Pneumocoque

Prémisse

Dans les histoires de cas internationales, le pneumocoque est décrit comme le facteur étiologique le plus impliqué dans l'apparition de la pneumonie.

Le nom scientifique actuel du pneumocoque est Streptococcus pneumoniae, alors qu'autrefois il était mieux connu sous le nom de Diplocoque pneumoniae, en référence à la morphologie particulière de la bactérie : en effet, observé au microscope optique, le pneumocoque se présente sous la forme de deux coques jointes, apparemment fusionnées à une « extrémité, ce qui donne la forme caractéristique de « flamme ».

Dans cet article introductif, l'attention est portée à la description générale et microbiologique du pneumocoque, et à l'épidémiologie de l'infection.

Analyse microbiologique

En plus d'être le protagoniste par excellence de la pneumonie, le pneumocoque - qui est entré dans l'organisme par inhalation de micro-gouttelettes de salive infectée - est également impliqué dans d'autres pathologies très invasives et dans d'autres troubles mineurs. Nisseria meningitidis (méningocoque), est par exemple impliquée dans la manifestation d'une méningite bactérienne, maladie potentiellement mortelle consistant en un processus inflammatoire aigu, soudain et violent des méninges.


  1. Maladies plus féroces médiées par le pneumocoque → arthrite septique, abcès cérébral, bactériémie, cellulite infectieuse (à ne pas confondre avec la cellulite esthétique), méningite, ostéomyélite, péricardite et péritonite.
  2. Maladies mineures développées par pneumocoque → bronchite, conjonctivite, otite moyenne et sinusite.

Les Streptococcus pneumoniae c'est une bactérie gram positive de type alpha hémolytique à l'état aérobiotique et de type bêta-hémolytique en conditions anaérobies. Appartenant au genre Streptococcus, le pneumocoque a un génome circulaire, contenant 2,0 à 2,1 millions de paires de bases ; dans le noyau, il y a 1553 gènes, dont 154 contribuent à la virulence et 176 conservent un phénotype invasif.
Certaines souches de pneumocoques, notamment celles à capsulapolisaccharide, sont particulièrement virulentes ; c'est précisément le polysaccharide capsulaire qui confère la virulence au pathogène, puisque ce revêtement externe protège le microorganisme de la phagocytose et, en même temps, augmente sa pathogénicité.
La paroi cellulaire du pneumocoque est constituée en grande partie de la protéine M et de l'antigène C, qui à son tour est composé d'acide théique, de choline et de galactosamine-6-phosphate.
Le pneumocoque subit des phénomènes d'autolyse, à la suite desquels il tend à former des colonies bactériennes non encapsulées, beaucoup moins virulentes que les formes précédentes (encapsulées).
Le pneumocoque est une bactérie fermentante, capable de former de l'acide lactique à partir du glucose : cette capacité influe fortement sur le choix du milieu de culture, qui doit être composé d'une quantité dérisoire glucose; en effet le pneumocoque, cultivé sur milieu gélose au sang enrichi en glucose, transformerait rapidement ce sucre en acide lactique, ce qui conduirait à un abaissement du pH, par conséquent la croissance du microorganisme serait compromise par l'acidité excessive du milieu. Le milieu de culture idéal pour le pneumocoque est la gélose au sang agrémentée de cœur de bœuf ou de protéine de soja, clairement pauvre en glucose.
Même si le pneumocoque est un micro-organisme commensal, normalement présent dans les muqueuses des voies respiratoires, dans des conditions optimales, il peut se répliquer indistinctement, se transformant en un pathogène opportuniste.
A ce jour, il existe plus de 90 sérotypes de Pneumocoque, dont la plupart sont capables de déclencher des infections touchant notamment l'appareil respiratoire et le système nerveux, parmi lesquels les sérotypes 1, 3, 4, 5, 7, 8, 12, 14 et 19 sont ceux qui partagent la majorité des infections à pneumocoques.

Incidence des infections

Les infections causées par le pneumocoque sont partout un grave problème de santé publique, même si les dommages que la bactérie peut développer sont fortement influencés par les conditions d'hygiène du pays ; il suffit de penser au danger qu'une « infection à pneumocoques peut créer dans les pays en développement. L'agent pathogène affecte préférentiellement (mais pas exclusivement) les enfants de moins de 5 ans (surtout à partir de 6 mois), causant chaque année environ un million de décès : les décès dus au pneumocoque sont surtout dans les pays où les ressources sanitaires (médicaments et hôpitaux) sont rares et où l'hygiène personnelle et environnementale laisse à désirer.
Les enfants sont les cibles privilégiées de la bactérie, probablement parce qu'ils ne sont pas encore capables de développer des anticorps contre les antigènes polysaccharidiques du pneumocoque ; à ce premier facteur s'ajoute également la fréquence élevée de colonisation bactérienne chez l'enfant, qui pourrait expliquer à la fois la susceptibilité à l'attaque pneumococcique et la faible efficacité des vaccins polyosidiques non conjugués.
En général, le pneumocoque constitue l'élément étiologique le plus impliqué dans les pneumonies, les otites moyennes et les bactériémies occultes ; en Italie, la fréquence des infections à pneumocoques est comparable à celle des méningocoques.


LES DONNÉES:


Données en main, il a été observé que les infections Majeur à médiation pneumococcique sont pris en charge par certains groupes sériques spécifiques : cela signifie que tous les pneumocoques n'ont pas tendance à développer de graves dommages. Prise en compte des patients infectés de tout âge, on estime que 80 % des infections à pneumocoques sont causées par un ou plusieurs pneumocoques appartenant à 12 groupes sériques ; enfants de moins de 6 ans, au lieu de cela, ils sont plus affectés par 6 groupes de sérum.
En termes généraux, on estime que le pneumocoque affecte 5,2 à 15,2 habitants pour 100 000.
Le nombre de patients atteints d'infections à pneumocoques augmente si la cible est rétrécie : chez les enfants âgés de 0 à 5 ans, les infections à pneumocoques devraient survenir dans 10,1 à 24,2 cas pour 100 000 enfants.

Facteurs de risque

FACTEURS DE RISQUE : il a été observé que les infections à pneumocoques sont plus fréquentes chez les hommes, en particulier d'origine noire ; par exemple, les Noirs américains, les aborigènes australiens et les Indiens d'Amérique ont tendance à être 2 à 10 fois plus touchés que les enfants blancs en bonne santé.
Parmi les autres facteurs de risque les plus courants, pouvant favoriser les infections à pneumocoques, on ne peut oublier le tabagisme, l'asthme bronchique et les maladies grippales.Toutefois, d'autres pathologies peuvent prédisposer le patient aux agressions pneumococciques : immunodéficiences congénitales ou acquises (SIDA), déficits en facteur du complément, Diabète sucré, insuffisance cardiaque congestive, maladie pulmonaire chronique, syndrome néphrotique et thalassémie majeure.
La prise de médicaments et de substances narcotiques peut également réduire l'activité phagocytaire des macrophages (fonction de défense), ainsi que le réflexe de toux, qui peut favoriser l'inhalation de pneumocoques.



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