Stress et bien-être : alarme et résistance

(catécholamines) et une accélération rapide du rythme cardiaque.

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  1. L'organisme perçoit, à un niveau conscient ou inconscient, un facteur de stress, ou quelque chose d'inattendu, nouveau ou inhabituel, susceptible de représenter une difficulté ou un danger potentiel. Le facteur de stress peut être de nature psychologique (discussion animée, inquiétude soudaine, etc. ), physiques (vague de froid violente, traumatisme, etc.) ou biologiques (infection, intoxication alimentaire, etc.) Quelle qu'en soit la cause, le processus biochimique de la réaction de stress est le même.
  2. L'hypothalamus provoque une série de changements chimiques et électriques dans le corps. L'hypothalamus est une zone minuscule mais très importante du cerveau qui contrôle la plupart des fonctions organiques indépendamment de la volonté (température corporelle, fréquence cardiaque, équilibre hydrique, respiration, pression artérielle, etc.) et est étroitement liée au fonctionnement du système endocrinien auquel il est également structurellement connecté, constituant la neurolyse (système neuroendocrinien) et le système immunitaire. Son travail est de maintenir l'homéostasie (ou l'équilibre fonctionnel) ; par exemple, il vous fait transpirer par temps chaud ou, au contraire, à frissonner par temps froid. En présence d'un facteur de stress, l'hypothalamus intervient en essayant de maintenir l'état de normalité de l'organisme, agissant directement sur le système nerveux autonome et sur le système endocrinien. L'action de l'hypothalamus produit trois effets immédiats : la sécrétion d'hormones spécifiques, de cortisol et, surtout, par une voie directe cerveau-glandes surrénales (nerfs splanchniques) du système nerveux orthosympathique, adrénaline Et noradrénaline (produit en quantités dix fois supérieures à la normale) ; toujours par le système nerveux sympathique, stimulation de nombreux organes (système vasculaire, muscles lisses, glandes diverses, etc.) et inhibition de la motilité et de la sécrétion des organes du système digestif ; production de bêtaendorfines, les propres analgésiques de l'organisme qui permettent, par l'élévation du seuil de douleur, de résistance aux tensions émotionnelles, aux traumatismes physiques ou aux efforts plus intenses que ce qui serait normalement toléré (le corps produit des bêtaendorphines afin de soulager l'effort et/ou la douleur dans les situations les plus exigeantes).
  3. La sécrétion d'hormones combinée à la stimulation du système sympathique provoque de nombreuses autres réactions organiques. L'effet est une augmentation du métabolisme : le cœur accélère ses battements, la pression artérielle augmente, la transpiration augmente, il y a une augmentation de la fonction respiratoire, les pupilles se dilatent, la bouche s'assèche, les poils de la peau Ce sont les symptômes qui, accompagnés de la sensation de vide dans l'estomac, que nous éprouvons lorsque nous nous sentons « stressés » comme, par exemple, avant un examen exigeant (examen, performance, etc.).
  4. Le sang s'écoule des zones périphériques (vaso-constriction périphérique accompagnée d'une facilitation de la coagulation) et des organes secondaires vers les organes les plus nécessaires et les plus importants (cœur, poumons) pour maximiser leur efficacité.La peau pâlit et, en raison de la action combinée de la sueur et de la diminution de l'apport sanguin, il devient humide et froid. La fonction digestive a tendance à s'arrêter, provoquant souvent des nausées qui peuvent devenir des douleurs à l'estomac si vous mangez. Pendant ce temps, les muscles squelettiques se contractent comme pour affronter un agresseur. Enfin, l'apport sanguin diminue également dans les zones du cerveau spécialisées dans le traitement de l'information et la résolution de problèmes. Par conséquent, l'anxiété augmente, en raison de l'afflux accru d'adrénaline, et la concentration mentale diminue (l'efficacité mentale est maximale dans la relaxation profonde).
- surrénale (axe HPA) dans laquelle un programme biologique et comportemental complexe est mis en œuvre qui soutient la réponse au stress. L'événement fondamental est la surproduction de cortisol qui a, pour conséquence, la suppression des défenses immunitaires (il est connu l'utilisation de la cortisone, molécules synthétiques similaires au cortisol, comme médicaments anti-inflammatoires et immunosuppresseurs, par exemple, dans le traitement des maladies auto-immunes telles que la dermatite ou la polyarthrite rhumatoïde). L'affaiblissement ou l'inefficacité temporaire des fonctions immunitaires qui en découlent ne sont pas inquiétants s'ils durent de courtes périodes, mais deviennent un problème sérieux en cas de stress chronique : la réduction prolongée des capacités défensives multiplie la probabilité de contracter des maladies infectieuses, du simple rhume à la monucléose à virus d'Epstein-Barr, et semble augmenter la prédisposition aux maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde et la sclérose en plaques.

De nombreuses personnes restent emprisonnées dans cette phase, caractérisée par un rythme cardiaque accéléré et des muscles squelettiques tendus, même après avoir surmonté les difficultés contingentes : ce sont les soi-disant « hyper-réactifs », qui se plaignent souvent de « l'incapacité à se détendre après un engagement. . Ce sont des personnes "stress-dépendantes" ou vraiment accros à la drogue naturelle que le corps produit dans cette phase : c'est l'excitation, que certains appellent "l'euphorie du coureur", provoquée par les bêtaendorphines précitées. Les mêmes personnes deviennent facilement utilisateurs habituels de substances excitantes, telles que la caféine ou d'autres drogues, afin de prolonger la phase de résistance au-delà des limites naturelles.

Edité par le Dr Giovanni Chetta

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