Cancer du poumon

Qu'est-ce que c'est et à quelle fréquence ?

Le cancer du poumon est une maladie très grave qui affecte un organe vital pour notre corps.

Épidémiologie

En Italie, le cancer du poumon malin est la deuxième tumeur la plus fréquemment diagnostiquée chez l'homme (après le cancer de la prostate) et la troisième chez la femme (après le cancer du sein et colorectal).

Globalement, il représente 11 % de tous les cancers diagnostiqués.

Rien que dans notre pays, il y a environ 33 000 décès par an par cancer du poumon/des bronches et de la trachée, dont environ 25 000 cas concernent des hommes.

Facteurs de risque

Fumée de cigarette

Le principal coupable est le tabagisme, coupable de 85 à 90 % de tous les nouveaux cas de cancer du poumon observés dans les pays occidentaux.

Le risque augmente avec la quantité de cigarettes fumées et la durée de l'habitude de fumer.

  • Le risque relatif des fumeurs par rapport aux non-fumeurs a augmenté d'environ 14 fois et a encore augmenté jusqu'à 20 fois chez les gros fumeurs (plus de 20 cigarettes par jour).
  • Arrêter de fumer entraîne une réduction importante du risque.

L'habitude tabagique est en constante augmentation chez les femmes, alors que depuis la fin des années 1980, on assiste à une lente régression du nombre de fumeurs masculins. Actuellement, environ 1/3 des hommes fument, tandis que chez les femmes, le nombre de fumeurs est d'environ 20 %, un pourcentage beaucoup plus élevé qu'au cours des dernières décennies.

Ces données sont clairement en relation avec l'augmentation continue des cas de cancer du poumon enregistrés chez le sexe féminin. A la base de cette augmentation, il pourrait également y avoir une plus grande prédisposition de l'organisme féminin à l'effet cancérigène de la fumée de cigarette.

La diminution du nombre de fumeurs masculins au cours des vingt dernières années s'est au contraire accompagnée d'un net renversement de tendance, avec une diminution du nombre d'hommes touchés par le cancer du poumon.

Des études épidémiologiques ont également montré une incidence plus élevée de cancer du poumon dans les groupes sociaux défavorisés. La condition socio-économique faible est en effet corrélée à une plus grande exposition à la fumée de tabac et, dans une moindre mesure, aux polluants environnementaux et aux agents infectieux (par exemple la tuberculose).

Cependant, le principal coupable reste le tabagisme, à la suite duquel environ 1/3 des fumeurs meurent. Parmi eux, un peu plus de la moitié sont morts d'un cancer du poumon. Le risque relatif est strictement corrélé au nombre de cigarettes fumées, à la durée en années de l'habitude de fumer, à la teneur en goudron des cigarettes fumées et à la présence ou non du filtre.

  • Pour un fumeur, les risques de développer un cancer du poumon sont 14 fois plus élevés que pour un non-fumeur. Pour les gros fumeurs (> 20 cigarettes/jour) cette probabilité est jusqu'à 20 fois plus élevée. Le risque est donc dose-dépendant (il n'augmente "que" trois fois si vous fumez 5 cigarettes par jour)
  • Plus vous commencez à fumer tôt, plus le risque de développer un cancer du poumon et d'autres maladies respiratoires est grand. Au contraire, plus vous arrêterez tôt, plus ces chances seront faibles.
  • La fonction respiratoire s'améliore assez rapidement après avoir arrêté de fumer. Le risque cardiovasculaire acquis disparaît environ deux ans après l'arrêt du traitement.
    Cependant, chez les anciens fumeurs, le risque accru de développer un cancer du poumon n'est éliminé qu'après 10 à 15 ans d'arrêt du tabac (risque cumulatif).Ce n'est qu'après cette période que les chances de tomber malade sont identiques à celles d'une personne qui ne le fait pas. a déjà fumé Malgré des temps de réduction aussi longs, le risque oncologique commence à diminuer, quoique légèrement, immédiatement après l'arrêt.
  • Pour les anciens fumeurs, le risque de cancer du poumon est en moyenne 11,2 fois plus élevé que pour les non-fumeurs.

QUELQUES DONNÉES

Le nombre de décès dus au cancer du poumon est passé de "1% des décès au début du siècle dernier, aux 10% actuels. De même, la fréquence relative par rapport aux autres cancers, est passée de 3-5% avant le Mondial Seconde Guerre mondiale à l'actuel 11%. On estime qu'actuellement, au cours de la vie :

  • 1 homme sur 9 et 1 femme sur 37 peuvent développer un cancer du poumon ;
  • un homme sur 10 et une femme sur 47 risqueraient de mourir d'un cancer du poumon
  • Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer chez l'homme (27 % du total des décès) et la troisième cause chez la femme, après le cancer du sein et le cancer colorectal (11 % du total des décès).

