Les maladies du foie

Les maladies du foie, ou maladies hépatiques, comprennent une série de pathologies accumulées par des dommages aux cellules, aux tissus et/ou aux fonctions hépatiques.

Symptômes

Les symptômes les plus fréquemment associés à une maladie du foie comprennent :

  • jaunisse (décoloration jaunâtre de la peau et de la sclérotique oculaire);
  • perte d'appétit;
  • fatigue, malaise et perte de poids importante;
  • urine de couleur foncée ou selles de couleur claire.

D'autres symptômes communs à diverses maladies du foie sont : nausées, vomissements, diarrhée, varices, hypoglycémie, fièvre légère, douleurs musculaires et perte de désir sexuel.

La douleur dans le foie, perçue dans la région abdominale centrale supérieure droite, ne survient généralement qu'à une phase avancée du processus pathologique; ce symptôme est en effet associé à "l'augmentation volumétrique" de l'organe, surtout lorsqu'il survient brutalement (hépatite aiguë).

Une maladie infectieuse rare et particulièrement sévère du foie, appelée hépatite fulminante, provoque une insuffisance hépatique, avec l'apparition de symptômes tels que : ascite (accumulation de liquide à l'intérieur de l'abdomen), troubles de la coagulation avec tendance au saignement, affaiblissement général de l'organisme , atrophie et faiblesse musculaires, modifications neurologiques (encéphalopathie), splénomégalie (splénomégalie de la rate), œdème diffus et anémie aplasique.

Causes

Les maladies du foie peuvent être causées par des malformations congénitales (présentes dès la naissance) ou acquises, par exemple par l'action toxique de l'alcool, de drogues ou de toxines, ou par des carences nutritionnelles, des traumatismes, des troubles métaboliques et des infections bactériennes ou virales.

Chez les alcooliques, par exemple, les maladies du foie telles que l'hépatite alcoolique, la cirrhose alcoolique et la stéatose hépatique ou la stéatose hépatique (également fréquente chez les obèses) sont courantes.

Les maladies du foie les plus courantes

Hépatite

Inflammation du foie causée principalement par des virus (A, B, C, D, E), mais aussi attribuable à des intoxications (alcool, médicaments, poisons, etc.), des maladies auto-immunes (hépatite auto-immune) et des affections héréditaires.

Stéatose hépatique non alcoolique

Accumulation excessive de graisse dans l'organe; c'est une maladie souvent asymptomatique et courante chez les personnes obèses ; seulement dans un petit pourcentage de cas, elle peut évoluer vers une stéatohépatite ou une cirrhose, surtout s'il existe des facteurs prédisposants.

Cirrhose Formation de tissu fibreux cicatriciel, qui remplace les cellules mortes dues à l'hépatite chronique, à l'alcoolisme ou au contact avec des substances toxiques. Hémochromatose

Maladie héréditaire causée par "l'accumulation de fer" dans le corps, qui peut causer des dommages importants au foie et à d'autres organes.

Cancer du foie

Cette maladie hépatique sévère détermine une augmentation de volume de l'organe, qui dans les stades avancés est de nature à produire des douleurs.Elle est fréquemment associée à une cirrhose du foie.

La maladie de Wilson

C'est une maladie héréditaire liée à une accumulation de cuivre dans les tissus, notamment dans le cerveau et le foie.

Cholangite sclérosante primitive

Maladie inflammatoire des voies biliaires, probablement d'origine auto-immune. À la suite du processus inflammatoire, les canaux se rétrécissent, empêchant l'écoulement de la bile, qui s'accumule dans le foie et endommage ses cellules.

Cirrhose biliaire primitive

Maladie auto-immune affectant les voies biliaires intrahépatiques. L'accumulation et la stagnation de la bile font que cette maladie du foie endommage le parenchyme hépatique, qui évolue à long terme vers la cirrhose.

syndrome de Gilbert

Trouble génétique qui modifie le métabolisme de la bilirubine, augmentant ses concentrations dans la circulation.

Glycogénose de type II

Maladie héréditaire caractérisée par l'accumulation de glycogène dans le muscle squelettique, le système nerveux, le cœur et le foie, compromettant leur fonctionnement normal.


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