés en rose-rouge avec un colorant particulier appelé éosine. En examinant le contenu de ces granules, de nombreux produits chimiques ont été découverts capables de médier les diverses réactions de défense et de modulation dans lesquelles ils sont impliqués. Les éosinophiles, par exemple, sont particulièrement actifs lors de réactions inflammatoires et allergiques, où ils contribuent au processus inflammatoire et aux dommages tissulaires par la libération de substances oxydantes et d'enzymes toxiques.

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