SURVIE

La survie des patients atteints de cancer du poumon a augmenté au cours des 20 dernières années, mais dans une mesure négligeable.

  • Le pourcentage de survivants à 5 ans parmi les patients atteints de cancer du poumon a modérément augmenté entre le début des années 1990 et la fin de la première décennie de 2000, passant de 10 à 14 % chez les hommes et de 12 à 18 % chez les femmes.

Bien que les techniques thérapeutiques aient connu des améliorations notables dans la majorité des cas, la maladie est encore diagnostiquée à un stade avancé, laissant peu de chance au patient.


REMARQUE : Bien que l'incidence du cancer du poumon chez les hommes diminue, le nombre total de cas augmente en raison du vieillissement de la population, de l'augmentation du nombre de fumeuses et de l'amélioration de la survie des patients.


Symptômes

Pour plus d'informations : Symptômes du cancer du poumon


Le cancer du poumon est une maladie subtile qui, dans de nombreux cas, ne montre des signes d'elle-même qu'à un stade avancé.En présence de ces symptômes, heureusement pas toujours indicatifs d'une tumeur pulmonaire, n'hésitez pas à contacter votre médecin pour des examens, même très simples comme une radiographie pulmonaire :

  • toux chronique qui devient particulièrement insistante ou change ses caractéristiques (intensité, durée et consistance des crachats)
  • difficultés respiratoires (dyspnée) même pour des efforts peu intenses (marche rapide, montée d'escaliers)
  • douleur thoracique
  • traces de sang dans les crachats (hémophtoe)
  • passage d'une grande quantité de sang par la bouche (hémoptysie)

Cependant, ces symptômes varient en fonction du type et de la localisation du développement du cancer du poumon. Dans 6 % des cas, le carcinome est complètement asymptomatique. D'autres fois, ces symptômes sont associés à : fièvre, asthénie (faiblesse), perte de poids, douleur à l'épaule ou aux membres supérieurs, pneumonie à résolution lente ou pneumonie récurrente, dysphonie et dysphagie (déglutition douloureuse).

Facteurs de risque

  • Fumée de tabac
  • Tabagisme passif (non seulement à la maison mais aussi sur le lieu de travail et dans les environnements publics)
  • Facteurs génétiques et hérédité familiale (non quantifiables) : une « incidence accrue chez les membres de la famille des patients atteints de cancer du poumon présentant des anomalies génétiques spécifiques a été observée
  • Facteurs professionnels
  • Pollution environnementale
  • Âge (50-60 ans dans le groupe à risque le plus élevé)
  • Troubles bronchopulmonaires tels que BPCO, issues de la tuberculose, silicose, sarcoïdose, fibrose pulmonaire idiopathique, sclérodermie, bronchectasie, anthracose

Le rôle de la POLLUTION DE L'ENVIRONNEMENT dans le développement des tumeurs est somme toute négligeable : on estime que l'impact des facteurs environnementaux sur l'apparition du cancer du poumon n'est que d'environ 1 à 1,5 % de tous les cas.

En Lombardie, par exemple, plus d'hommes qui vivent en dehors des grands centres urbains et plus de femmes qui vivent à l'intérieur sont atteints d'un cancer du poumon.

La pollution de l'environnement, en revanche, peut provoquer d'autres maladies respiratoires telles que l'asthme et la bronchite chronique.

Une plus grande attention devrait plutôt être accordée à l'exposition professionnelle :

  • l'incidence du cancer du poumon est multipliée par 8 chez les travailleurs en contact étroit avec le goudron, la poix, la suie, les paraffines brutes, les huiles lubrifiantes
  • Chez les fumeurs exposés à l'amiante, l'incidence du cancer du poumon est 80 à 90 fois plus élevée que celle des non-fumeurs non exposés
  • Les travailleurs qui travaillent en étroite collaboration avec des matières radioactives sont particulièrement à risque.
  • D'autres agents chimiques dangereux sont l'arsenic, le chrome, le nickel, le cadmium, la silice, le radon et les combustibles fossiles.

Dans de nombreux cas, le tabagisme a tendance à augmenter le potentiel cancérigène de ces éléments, s'avérant une fois de plus l'ennemi numéro un de nos poumons. La forte diminution des cas de cancer du poumon chez les jeunes hommes confirme l'importance des campagnes de prévention du tabagisme dans notre pays.

Régime alimentaire et cancer du poumon

Une alimentation riche en fruits et légumes apporte à l'organisme toutes les vitamines, fibres et minéraux dont il a besoin.

Selon une étude faisant autorité, les fumeurs ont tendance à consommer moins de vitamine C que les non-fumeurs. Pour aggraver la situation s'ajoute également la diminution des taux de vitamine C causée par le tabagisme quelles que soient les quantités consommées avec l'alimentation.

Pour prévenir le cancer du poumon il est donc très important de prendre les bonnes doses de vitamine C (au moins 60 mg/jour, bien que pour apprécier pleinement ses effets antioxydants, des doses beaucoup plus élevées sont recommandées, de l'ordre de 200 mg/jour).

D'autres antioxydants naturels nécessaires pour contrer les radicaux libres produits par la fumée de tabac sont : les vitamines A, C, E, le sélénium, les caroténoïdes, le lycopène, la coenzyme Q-10 et l'acide lipoïque. Toutes ces substances sont naturellement contenues dans la plupart des aliments d'origine végétale (fruits et légumes). Malheureusement, l'administration de ces substances à fortes doses par le biais de suppléments spécifiques n'a pas montré de bénéfices appréciables pour réduire l'incidence du cancer du poumon chez les fumeurs ; en effet, dans certains cas (voir le cas de la vitamine A), toujours chez les fumeurs, il semble même augmenter le risque.

Il est également important pour un fumeur de ne pas abuser des suppléments d'acides gras polyinsaturés, qui ont tendance à produire des radicaux libres et à aggraver les effets négatifs du tabagisme. Cependant, il faut considérer que la plupart de ces effets nocifs sont neutralisés par la présence de tocophérol, une vitamine naturellement contenue dans les huiles végétales et ajoutée à de nombreux suppléments d'acides gras polyinsaturés. En plus de ces effets potentiellement nocifs, il existe d'autres effets particulièrement bénéfiques car ils sont utiles dans la prévention des maladies cardiovasculaires.

Prévention et diagnostic

La seule action de prévention primaire efficace pour réduire l'incidence du cancer du poumon est l'abolition de la fumée de tabac.

Étant donné que les personnes de plus de 55 ans qui arrêtent de fumer ont un risque accru de cancer du poumon persistant, il est très important de mettre en place les bonnes règles de prévention secondaire.

En fait, la prévention et le diagnostic précoce peuvent faire la différence en permettant un traitement rapide du cancer du poumon.

Une guérison parfaite d'un cancer du poumon est d'autant plus probable que la thérapie anticancéreuse peut être mise en œuvre tôt

Radiographie et tomodensitométrie

En ce qui concerne le dépistage ou le diagnostic précoce du cancer du poumon, l'examen le plus utile est la radiographie, qui doit dans tous les cas être complétée par un scanner. En effet, la radiographie peut ne pas être en mesure d'identifier des nodules de taille réduite ou localisés dans des zones pulmonaires difficiles à explorer. La tomodensitométrie peut également montrer de petits nodules pulmonaires (supérieurs à 5-6 mm) atteignant là où la radiographie traditionnelle ne le peut pas.

Un développement de cette technique diagnostique a permis le développement du scanner en spirale ou hélicoïdale qui permet l'acquisition rapide d'images assez nettes et peu sensibles aux mouvements cardiaques et respiratoires.Il ne nécessite pas non plus d'injection de contraste dans une veine et expose le patient à une faible dose de rayonnement.

Particulièrement utile dans le diagnostic du cancer du poumon est la comparaison avec toutes les radiographies précédemment réalisées.

Bronchoscopie

La bronchoscopie permet de visualiser directement l'état de santé des bronches grâce à l'aide de fibres optiques.En cas d'altérations de nature à faire suspecter la présence d'une tumeur pulmonaire lors de l'examen, un petit échantillon de tissu peut être prélevé sur lequel effectuer l'examen histologique.

A ces investigations diagnostiques s'ajoute souvent "l'examen des crachats" dans lequel la présence d'éventuels marqueurs tumoraux est recherchée.

Autres tests instrumentaux

D'AUTRES EXAMENS utiles pour le diagnostic du cancer du poumon sont : la tomographie par émission de positons (TEP), la biopsie transthoracique à l'aiguille fine, la médiastinoscopie, la résonance magnétique.

Plusieurs études sont actuellement en cours également dans notre pays pour établir l'efficacité préventive des programmes de dépistage qui, bien qu'avec certains grains de beauté, se sont déjà révélés particulièrement utiles pour réduire l'incidence d'autres cancers comme le cancer du sein ou le cancer du col de l'utérus.

Les principaux obstacles à la mise en œuvre d'un programme d'une telle envergure proviennent de l'agressivité du cancer du poumon et des coûts très importants qui devraient être engagés pour examiner le million et demi d'Italiens à risque.



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